¿Todavía me encanta viajar solo? Los pensamientos de un viajero en solitario, ampliamente contados a través de Instagram

Ha pasado un tiempo. Quiero decir que ha sido demasiado largo, realmente. Hace diez años, después de realizar mi primer viaje internacional como solista a España, juré que volvería a ese país. Pronto, dije. Pero hubo trabajos, novios y otros viajes y la vida siguió sucediendo sin un viaje de regreso.

En el transcurso de mi vida adulta, me he convertido en un viajero solitario intrépido. Aprecio largos periodos de no hablar, marcados por intensas relaciones entre humanos: platónicas, extrañas, románticas y de otro tipo ... del tipo que solo puede suceder cuando los extraños se encuentran fuera del tedio de la vida cotidiana. Y no estoy solo en esto: de acuerdo con el estudio Visa Global Travel Intentions 2015 , casi una cuarta parte de quienes viajaron por placer en 2015 lo hicieron solos, y es una cifra que va en aumento.

Los mejores planes puestos ...

Entonces, el 30 de septiembre de 2015, reservé un boleto de regreso a España, viajando solo una vez más. A medida que se acercaba la fecha de partida, empecé a cuestionar mi típica seguridad en mí mismo. Verá, durante casi seis años tuve un compañero de viaje, alguien para envolver mi brazo en una playa al atardecer, con la cámara extendida mientras suplicamos, "¿Puede usted?" - esperando que un transeúnte tomara nuestra foto antes de la perfecta la luz había cambiado.

No obstante, allí estaba, con las bolsas en la mano y recientemente soltero, sintiéndome como el hombre más solitario de la tierra y con la sospecha de que estaba a punto de empeorar.

Porque el sentimiento solitario apesta

Estar solo y sentirse solo son dos cosas diferentes (aunque pueden ocurrir simultáneamente), y el segundo puede tener efectos bastante negativos en tu estado de ánimo. Esto es lo que "The New York Times" tiene que decir sobre la soledad;

  • El 13 de mayo de 2013, Jane E. Brody escribió : "Incluso sin caer en un comportamiento malsano ... la soledad puede afectar la salud al elevar los niveles de las hormonas del estrés y aumentar la inflamación. El daño puede ser generalizado, afectando a todos los sistemas corporales y la función cerebral ".
  • El 16 de marzo de 2015, Tara Parker-Pope escribió : "Los investigadores analizaron los datos recopilados de 70 estudios y más de 3,4 millones de personas de 1980 a 2014. Los estudios mostraron que las personas que estaban socialmente aisladas, solitarias o que viven solas tenían alrededor de 30 por ciento más posibilidades de morir durante un período de estudio determinado que aquellos que tuvieron contacto social regular ".
  • El 10 de diciembre de 2015, Gretchen Reynolds escribió : "Cuanto más sola estás, más te atraen tu atención hacia la información social negativa", dice uno de los investigadores ... Las personas solitarias parecían inadvertidamente hipervigilantes ante las amenazas sociales ".

Es posible que todas estas calamidades pasaran por mi cabeza cuando subí al avión. Sí, de hecho, estoy seguro de que lo fueron. Como contrapunto, revisé los recuerdos de viajes anteriores solos: Trail corriendo por el lado de una montaña del Himalaya en mi cumpleaños número 33; ese fotógrafo por el que me enamoré en Buenos Aires ; tomar notas para un diario de viaje seguro en una cafetería en Barcelona ; ver una película francesa sin subtítulos en Montreal sin ningún conocimiento de francés; conociendo a un lama tibetano alto porque estaba perdido y buscando una cascada.

A medida que los recuerdos iban y venían en ese momento lleno de "qué pasaría si", era difícil ignorar la verdad. Entre todos esos puntos altos de viaje en solitario hubo momentos de parálisis cercana, de querer vencer a un retiro rápido en casa. En Buenos Aires, me sentaba en la cama de mi hotel una hora todas las mañanas, atormentado por la indecisión acerca de qué debería hacer exactamente conmigo mismo. Ahí estaba telefoneando a mi madre desde un sofocante café internet en Delhi, enferma como un perro y segura de que debería abandonar mi viaje de meses.

La verdad no era clara, bonita e inspiradora. El tiempo había ennegrecido cada viaje en una cosa vibrante, impregnada de energía y movimiento y azar: un viaje por Londres cuando no había dormido en una escala de 12 horas; hombres hindúes envejecidos acariciando mi entrepierna en una ciudad santa atestada mientras me amonestan por no tener hijos; una aventura o dos que fueron más profundas que una aventura.

Hay una película llamada "Shirley Valentine". La historia gira en torno a una ama de casa británica de mediana edad, Shirley, que se une a su amiga en unas vacaciones en una isla griega improvisada. Nunca ha viajado al extranjero, con o sin compañía, y al aterrizar, su amiga la abandona rápidamente y se encuentra sola sin sospechar nada.

El momento en el que estoy pensando tiene lugar la primera vez que vemos a Shirley comiendo sola en su hotel. Shirley se pasea entre la muchedumbre de juergas, se sienta y comienza a sorber su retsina en la terraza, ¿suspira ella una o dos veces? Ella podría. En cualquier caso, nuestra heroína se siente al menos un poco incómoda cuando contempla la terraza sin nadie más sentado solo. Me preguntaba si esto pronto sería yo.

Tratando con la realidad del viaje en solitario

Afortunadamente, pasé mi primer día en Madrid vagando alegremente. El sol brillaba con claridad, el apartamento que alquilé fue mejor de lo esperado, coqueteé con un camarero y garabateé notas para un ensayo mientras tomaba un café en una calle adoquinada. Al día siguiente visitaría el Prado. Estaba marcando cada casilla de mi itinerario con facilidad. Luego se puso el sol y comenzó la noche del viernes.

Paseé por las calles de Malasaña, esquivando felices paquetes de amigos, fumando cigarrillos y paseando despacio por tres, cinco y, a veces, siete en fondo. A través de las estrechas calles de esta ciudad agresivamente social, miraba a través de las ventanas donde estas mismas hordas de risas improbablemente se metían en los bares de tapas. Entré y salí de un restaurante tras otro, sudespirando nerviosamente mientras preguntaba si había una mesa para uno sin suerte. No tenía sentido: muchos neoyorquinos comen solos con frecuencia, en cualquier noche de la semana, sin sentir una gota de vergüenza, incluido yo mismo. Sin embargo, en el otro lado del océano, mi atención se vio "atraída hacia la información social negativa" y "hipervigilante inadvertidamente ante las amenazas sociales". En otras palabras, mi juego estaba apagado.

El viaje en solitario se supone que desata el yo. Aumenta la confianza y amplía las sensibilidades culturales; potencia y relaja. Realice una búsqueda rápida en Google y cientos de autoproclamados bloggers de viajes con presupuestos listos para recibir las redes sociales llenan la pantalla, al igual que algunos periódicos de registro. Según Kathleen Doheny en "Los Angeles Times", "los expertos en salud mental están de acuerdo ... definitivamente hay beneficios cuando se trata de relajación, reducción del estrés y alejarse de todo" cuando se trata de viajar solo. Esa tarde, sentí que todas esas cosas se asentaban en mis huesos y ahora, confrontada con la vida sociable de todos los que me rodeaban, el brillo se desvanecía rápidamente.

Finalmente, decidí ir a un restaurante llamado "Nanai". El bar tenía mucho espacio para que un solo hombre se sentara y comiera; tenía el aspecto adecuado a medida; había más de un artículo vegetariano en el menú. Entré y le pregunté al camarero si podía cenar, haciendo un gesto hacia su bar. Se retiró a la parte trasera del restaurante y salió con el anfitrión. Mi estómago se hundió. Hice un gesto hacia el bar nuevamente - "Para uno?" - pero me dijeron que siguiera al anfitrión. Entramos al comedor donde las parejas estaban metidas entre las mesas llenas de cuatro, cinco y seis personas. Sonriendo, el anfitrión me mostró una mesa redonda para cuatro personas, pintada de un color turquesa encantador y angustiada, una vela parpadeando en el centro.

Allí estaba sentado, con mi libreta y mi novela y mi teléfono, un hombre en una mesa grande para cuatro, mirando hacia un comedor lleno de amigos felices que arrojaban garrafas de vino. Me recordé a mí mismo que había elegido venir por todo este camino. Esto es exactamente lo que quería.

Excepto que no fue así. Tuve la idea de que me escabulliría junto a un hombre guapo, una chica amante de la diversión o un dúo de compañeros de viaje y desataría una serie de serendipia perfecta. En cambio, me sentí visible, develado, y obviamente americano. Nerviosamente inicié sesión en el Wi-Fi del restaurante y actualicé mis redes sociales cada 30 segundos. Envié mensajes de texto a mis amigos en casa. Abrí y cerré mi libro innumerables veces. Giré mi pluma y evité mirar hacia arriba. Me estremecí cuando el pequeño vaso que sostenía la luz del té sobre mi mesa se hizo añicos por el calor de la llama, causando lo que estoy seguro era que toda la habitación se volvía, horrorizada por este extraño hombre con sus libros y su constante inquietud.

Comí el resto de mi comida rápidamente y huí del restaurante, tomando algunas fotos de graffiti a lo largo de mi camino de regreso al apartamento.

El plan estaba fallando.

Pensándolo bien...

Dormí duro esa noche. La mañana siguiente me duché y me vestí. Seguí esperando un suspiro, seguí esperando querer sentarme en el sofá y no moverme, pero nada de eso sucedió. En lugar de eso, bajé las escaleras y comencé el día de la manera en que siempre me había dicho a mí mismo que quería empezar el día con café, un periódico y algún tipo de pastel. Me di cuenta de que estaba solo y que estaba en un lugar nuevo y que me permitían sentirme solo y fuera de lugar. De hecho, cada encuentro aparentemente casual que he tenido en un viaje en solitario al extranjero fue el resultado de esa sensación. Conocí al hombre en Buenos Aires porque había estado huyendo de una pareja estadounidense tratando de emborracharme lo suficiente como para tener un trío. Conocí al alto lama tibetano solo porque pasé una tarde deambulando solo en una ciudad del Himalaya, intentando y sin poder encontrar una cascada por mi cuenta.

Permítame este cliché: fue como si todo se despegara de mí. La abrumadora sensación de estar solo en la ciudad de Nueva York , producto del reciente desamor y situaciones de vida inestables, etc., fue la base. No tenía a nadie a quien responderle; No tenía plan ni reglas. Podía disfrutar de la melancólica prisa de ver "Saturno devorando a su hijo" de Goya por primera vez y no tener a nadie para contarlo; Podía tomar tantos cafés como quisiera y no preocuparme por dar vueltas y vueltas junto a alguien en la cama toda la noche; Podría conocer a alguien más; Podría llorar o podría reír o podría hacer todas esas cosas al mismo tiempo.

Llega un momento, tal vez como una persona sentada al borde de un concurrido mercado dominical, bocadillo de tortilla en mano, sin almas conocidas cercanas, cuando la mente despierta a todo, cuando el viajero solo "se siente vivo, "para usar otro cliché. Pero, en realidad, es solo un sándwich y esto es solo un mercado de pulgas y todavía estás solo, entonces, ¿por qué la libertad repentina y estimulante? ¿Por qué la prisa de la novedad?

Tal vez sea esto: en la vida cotidiana, la vida definida por el trabajo, las amistades, las relaciones y el hogar, la soledad y la soledad pueden convertirse fácilmente en marcadores de indeseabilidad, fracaso o abandono. De hecho, la Sra. Parker-Reynolds está señalando exactamente esto en su artículo del "New York Times" cuando se refiere a la atención de una persona solitaria "hacia la información social negativa". La autopercepción de la soledad es el asesino, precisamente porque la persona en sí misma está obsesionada con lo que el mundo les está diciendo sobre su estado. Sin embargo, como extranjero en el extranjero por su cuenta, la expectativa es que uno estará solo, al menos por unos días. A uno se le permite su soledad; uno es, de hecho, forzado a un estado de soledad. En ese estado más tranquilo, la retirada de inhibiciones, la torpeza, la mente puede pausar o apresurarse como lo considere conveniente: las personas cruzan el camino sin el peso de la permanencia, suceden cosas embarazosas pero no importan, se pierden trenes o los hoteles son sobrevendido y uno encuentra una manera de evitar estos contratiempos. Son estas sensaciones de las que los bloggers y los columnistas están hablando cuando se vuelven poéticos sobre el milagro del viaje en solitario.

Entonces puedes amablemente agregarme al coro también.

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