Más personas viajan solo, pero pueden no ser lo que piensas

Crédito de la foto: Rashi Kalra , Flickr

Muchas personas tienen una idea preconcebida sobre el viajero individual "típico". Es joven (generalmente tiene entre 20 y 30 años), es occidental (de Australia , América del Norte o Europa) y es hombre. Y aunque hay muchos jóvenes occidentales que salen a la carretera por su cuenta, el viajero individual típico de hoy no es tan fácil de categorizar.

Según el estudio Global Intentions Study 2015 de Visa , que analizó los hábitos de viaje de más de 13,000 viajeros en todo el mundo, los viajes en solitario van en aumento, y no solo entre el grupo de mochileros jóvenes o viajeros veteranos. El estudio encontró que uno de cada cinco viajeros había tomado la ruta individual en su viaje de recreo más reciente, y más de un tercio de los viajeros primerizos optaron por salir por su cuenta.

Aún más importante a nuestro punto de que estos viajeros solos no sean quienes describiste, el estudio también encontró un aumento en las mujeres que viajan solas en años anteriores, y más de la mitad de los viajeros individuales encuestados eran ejecutivos de Asia, especialmente India y China. . Hubo incluso un aumento pequeño pero notable del viaje en solitario entre los viajeros mayores de 45 años.

Con esto en mente, contactamos a algunos viajeros solitarios apasionados, incluida una joven que ha estado viajando sola durante toda su vida adulta, un ejecutivo de la India que se las arregla para realizar viajes épicos en solitario a la mayoría de sus viajes de negocios, y un viajero de 65 años que a veces deja a su marido indeciso en su casa para ir solo. También nos registramos con la gente de G Adventures , la compañía de viajes de aventura independiente más grande del mundo, para ver lo que tenían que decir sobre los viajeros individuales en el espacio del recorrido grupal.

Viajeros solo mujeres

Copyright Moyan Brenn, Flickr

La mayoría de las mujeres han sido condicionadas a estar atentos a su seguridad personal, y esto es aún más evidente cuando se trata de viajes en solitario. Mientras que las mujeres a menudo tienen precauciones adicionales que deben tomar cuando salen solas , muchas encuentran que viajar solo les ha ayudado a tener más confianza, no solo en el camino, sino también en la vida cotidiana.

Angel O'Brien, un fotógrafo de Portland, Oregon, ha estado viajando solo desde la edad adulta. Aunque tuvo algunas preocupaciones iniciales sobre aburrirse, perderse, golpear o simplemente ser vulnerable, sus experiencias en general han sido positivas.

"Viajar solo es muy enriquecedor", dice O'Brien. "Puede ser fácil quedar atrapado en la mentalidad de que las cosas son más divertidas con los amigos o que estar solo te hace parecer extraño, pero deja eso de lado. Cuando viaja solo, nunca debe perderse lo que desea porque a su acompañante no le importa hacer algo. Puede empaparse de la cultura y el idioma locales mucho más fácilmente cuando está solo. Hay mucho menos para aislarte de la escena local cuando no tienes a nadie en casa para hablar o pasar el rato ".

Y los beneficios de viajar en solitario se han filtrado en otros aspectos de la vida de O'Brien. "Me parece que cada vez que hago algo por mí mismo, ya sea un viaje completo o simplemente una cena y una película en una noche libre, mi autoestima mejora y me parece mejor que realmente ver el mundo que me rodea".

Viajeros solo "Bleisure"

Crédito de la foto: Nick Irvine-Fortescue , Flickr

El estudio de Visa mostró que los viajes en solitario son grandes entre los ejecutivos, especialmente los viajeros de poderosas economías asiáticas como China e India. Bangalorean Jacob Cherian, un "Director de ideas" para dos unidades de marketing en redes sociales, viaja regularmente por el país en visitas de clientes, y por lo general se las arregla para viajar un poco al final de sus aventuras corporativas. Pero en lugar de simplemente recorrer las principales ciudades donde se encuentran sus clientes, los usa como puntos de partida para explorar otras partes del país.

"Delhi me permite ir al tramo Himachal de las montañas del Himalaya, alquilar una motocicleta y simplemente andar durante días seguidos, sobre todo entre las aguas termales de montaña", explica. Por supuesto, todavía se registra con el trabajo de vez en cuando, visitando cafés para usar el Wi-Fi y revisar su correo electrónico de trabajo.

Obtener un poco de tiempo de viaje solo al final de los viajes de negocios puede ser tanto un beneficio para las empresas como para los empleados que viajan. "Si tiene un rol intensamente en línea y creativo, como el mío, es importante perder el contacto con Internet durante al menos 24 horas, sino 72", dice Cherian. "Creo que es fundamental tener ese tiempo lejos de las personas que conoce y con personas que no puede obtener nuevas perspectivas y nuevas ideas".

Viajeros solos maduros

Crédito de la foto: Bradley Gordon , Flickr

Si bien los viajes en general han sido un pasatiempo popular entre los de mediana edad y mayores, muchos de los cuales tienen el tiempo y los recursos para dedicarse a explorar el planeta, ha habido un aumento lento pero constante de viajeros de cierta edad que despegan en viajes solo El estudio de Visa califica a los viajeros mayores de 45 años como "superboomers". Mientras que tres de cada cuatro personas en este informe demográfico han viajado con un acompañante en su último viaje, ha habido un pequeño repunte en el número de superboomers dispuestos a hacerlo solos, con el 18 por ciento viajando solo en 2015, frente al 16 por ciento en 2013.

Shelly Benson, una enfermera de 65 años de Denver, Colorado , cree que toma aproximadamente un tercio de sus viajes por su cuenta. "Mi esposo odia volar", explica. "Le encanta probar comida nueva y ver cosas nuevas, pero conseguirlo en un avión es casi imposible, así que la mayoría de nuestros viajes juntos son viajes por carretera". Y aunque Benson a menudo recluta amigos que comparten su pasión por los viajes, a veces es más fácil para ella ir sola. "Ninguno de mis amigos está jubilado y tengo una programación más flexible que me facilita hacer viajes largos", explica. "Entonces, si encuentro un buen negocio y no puedo conseguir a alguien que venga conmigo, ¡simplemente voy solo!"

Yendo solo, juntos

Crédito de la foto: Simon Law , Flickr

Para aquellos que quieran probar las aguas de los viajes en solitario, pero no están listos para ir completamente solos, los recorridos en grupo son una buena opción. No solo optar por un recorrido alivia la necesidad de planificar itinerarios, los recorridos también combinan la sensación de libertad que acompaña a los viajes en solitario con la camaradería de una experiencia grupal.

Casi la mitad de los viajeros que reservan tours con la empresa de aventuras G Adventures entran en la categoría de viajero individual (aunque esto incluye tanto a las personas que vienen de excursión por su cuenta como a las que reservan individualmente pero pueden unirse a amigos en las mismas giras). Y estos números van en aumento.

"La proporción de viajeros individuales con G Adventures ha aumentado de manera gradual pero constante en los EE. UU. Y en todo el mundo entre 2010 y 2015", dice Kim McCabe, directora de relaciones públicas de la compañía en Estados Unidos. "En 2010, los viajeros solos representaron aproximadamente el 45 por ciento de nuestro negocio en los Estados Unidos, comparado con el 48 por ciento el año pasado. Estas líneas de tendencia continúan fuera de los EE. UU., Con un promedio de aproximadamente 37 por ciento de los clientes de G Adventures que reservan como viajeros individuales en 2010, frente a un promedio de 44 por ciento el año pasado ".

Podría ser útil que G Adventures tenga políticas inclusivas que hagan que sus recorridos sean más atractivos para quienes viajan solos. En lugar de cobrar suplementos únicos obligatorios a los clientes solos, la compañía ofrece a los viajeros la opción de alojarse con otro participante del mismo sexo. (Por supuesto, para aquellos que no quieren compartir, hay actualizaciones privadas disponibles).

En muchos sentidos, especialmente para aquellos que disfrutan de la estructura y la facilidad de los recorridos organizados, unirse a un programa grupal como un viajero individual puede ser una de las mejores situaciones de los dos mundos. "Si viaja solo en compañía de un grupo, será mucho más probable que forme relaciones significativas con los compañeros de viaje y los anfitriones que comparten su viaje", señala McCabe. "Ir solo te pone en posición de hacer nuevos amigos, aprender sobre diferentes culturas y compartir conversaciones con personas interesantes".

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