Una guía de los 9 mejores destinos de Vietnam

Vietnam es un país largo y angosto que serpentea por las costas orientales del continente asiático. En las últimas décadas, ha surgido de su pasado complicado y violento como un destino principal en el sudeste asiático entre muchos tipos de viajeros. Vale la pena cruzar el Pacífico por Vietnam, ofreciendo hermosos paisajes, una cocina exquisita y precios competitivos. Pero sería un perjuicio ignorar la guerra, que se recuerda a través de numerosos monumentos, museos y, en algunos casos, ruinas. Aquí están nueve de los mejores destinos en Vietnam. (Dado que Vietnam es un país tan largo, hemos orientado la lista de los mejores destinos por región para que sea más fácil abordarla).

El norte

1. Hanoi

Nam-ho Park / Flickr

La bulliciosa capital de Vietnam se encuentra en el extremo norte del país. Para aquellos que no han estado en una de las mega ciudades de Asia, esta metrópoli de 7,5 millones de personas es una carrera para los sentidos. Las calles estrechas y entrecruzadas, bordeadas por edificios coloniales que se desvanecen, están llenas de motos, vendedores ambulantes y comensales en la acera.

Muchas personas hacen el distrito de Hoàn Kiếm, que se encuentra en el centro de la ciudad alrededor del lago Hoan Kiem, su centro neurálgico, ya que muchos hoteles se encuentran aquí. Este distrito alberga las encantadoras calles del Casco Antiguo y excelentes ejemplos de la arquitectura francesa del sur. El vecindario está repleto de numerosos cafés y lugares de interés, como la Catedral de San José, el templo de Ngoc Son y muchos museos. El Museo de la mujer vietnamita ofrece una perspectiva única de la historia vietnamita a través de las heroínas del país. Disfraces de diversos grupos étnicos también están en exhibición. Otras atracciones culturales que merecen la pena incluyen el teatro de marionetas de agua y un paseo por el Templo de la Literatura, la primera universidad de Vietnam, fundada en 1070.

Hanoi está lleno de delicias culinarias, que pueden ser abrumadoras para los comensales principiantes de la calle. Hay muchas opciones auténticas fuera de la calle, como Café Giang para un famoso café con huevo o Bun Bo Nam Bo en 67 Hang Dieu para comer fideos de carne como los lugareños.

Una elección de hotel boutique:

2. Ha Long Bay

xiquinhosilva / Flickr

Este sitio del patrimonio mundial de la UNESCO es una maravilla natural verdaderamente notable. Ubicada en el Golfo de Tonkin, la bahía está salpicada de casi 2.000 islas e islotes de piedra caliza con forma de gota de goma. Durante millones de años, las fuerzas tectónicas llevaron estas magníficas formaciones de piedra caliza a la superficie con resultados sorprendentes. El poder erosivo del viento y el mar ha creado cavernas y acantilados dramáticos. Debido a su geografía y lejanía, la mayoría de las islas están deshabitadas e intactas por los humanos. La belleza natural en bruto ha atraído la atención de todo tipo de viajeros, lo que resulta en visitas reguladas, para bien o para mal.

La mayoría de los viajeros se unen a grupos para explorar la bahía de Ha Long. Cientos de agencias pregonarán sus excursiones en Hanoi, que se encuentra a tres o cuatro horas en auto de la ciudad de Halong, el principal punto de partida para los cruceros en barco. También se pueden organizar recorridos en la propia ciudad de Halong, que recientemente ha renovado su infraestructura. Haga su investigación para encontrar el recorrido adecuado para usted, ya sea un barco de fiesta barato sin lujos o algo que toda la familia disfrutaría. Los hoteles de buena reputación en la región podrán recomendar operaciones confiables (y exclusivas). Considere extender el crucero con una estadía en la isla de Cat Ba, que ofrece excelentes caminatas, escalada en roca y una hermosa vista de la bahía; tal vez sea mejor si se disfruta de mariscos frescos.

3. Sapa

Jorge Cancela / Flickr

Este antiguo refugio francés en lo alto de una colina se encuentra en las montañas Hoang Lien Son, en el noroeste de Vietnam. Se puede llegar a ella en un viaje en tren de ocho horas o en un viaje en autobús de seis horas desde Hanoi. Con casi 5.000 pies de altura, el área, junto con su clima brumoso y su exuberante paisaje, ofrece un respiro de las ruidosas y húmedas calles de la capital de Vietnam.

La mayoría de los visitantes se dirigen a Sapa para explorar los paisajes abruptos y la diversidad cultural. La región es hogar de ocho grupos étnicos minoritarios distintivos, el más grande de los cuales es el Hmong (Mong). Muchos miembros de estos grupos minoritarios dependen del turismo para su sustento, ya sea vendiendo baratijas y ropa o ofreciendo alojamiento en casa. Tenga en cuenta que la mayoría de los proveedores y negocios en Sapa son propiedad de vietnamitas y no de grupos étnicos locales. Si desea contribuir a la economía local, considere contratar a un guía local para una excursión de un día, alojarse con una familia local o contribuir con suministros a una escuela del pueblo. Se pueden organizar fácilmente caminatas que van desde estadías en casas de una noche hasta viajes de varios días en Hanoi o en Sapa.

Si desea ascender a Fansipan, el pico más alto de Vietnam, se debe obtener una guía y una licencia de antemano. No te olvides de empacar un suéter para la noche y el frío temprano en la mañana, incluso en los meses de verano. El mejor momento para disfrutar de un clima despejado para disfrutar de las vistas panorámicas de las terrazas y las montañas de arroz es de agosto a diciembre. Los meses de invierno son más nublados en esta altitud, pero la vegetación es más exuberante y las multitudes son más pequeñas.

La costa central y las tierras altas

4. Hoi An

Playa en el Palm Garden Beach Resort & Spa

Esta encantadora ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999. El otrora concurrido puerto comercial está orientado en gran medida hacia el turismo en la actualidad. Durante el siglo XVII, los comerciantes chinos, japoneses y holandeses se establecieron en Hoi An, creando una confluencia de culturas orientales y occidentales. Hoi An sigue siendo una ventana hacia los siglos XVII y XVIII, conservando una mezcla de arquitectura china, japonesa, europea y, por supuesto, vietnamita.

El gran atractivo de Hoi An es simplemente pasear por las calles y admirar las descoloridas casas de color amarillo canario y las coloridas linternas de seda, y probar la extraordinaria comida de la calle. Visitar a los sastres aquí también es una experiencia en sí misma, y ​​te da la oportunidad de practicar tus habilidades de regateo. Guarda algo de espacio en tu equipaje para llevar a casa un llamativo traje floral o un vestido ajustado de seda. Muchas de las tiendas son en realidad escaparates para las operaciones de la fábrica, así que investigue si tiene la intención de comprar un auténtico recuerdo. Lo mejor es que te prepares para tu nuevo atuendo después de hartarse de empanadillas de rosas blancas, cao lau (fideos con carne de cerdo y verduras locales) y banh mi. El agujero en la pared local, Banh Mi Queen, ya no es un secreto bien guardado, pero vale la pena buscarlo.

Una elección de hotel frente a la playa:

5. Hue

katiebordner / Flickr

A poco menos de tres horas al norte de Hoi An, encontrará la ciudad imperial de Hue . La realeza de la dinastía Nguyen residió aquí durante los siglos XVIII y XIX, y permaneció como la capital de Vietnam hasta 1945. Hue sufrió su proximidad a la zona desmilitarizada, particularmente durante la ofensiva Tet de 1968. Afortunadamente, no todo fue destruido, y el la ciudad ha sido reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO para preservar tesoros culturales como tumbas, pagodas y palacios.

Hue está sembrado de tumbas reales: aunque la mayoría fueron construidas en los últimos 200 años, muchas se están desmoronando en los terrenos pintorescos. Los complejos más grandes de la tumba son Tu Duc y Minh Mang. La mayoría de los visitantes están satisfechos con recorrer solo uno de los dos. Si te estás quemando de una sobrecarga histórica de tumbas y pagodas, sal de la ciudad a Elephant Springs, un manantial natural, para darse un chapuzón refrescante en un entorno tranquilo.

Una elección de hotel de lujo:

6. Da Lat

Lê Anh Khoa / Flickr

Situado en las tierras altas del centro-sur, Da Lat anteriormente sirvió como un refugio de montaña para los franceses, que trataban de escapar de la vaporosa Saigón (ahora Ciudad Ho Chi Minh ). Hoy atrae a turistas vietnamitas urbanos con el mismo deseo de disfrutar del aire fresco de la montaña. El centro urbano de Da Lat es bastante modesto en comparación con Hanoi y Ciudad Ho Chi Minh. El verdadero atractivo es el paisaje montañoso que lo rodea, que es diferente del resto de Vietnam. Aunque la elevación es similar a la de Sapa en el norte, el paisaje de Da Lat se caracteriza por bosques de pinos, lagos y laderas que se elevan en picos. Este paisaje se presta a excelentes caminatas, ciclismo de montaña y actividades al aire libre. Para obtener la adrenalina, echa un vistazo a Phat Tire Ventures, una empresa que ofrece visitas guiadas en bicicleta de montaña, rafting, acampar, escalar rocas y más. Una opción económica es alquilar un scooter y hacer una excursión de un día a las pintorescas cascadas Elephant, las cascadas Pongour y la excéntrica maravilla arquitectónica que simplemente se llama "Crazy House". Se puede pasar un día más relajado bebiendo café local, explorando el té plantaciones, y calentando con un banquete chisporroteante.

7. Nha Trang

Playa en el Evason Ana Mandara Nha Trang

Situado en una franja de arena de la costa, Nha Trang es el principal destino de playa de Vietnam. Respaldado por montañas y con vistas a una bahía protegida, no es de extrañar que los franceses convirtieran a Nha Trang de un grupo de pequeñas aldeas de pescadores en una bulliciosa ciudad turística. El grupo de islas al otro lado de la bahía ofrece sitios de buceo y esnórquel, especialmente el área protegida que rodea a Hon Mun. Es un lugar muy asequible para los buceadores principiantes para obtener la certificación PADI de aguas abiertas. Para una vista aérea del mar y la bahía a continuación, tome la telecabina a Hon Tre Island. También se pueden organizar muchas actividades náuticas, así como surfear en la playa de Bai Dai. Si puede alejarse de la arena cálida y de las hermosas vistas de la bahía, una aventura hacia el interior de las cascadas de Ba Ho y Fairy Spring merece el esfuerzo.

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El sur

8. Ciudad Ho Chi Minh (Saigón)

bvi4092 / Flickr

Esta ciudad de 8.4 millones de personas ha recorrido un largo camino desde sus días como pueblo pesquero Khmer. Conocida como Saigón hasta 1975, Ho Chi Minh City (HCMC) es donde la prosperidad emergente de Vietnam se muestra más visiblemente. La ciudad se encuentra en marcado contraste con la capital del norte de la nación, con amplias avenidas en comparación con las serpenteantes callejuelas de Hanoi, y los modernos edificios ostentosos de las deterioradas fachadas de Hanoi. Las culturas son sustancialmente diferentes también. Una vez que se permitió la privatización de la industria a fines de los años ochenta, el HCMC creció rápidamente.

Sin embargo, a pesar de la creciente atmósfera cosmopolita, la ciudad todavía mantiene muchos sitios culturales históricos. Después de visitar las pagodas en el distrito de Cholon en el centro, un viaje a Giac Lam o Vinh Nghiem dará más sabor a las cosas. La primera es la pagoda más antigua de HCMC, mientras que la última alberga animados eventos en las fiestas budistas y lunares. Los entusiastas del arte estarán encantados de saber que la escena de la galería está en aumento, especialmente las obras locales en la calle Dong Khoi (cerca de la Catedral de Notre Dame). El Museo de Bellas Artes ofrece una colección más amplia bajo un mismo techo, ubicado en un llamativo palacio colonial amarillo. HCMC tiene lo suficiente para mantener ocupados a los visitantes durante semanas, si son capaces de soportar el calor y la humedad intensos en la temporada de calor. Así que disfruta de las ofertas culturales, explora la comida de la calle y explora la historia de la guerra antes de dirigirte a otro destino en esta lista.

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9. Delta del Mekong

Rory MacLeod / Flickr

El poderoso Mekong se origina en la meseta tibetana antes de serpentear por China , Myanmar , Laos , Tailandia , Camboya y finalmente en Vietnam. Una vez en Vietnam, se dispersa en afluentes. Los vietnamitas aprovechan las aguas para el cultivo de arroz, desviando las aguas hacia los arrozales a través de canales y canales. Durante la temporada de lluvias (junio a noviembre), el delta es un mar con solo pequeños pueblos dispersos en medio de exuberantes campos de arroz verde que se elevan sobre el agua. La mayoría opta por organizar un recorrido fuera de la ciudad de Ho Chi Minh, pero es posible viajar de forma independiente para explorar a su propio ritmo. Cerca de la costa se encuentra la isla de Phu Quoc , que apenas está empezando a ver un desarrollo turístico importante. Las hermosas extensiones de arena de la isla aún no están superpobladas, así que vete antes de que se corra la voz.

Una elección de hotel frente a la playa:

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