7 cosas que debes saber antes de visitar Camboya

Una pagoda camboyana. Foto: Kevin Brouillard

Teeny Cambodia , ubicada entre los países más poderosos y pesados, Vietnam y Tailandia , es un país en transformación. Camboya ha emergido recientemente de los horrores de la guerra y el genocidio y se abrió a los visitantes con una sonrisa y "sampeah" (un saludo formal en el que uno junta las palmas de las manos como si fuera una oración, acompañado con una ligera reverencia). Aunque ha habido mucho progreso, quedan muchas cicatrices visibles y ocultas del pasado. Muchos camboyanos perdieron muchos amigos y familiares, ya que casi la cuarta parte de la población murió bajo el reinado del Khmer Rouge de 1975 a 1979. Algunos lugares remotos todavía están plagados de minas terrestres y se pueden encontrar cráteres de bombas cerca de la frontera de Vietnam. A pesar de las atrocidades, el espíritu camboyano perdura, y la paz ahora concuerda con la tranquila belleza de la salida del sol sobre lo que parece ser un mar interminable de campos de arroz verde brillante.

Hoy, el Reino de las Maravillas está maduro para el viajero aventurero. La ciudad capital, Phnom Penh , ofrece una metrópolis asiática más manejable en comparación con algunos de sus vecinos. Las bulliciosas avenidas son fácilmente navegadas por "tuk tuks" (carros de pasajeros cubiertos con motocicletas) y los mercados están repletos de fruta fresca y chisporroteantes comidas callejeras. Poco después de dejar Phnom Penh, los visitantes descubren que el campo se desarrolla en las comunidades rurales en finas franjas de tierra entre campos de arroz salpicados de palmeras. Pueden seguir avanzando para descubrir la exuberante vegetación y las ondulantes montañas, que sirven de hogar para los elefantes asiáticos, los osos del sol y más. ¿Un gran sonido? ¡Es! Pero antes de reservar ese vuelo, eche un vistazo a nuestra lista de necesidades para saber cosas antes de visitar Camboya.

Angkor Wat. Cortesía de Flickr / saritravels

1. La temporada de calor es muy, muy caliente.

El clima está dictado por las lluvias monzónicas. Esto divide el año en aproximadamente cuatro estaciones: a finales de noviembre a febrero es fresco y seco, de marzo a mayo es caluroso y seco, de junio a agosto es cálido y húmedo, de septiembre a principios de noviembre es fresco y húmedo. Las temperaturas durante la estación cálida y seca pueden elevarse mucho más de 100 grados Fahrenheit, y con poca lluvia en los meses anteriores, todo está cubierto de una fina capa de polvo. Noviembre a febrero es el momento más agradable para visitar, con máximos en los años 80 y 90: sí, eso se considera "genial".

2. Camboya tiene una historia trágica reciente.

El Khmer Rouge fue un régimen comunista que tomó el poder en Camboya en 1975 y se propuso la transición a una sociedad agraria pura. Esto se materializó con la evacuación de las ciudades y el encarcelamiento, la tortura y el asesinato de personas educadas, como monjes, maestros y artistas. Cuando las fuerzas vietnamitas barrieron en 1979 para derrocar al Khmer Rough, casi 2 millones de camboyanos (de una población total de 8 millones) habían muerto bajo el Khmer Rouge. Una visita al museo del genocidio en Tuol Sleng en Phnom Penh ofrece una mirada informativa y escalofriante en el centro de tortura más infame de Camboya. Para aquellos interesados ​​en una exposición más eliminada, "The Killing Fields" y "The Missing Picture" son dos películas que capturan la historia trágica.

Los visitantes deben ser conscientes del papel de Occidente en el conflicto. La participación militar de los Estados Unidos en Vietnam y la intromisión en la política camboyana hicieron que los Estados Unidos fueran cómplices en permitir que el Khmer Rouge obtuviera apoyo. Durante la era de la Guerra de Vietnam, Estados Unidos eliminó una ordenanza más explosiva en Camboya que la utilizada por las Fuerzas Aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Nadie tiene idea de cuántas personas murieron en estos ataques, pero se sabe que esto radicalizó a la población de un país neutral. Además, Estados Unidos apoyó un régimen militar autoritario, liderado por Lon Nol, que mantuvo el control de los centros urbanos hasta 1975. El Jemer Rojo aprovechó la furia y el resentimiento de estas atrocidades, y finalmente obtuvo el control del pequeño país. A pesar de esta historia reciente, los extranjeros suelen encontrarse con calidez, o tal vez con cierta curiosidad tímida, en el peor de los casos.

3. La cultura camboyana está definida por mucho más que el Khmer Rouge.

Antes de que se cometieran estas atrocidades, Camboya había experimentado una floreciente escena musical y artística desde los años 60 hasta principios de los 70. Músicos como Ros Sereysothea y Sinn Sisamouth estaban produciendo música a la par con sus pares en el Reino Unido y los Estados Unidos. Las voces conmovedoras y los ritmos de rock funky surfer dan una idea de la vida cosmopolita que el Khmer Rouge intentó desmantelar. Yendo mucho más atrás en la historia, antes del siglo 10, el Imperio de Angkor gobernó una región mucho más grande que la Camboya moderna. Este imperio es responsable de la construcción del vasto e intrincado complejo de templos de Angkor, que es el monumento religioso más grande del mundo. ( Puede permanecer cerca del complejo en Siem Reap ) . Los camboyanos están muy orgullosos de su historia antigua y sus templos, que se pueden encontrar en todos los rincones del país.

4. Camboya es un país budista mayoritario.

Un monumento religioso Foto: Kevin Brouillard

Las agujas de oro y los techos inclinados emergen a lo largo de la expansión urbana de Phnom Penh y se elevan sobre el campo cubierto de palmeras. Estas estructuras se llaman "wats" por los camboyanos, o pagodas en inglés. Sirven como un hogar para los monjes, un lugar de culto y centros culturales para los budistas de Camboya, que constituyen el 95 por ciento de la población. Cada mañana, los visitantes verán monjes vestidos con trajes anaranjados que se abrirán paso por las calles para aceptar las ofrendas de comida de los fieles. Además, si tienes la suerte de visitar durante unas vacaciones en Camboya (hay muchas), las celebraciones probablemente incluirán una animada ceremonia o fiesta en la pagoda con música pop alegre y fuerte que te dejará sin aliento.

5. Tenga cuidado con el voluntariado, ya que podría apoyar inadvertidamente a una compañía engañosa o una mala causa.

Ha habido un sentimiento creciente entre los turistas de querer devolver o ser voluntario mientras viaja. Es alentador ver esto, pero a veces, las buenas intenciones pueden ser engañadas o engañadas por fraudes oportunistas. Esto está muy ejemplificado en Camboya por orfanatos explotadores. Más de 12,000 niños viven en orfanatos en Camboya, pero el número de huérfanos reales es solo una quinta parte de esa cifra. Las instituciones ilegítimas se aprovechan de las familias pobres que creen que sus hijos recibirán una educación y un futuro prometedor allí. Con el riesgo de abuso y maltrato en estos orfanatos, los niños pueden desarrollar problemas mentales y emocionales. Sus relaciones y encuentros con turistas son a muy corto plazo, lo que podría no beneficiarlos en gran medida. Su tiempo y dinero se gastarían mejor apoyando operaciones legítimas. Hay muchas grandes organizaciones que apoyan a los jóvenes de Camboya que recaudan fondos a través de cafés, tiendas y espectáculos artísticos. En lugar de ser voluntario en un orfanato, considera ver un espectáculo de danza musical Artes épicas o un esplendor acrobático en el Circo de Phare Ponleu Selpak .

6. No es necesario que cambie sus dólares estadounidenses a los cambistas rusos.

La moneda oficial es el riel camboyano, que se comercializa en aproximadamente 4.000 riel por dólar estadounidense. Sin embargo, el dólar estadounidense es ampliamente utilizado, y la mayoría de los precios para el turismo se cotizan en dólares en lugar de riel. De hecho, la visa que compra a la llegada debe pagarse en dólares estadounidenses. A menudo, recibirá un cambio de vuelta en riels, probablemente en 2,000 y 1,000 notas. Recomendamos traer un alijo de billetes de dólar estadounidenses en denominaciones de menos de $ 20. Estos serán útiles para pagar los viajes en tuk tuk (un promedio de $ 2-4) y las compras en el mercado. Por lo general, no se aceptarán los billetes estadounidenses con la más mínima imperfección.

7. Debe asignar suficiente tiempo para el transporte.

Un conductor con su tuk tuk. Cortesía de Flickr / shankar s.

El sistema nacional de carreteras de Camboya está en proceso de actualización. Sin embargo, la mayoría de las carreteras no son más que una carretera de dos carriles, y no es raro ver carretas de bueyes, ganado callejero y perros que cruzan la refriega, por lo que la marcha puede ser lenta. Por ejemplo, la segunda ciudad más grande de Camboya, Battambang, se encuentra a menos de 200 millas de Phnom Penh por la carretera nacional 5. Pero los viajeros deben esperar que este viaje relativamente corto tome aproximadamente cinco horas en automóvil y siete en autobús. Los modos de transporte locales incluyen el elegante tuk tuk, que tiene capacidad para 4 personas en su vagón cubierto detrás de la motocicleta del conductor. Una opción menos práctica, pero que vale la pena, es montar en el asiento delantero de un ciclo camboyano (esencialmente un triciclo con un asiento para los pasajeros unidos entre las ruedas delanteras). Es una forma pausada e histórica de disfrutar de la bulliciosa capital.

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