Dónde ir en Camboya: una guía de los mejores destinos

Camboya , conocido como el Reino de la Maravilla, ha estado surgiendo en el radar de los viajeros conocidos. El turismo prácticamente no existió en los años 70 y 80 debido al genocidio y la guerra civil; el pueblo camboyano, llamado khmer, sufrió a causa de este conflicto que diezmó la infraestructura social y eliminó a un cuarto de la población. A pesar de estas atrocidades, el espíritu Khmer perdura, y hoy en día, muchos visitantes se sorprenden de haber recibido tanta calidez: no es raro que los viajeros sean invitados a la casa de una familia para cenar en el campo. Camboya tiene un golpe en las atracciones para una nación tan pequeña (es del tamaño de Oklahoma). Templos antiguos, bosques exuberantes, campos de arroz verde brillante, islas idílicas y muchas más sorpresas esperan a aquellos dispuestos a cruzar el mundo en busca de aventuras. Es probable que desee tomar un montón de días de vacaciones para explorar el país, y lo hemos dividido en nueve ciudades principales, pueblos y regiones para que descubra.

1. Siem Reap y Angkor

Juan Antonio Segal / Flickr

Siem Reap recibe la mayoría del turismo de Camboya debido a su proximidad al famoso templo de Angkor Wat, uno de los muchos en el complejo de Angkor, que es el monumento religioso más grande del mundo. Originalmente fue construido como un templo hindú bajo el Imperio Khmer a principios del siglo XII, pero se convirtió en un templo budista a fines de siglo. El tamaño es impresionante, pero las intrincadas tallas de Angkor Wat y los otros templos son asombrosamente bellas también. Otros templos populares en el complejo incluyen Angkor Thom y Ta Prohm. El primero fue una vez el sitio de la capital jemer y es el hogar del icónico templo de Prasat Bayon, que cuenta con grandes caras talladas en las torres de piedra arenisca. Ta Prohm se identifica fácilmente por los inmensos árboles y raíces que emergen de las ruinas. De estos tres templos, Ta Prohm es de lejos el más pequeño, por lo que es aconsejable hacerlo una de las primeras paradas una vez dentro del complejo para evitar las hordas de autoflorecientes.

Hay muchos otros templos que valen la pena visitar, como Thommanon por sus adornos tallados, y Banteay Srei por su magnífica piedra arenisca roja. Otro consejo: echa un vistazo al Museo Nacional de Angkor antes de hacer el viaje a Angkor. Es útil tener algunos antecedentes históricos sobre el imperio Khmer y los estilos arquitectónicos antes de explorar los enormes templos.

Dónde alojarse: el céntrico Rambutan Resort en Siem Reap y su piscina refrescante proporcionan el lugar de recuperación perfecto después de un día completo de trepando sobre antiguas ruinas.

2. Phnom Penh

Fred Bigio / Flickr

La bulliciosa capital de Camboya merece más atención de la que suelen brindar los visitantes. Muchos viajeros que eligen visitar Phnom Penh vienen a ver el Museo del Genocidio Tuol Sleng. Los horrores del régimen del Khmer Rouge son extremadamente escalofriantes, pero aprender sobre ellos es esencial para captar la imagen completa de Camboya. Dicho esto, Phnom Penh tiene muchas atracciones alegres también. Detrás del Palacio Real, encontrará el Museo Nacional de Camboya. De lunes a sabado, Camboya Living Arts ofrece espectáculos tradicionales de danza y música en el escenario del museo, que van desde la tradicional y adornada danza Apsara hasta las animadas danzas folclóricas locales.

Los mercados de Phnom Penh son un espectáculo caótico para la vista. Sastres, pescaderos, joyeros y otros vendedores se agolpan bajo la estructura abovedada que es el mercado central. Un montón de deliciosa comida de la calle de Camboya está disponible a precios de alrededor de un dólar. Algunos platos locales más elaborados se pueden tener en el restaurante Romdeng. Los favoritos incluyen pescado asado (curry de coco) y tarántulas crujientes para aquellos que se sienten valientes. Si tiene varios días, puede considerar llevar ropa de estilo camboyano en uno de los sastres. Los colores y diseños en negrita son la opción de moda en las calles de Phnom Penh.

Dónde alojarse: para una estancia céntrica y cómoda, la boutique Plantation Hotel es una gran apuesta

3. Battambang

James Antrobus / Flickr

La segunda ciudad más grande de Camboya tiene una sensación mucho más relajada que Phnom Penh. Quienes eligen visitar Battambang a menudo vienen en busca de un lado más auténtico de Camboya que el que se encuentra en la turística ciudad de Siem Reap. Una gran atracción? Hay una actuación acrobática talentosa en Phare Ponleu Selpak , una prestigiosa escuela de artes francesa que generalmente realiza múltiples presentaciones semanales, mezclando la música tradicional Khmer y la danza con historias surrealistas y acrobacias.

La ciudad también es conocida por su arquitectura colonial y su escena artística local. Puedes dirigirte a Romcheik 5 Art Space para ver algunos de los mejores trabajos locales. Otras atracciones incluyen las cuevas de murciélagos en Phnom Sampov, donde más de 1 millón de murciélagos salen de la cueva del acantilado todos los días al atardecer. Los visitantes también pueden tomar un paseo en el tren de bambú (un tanto artificioso), que es básicamente un viaje de alegría en una plataforma de bambú, propulsado por motor, por vías de ferrocarril abandonadas. Las tranquilas calles de Battambang son fácilmente navegables a pie o en bicicleta, con muchos conductores de tuk tuk listos para saltar a la oportunidad de llevarlo a algunas de las atracciones más distantes.

4. Kampot

Phil Whitehouse / Flickr

Kampot cuenta con una excelente arquitectura colonial y un escenario pintoresco en el río Preaek Teuk Chhu. Un crucero al atardecer por el río salobre es la mejor manera de admirar los picos del Parque Nacional Bokor al oeste. La alta elevación del parque ofrece un respiro del calor, que puede alcanzar más de 100 grados Fahrenheit en los meses cálidos en las elevaciones más bajas de Camboya. Es muy recomendable organizar una motocicleta y un vehículo privado para explorar los bosques, las cascadas y el casino abandonado de Bokor. La región de Kampot es famosa por su pimienta, y se puede encontrar en tiendas o comprar directamente en una de las plantaciones cercanas. La orilla del río y las callejuelas tranquilas de la ciudad están llenas de cafés y bares. Puede dirigirse a Epic Café para disfrutar de un sabroso desayuno y café Khmer (con leche dulce), y puede navegar por la tienda local de artesanía. El café es operado por Epic Arts, una ONG local que utiliza las artes como potenciación y una forma de expresión para las personas con y sin discapacidades. Epic Arts también realiza actuaciones musicales y de baile mensuales.

5. Kep

William / Flickr

Esta ciudad costera fue el antiguo refugio de la aristocracia francesa durante la época colonial. Muchas conchas de estos antiguos estados se pueden ver a las afueras del parque nacional y a lo largo de la costa. La naturaleza ha recuperado en gran medida estas casas otrora ornamentadas, con troncos de árboles que brotan de las fachadas de hormigón. El atractivo principal de Kep, sin embargo, es el bullicioso mercado de cangrejos, que vende una gran variedad de mariscos. Los pescadores preparan la captura de ese día mientras los vendedores a la parrilla calamares, rayas y otras criaturas menos reconocibles en el laberinto de puestos. Para aquellos que no son lo suficientemente valientes como para mordisquear su cena directamente desde el palito, muchos restaurantes cercanos también preparan platos de mariscos khmer y occidentales. Aunque Kep no tiene mucha playa, un viaje en barco de 20 minutos a Rabbit Island lo convierte en una tarde tranquila nadando en aguas cálidas y relajándose entre una banda de perezosos perros de playa.

6. Sihanoukville

Benecee / Flickr

Llamado así por el difunto Rey Sihanouk, esta ciudad todavía se conoce como Kampong Som por casi todos los camboyanos. Es el asentamiento más grande en la costa de Camboya con vuelos regionales disponibles desde Siem Reap y Phnom Penh. La ciudad en sí es un lugar de mochileros y un poco más sosa. Cerca de allí, las playas de Otres 1 y Otres 2 ofrecen un entorno más tranquilo con bungalows junto al mar a un tiro de piedra de las tranquilas aguas del golfo. Sihanoukville es también desde donde parten los transbordadores hacia las islas de Koh Rong y Koh Rong Sanloem. Si lo que estás buscando es una fiesta, la encontrarás en la Playa Ochheuteal de Sihanoukville.

7. Koh Rong y Koh Rong Samloem

ilf_ / Flickr

Estas dos islas son cada vez más populares entre los viajeros. Koh Rong fue recientemente el escenario de dos temporadas del programa de televisión "Survivor". Sin embargo, esperamos que la vida en la isla aquí no sea tan desafiante. Ambas islas tienen tramos excepcionales de arena blanca, especialmente Saracen Bay en Samloem y Long Beach en Koh Rong. Se puede llegar a Long Beach mediante una rigurosa caminata de una hora o en barco, mientras que Saracen Bay es donde el ferry de Sihanoukville deja a los pasajeros. Para aquellos que deciden entre los dos, consideren si es deseable una escena de partido social o algo más pacífico. Koh Rong se ha convertido en un destino de fiesta para mochileros, con docenas de casas de huéspedes cerca de la arena en la playa de Koh Touch. Sin embargo, otras playas de Koh Rong, como la tranquila localidad de Sok San, mantienen un ambiente tranquilo que se siente a un mundo de distancia de los ruidosos bares de Koh Touch. Para aquellos que optan por el ambiente más tranquilo de Sanloem, eche un vistazo al alojamiento en Lazy Beach para un entorno más aislado. Si necesita un descanso de la playa, diríjase al extremo sur de Saracen Bay y encontrará un camino cerca de la última casa de huéspedes que se adentra en el bosque. Una caminata de una o dos horas lo llevará a un antiguo faro custodiado por un hombre y sus perros. Por un dólar o una lata de cerveza Angkor, él te otorgará acceso para subir a una espectacular vista.

8. Mondulkiri

Tom Curt / Flickr

Los bosques montañosos escasamente poblados de Mondulkiri son un espectáculo para la vista. Lamentablemente, la tala ilegal y el acaparamiento de tierras han despojado a una región significativa del bosque, pero todavía hay muchos paisajes prístinos para explorar. Mondulkiri todavía alberga una población de elefantes salvajes, así como dos proyectos de elefantes éticos: el Proyecto Mondulkiri y el Proyecto Elephant Valley . Ambas organizaciones se esfuerzan por proteger el hábitat de los elefantes al tiempo que apoyan a la comunidad local a través de sus iniciativas de ecoturismo. La salud y la felicidad de los elefantes se priorizan durante las visitas, por lo tanto, no hay atracciones de elefantes ni comandos forzados. Muchos de estos elefantes fueron empleados por sus antiguos dueños para transportar pasajeros y cargas voluminosas durante décadas. En estas organizaciones respectivas, los elefantes ahora vagan libremente por las grandes zonas protegidas. La mayoría de los elefantes aceptarán alegremente un plátano de su mano y se demorarán para tomar una fotografía, especialmente una con el nombre de Princesa en el Proyecto Mondulkiri. Los visitantes pueden participar en visitas de un día o permanecer por más tiempo como voluntarios en el Proyecto Elephant Valley. Para aquellos que buscan estirar un poco las piernas, el Proyecto Mondulkiri ofrece un viaje de una noche que incluye visitar a los elefantes, seguido de una caminata de 12 millas más allá de tres cascadas en el exuberante bosque.

9. Koh Kong

Marc Uhlig / Flickr

Koh Kong es la provincia más al sudoeste de Camboya, que cubre las montañas de Cardamom hasta el Golfo de Tailandia. Esta región es hogar de algunas de las franjas más grandes de bosques intactos y manglares en el sudeste asiático continental. Como resultado, Koh Kong mantiene prósperas poblaciones de vida silvestre y bellos paisajes. Para una experiencia auténtica, diríjase a Chi Phat, un pueblo ubicado en las montañas de Cardamom. Con la ayuda de Wildlife Alliance, una ONG de conservación, la gente de Chi Phat han establecido un proyecto de ecoturismo comunitario. Los visitantes tienen la opción de alojarse en una casa de familia, casa de huéspedes, bungalow privado o campamentos forestales. Los campamentos forestales se utilizan en caminatas de varios días en la jungla. Otras actividades en el lugar incluyen kayak, pesca, observación de aves y ciclismo de montaña. Toda la comunidad está involucrada, ya sea como guías, cocineros o anfitriones para las familias anfitrionas, para que sepa que sus dólares de turismo están teniendo un impacto.

También te gustará:

¡Danos un "Me gusta" en Facebook! Te alegramos el día con unas fotos maravillosas