11 cosas que debes saber antes de viajar a Costa Rica

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas / Oyster

En español para "costa rica", Costa Rica puede ser un destino turístico popular (el número de turistas que visitó la agreste nación centroamericana superó los dos millones en 2008 y continúa creciendo cada año), pero no está invadido por los estadounidenses, como uno podría imaginar . Claro, hay áreas turísticas con nombres de cadena, especialmente si te apegas a áreas populares como Jaco y Tamarindo , pero casi una cuarta parte del área del país está compuesta por parques nacionales y selvas tropicales protegidas rebosantes de flora y fauna exótica. Además, hay casi 300 playas y un montón de ciudades de playa discretas con locales y expatriados muy unidos, excelente navegación y surf, excelentes restaurantes y bares de playa.

Dicho esto, Costa Rica no es solo otro lugar para visitar: es una experiencia mágica que tentará a los visitantes a regresar. Y con un poco de conocimiento y planificación por delante, su viaje será mejor de lo que podría haber imaginado. Para ayudar, reunimos una lista de 11 cosas que debe saber antes de visitar el país. Pero, sobre todo, recuerda divertirte, seguir el ritmo y aprovechar al máximo cada situación.

1. Prepárate para gastar dinero.

Florblanca Resort / Oyster

A diferencia de los países vecinos más asequibles (y menos visitados), Costa Rica es, con mucho, el país más caro de Centroamérica, en términos de costo de vida. No se sorprenda al descubrir que muchas cosas cuestan lo mismo (o más) que en los EE. UU. A menos que sea frugal (los viajeros de presupuesto pueden quedarse con $ 30-50 por día), es posible que se encuentre gastando una gran cantidad de dinero en salir a cenar, ir a bares, comprar souvenirs y comprar agua embotellada (no se recomienda beber agua del grifo en zonas rurales y subdesarrolladas del país). La buena noticia es que el impuesto y la propina generalmente se tienen en cuenta en el costo. En general, los costarricenses no dan propina. Si lo desea, agregue entre un cinco y un 10 por ciento adicionales, según el servicio. Los choferes de taxi generalmente no reciben propinas a menos que se proporcione un servicio adicional.

En ese sentido, espera pagar un impuesto de salida. Costa Rica ha ordenado que las aerolíneas incorporen esta tarifa en el precio del boleto, aunque no se implementa completamente con todas las aerolíneas, especialmente con los operadores con descuento. El costo es de $ 29 por persona (pagado en el aeropuerto en efectivo o con tarjeta de crédito). Esto sorprende a muchas personas cuando sale, así que asegúrese de incluir este gasto adicional en su presupuesto de viaje, especialmente si tiene un grupo grande o una familia.

2. Alquilar un auto es complicado.

Villas Hermosas / Oyster

Alquilar un auto en Costa Rica es una de las mejores maneras de ver el país, y confíe en nosotros, querrá un 4x4. Las ventajas son obvias: puede detenerse cuando quiera, tomar desvíos pintorescos, aunque accidentados, visitar pueblos pequeños fuera de la carretera principal, y salto de playa. Dicho esto, alquilar un automóvil en Costa Rica es estresante y los visitantes deben leer la letra pequeña. Para empezar, las empresas cobran un precio exorbitante por la tarifa y el depósito. Por lo general, necesita al menos $ 1,500 (más el costo de alquiler) de crédito disponible en una tarjeta. Esta debe ser una transacción de autorización única, y no se le cobrará a su tarjeta a menos que haya daños en el automóvil. Sin embargo, reduce su crédito disponible. También se debe tener en cuenta que la mayoría de las agencias requieren una tarjeta de crédito. Si permiten una tarjeta de débito, el depósito puede costar mucho más, ya que las agencias que aceptan tarjetas de débito generalmente requieren que compre la política de cobertura máxima de exención de daños. También tenga en cuenta que las promociones, cupones, ofertas, puntos de aerolíneas y otras ofertas especiales generalmente no se aplican en Costa Rica.

Las dos compañías que a menudo recomiendan los expertos son Alamo (agencia corporativa internacional, buenas tarifas y vehículos nuevos), o Vamos (agencia local, buenas tarifas, excelente servicio al cliente y flota un poco más antigua). Por último, Costa Rica a menudo se queda sin coches de alquiler durante la temporada alta. En otras palabras, reserve temprano o esté dispuesto a tomar el autobús.

3. Tu español de secundaria será útil.

Hotel Vista de Olas / Oyster

Tener un español fluido en Costa Rica no es esencial, pero te ayudará a enriquecer tus viajes. Un poco va un largo camino y definitivamente vale la pena aprender todo lo que pueda. Incluso si es simplemente un simple "buenos dias, como esta? ("Buenos días, ¿cómo estás?") Antes de lanzarse al inglés, los costarricenses aprecian el esfuerzo. Es probable que se diviertan en una gran sonrisa de inmediato.

La conclusión es que un saludo adecuado es un gran problema en Costa Rica y otros países de América Latina. Es un signo de respeto por la gente. Y si decides ir más allá y terminas tropezando con tus palabras, no te preocupes. Serán pacientes y amables, dispuestos a dejarte practicar. En las zonas turísticas, encontrará más personas de habla inglesa, especialmente en hoteles, tiendas, compañías de turismo y bares y restaurantes. En algunas regiones de expatriados, especialmente en la costa norte del Pacífico, el inglés suele ser el primer idioma. Sin embargo, si estás afuera y explorando en ese alquiler de 4x4, es probable que te encuentres con pueblos pequeños donde hablar español es la única forma de comunicarse.

4. Deje la pretensión en casa.

Pranamar Villas and Yoga Retreat / Oyster

Una frase que verá y escuchará en todas partes en Costa Rica es "pura vida", que ha estado presente en el vocabulario de Costa Rica durante décadas. Su traducción al inglés significa "vida pura" o "vida simple", pero es más que solo una frase: es una forma de vida.

Los ticos (como los lugareños se llaman a sí mismos) ven la hospitalidad, la generosidad y la bondad como una segunda naturaleza. Creen que una sonrisa es gratis y no cuesta nada compartir. Los hoteles van desde rústicos (léase: sin electricidad) hasta casualmente elegantes, y aun así, hay una actitud relajada omnipresente y un elemento de espíritu libre. No es necesario llevar tacones, bolsos de diseño o joyas, ya que la mayoría de las personas usan jeans, camisetas, vestidos de verano, trajes de baño ajustados para deportes acuáticos y chanclas o zapatillas de deporte. Se trata de los placeres básicos en esta parte del mundo. Eso incluye despertarse con un desayuno saludable con frutas tropicales y café local, dar un paseo por la playa y disfrutar del yoga, el surf, el senderismo, los deportes de aventura o la vida silvestre. No es de extrañar por qué muchos expatriados se mudan aquí para reducir sus gastos de vida y su presión arterial.

5. Hay una temporada de lluvias.

Flamingo Beach Resort & Spa / Oyster

Al planificar las fechas de viaje , será útil saber que Costa Rica tiene dos estaciones bien diferenciadas: una estación seca que va de diciembre a abril y una estación lluviosa que va de mayo a noviembre (septiembre tiende a recibir la mayor cantidad de lluvia). La temporada alta de viajes coincide con la estación seca y, convenientemente, los inviernos de América del Norte y Europa. Esta temporada alta de turismo goza de mucho sol, por lo que es un momento ideal para explorar las selvas tropicales y descansar en las playas. Dicho esto, la estación seca es el momento más caro para visitar. En la provincia noroccidental de Guanacaste (cerca del Aeropuerto Internacional de Liberia), la estación seca dura varias semanas más que en otras provincias de Costa Rica. Incluso durante la temporada de lluvias, los días en Guanacaste a menudo comienzan a tomar el sol, con la lluvia cayendo en la tarde y la noche. Y a menos que te quedes en el lado caribeño del país, no hay necesidad de preocuparte por el cinturón de huracanes.

6. Lleve suficiente dinero en efectivo, repelente de insectos y protector solar.

Four Seasons Resort Costa Rica en Peninsula Papagayo / Oyster

Es una buena idea llevar efectivo a Costa Rica, así como algunas tarjetas de débito y / o crédito diferentes. Algunos cajeros automáticos estarán fuera de servicio por razones técnicas o pueden quedarse sin dinero, especialmente durante el fin de semana, así que no espere hasta el viernes por la tarde para abastecerse. Algunas pequeñas empresas aún pueden usar una antigua máquina de tarjetas de crédito, así que no siempre esperes usar una tarjeta con chip. Además, tenga en cuenta que algunos bancos locales limitan los retiros de tarjetas de crédito de los EE. UU. A $ 100 dos veces al día, mientras que otros bancos tienen límites mucho más altos. Alternativamente, puede retirar efectivo en el mostrador en un banco (use su pasaporte como identificación). Solo recuerde informar a su banco o proveedor de tarjeta de crédito que está saliendo del país para evitar el bloqueo de la tarjeta.

En cuanto a repelente de insectos, Costa Rica está llena de mosquitos y otros insectos durante el día y la noche (después de todo, esta es la jungla). Dicho eso, asegúrate de empacar varias latas de repelente de insectos antes de irte. Prepárese para enjabonarse, incluso mientras contempla las puestas de sol. Traiga las latas en bolsas Ziplock para evitar que se filtren por toda la ropa. En ese sentido, puedes comprar protector solar en Costa Rica, pero va a ser más caro. Es mejor traer lo que está acostumbrado y mucho de eso. El sol aquí es mucho más fuerte y no quieres volver a casa con una terrible quemadura de sol.

7. Planee excursiones con anticipación.

Hotel San Bada / Oyster

Lo mejor es asegurar sus excursiones en Costa Rica con anticipación, especialmente durante la temporada alta de viajes. Aunque cada operador turístico y proveedor de servicios de transporte tiene su propia política de cancelación, la mayoría permite un intervalo de tiempo en el cual las cancelaciones pueden realizarse sin penalización. La mayoría de los operadores turísticos y proveedores de servicios de transporte permitirán cancelaciones de hasta 72, 48 y, en algunos casos, 24 horas antes de la fecha reservada. Dicho esto, optar por reservar elementos de viaje meses o semanas de antelación no significa que renuncies a la posibilidad de cambiar de opinión más adelante. Simplemente significa que ha invertido suficiente interés en su viaje al planificar con anticipación, y se ha dejado un margen de maniobra para afinar sus planes de vacaciones (y reservas de viaje de un día) más adelante si es necesario.

8. Espere carreteras con baches y sin servicio celular.

Casa Marbella / Oyster

Uno no ha experimentado impulsos accidentados hasta que han viajado por los caminos de tierra de la zona rural de Costa Rica. Es por eso que siempre recomendamos reservar un vehículo 4x4 cuando lo visite. No solo las ciudades populares como Santa Teresa evitan el asfalto, sino que muchos hoteles pequeños y retiros de yoga requieren escaladas empinadas y nudillos blancos por estrechos caminos de grava. La recompensa que espera en la parte superior incluye vistas de la impresionante selva tropical y el Océano Pacífico. También es posible que desee comprar un mapa de ruta físico. No solo hay una falta de servicio celular en muchas áreas remotas, sino que se sabe que Google Maps proporciona direcciones equivocadas en esta parte del mundo. En cambio, guarde el teléfono, despliegue el mapa y pida consejo a los lugareños antes de salir a la carretera.

9. Tenga cuidado con los taxistas.

Sheraton San Jose Hotel / Oyster

A pesar de que Costa Rica es un lugar bastante seguro y amigable para los viajeros, los visitantes aún deben desconfiar de los taxistas. Muchos de ellos preparan sus medidores para estafar a los turistas. Los viajeros deben ser especialmente cautelosos al obtener taxis de las paradas de autobús en el centro de San José. Primero, pregunte al conductor si tienen un medidor ("tienen un metro / una maría") y asegúrese de que planeen usarlo. Hay una tarifa base y este precio no cambia en el medidor durante los primeros kilómetros. Entonces, el precio debería comenzar a subir en 10 colones cada pocos segundos. No se alarme si parece que está aumentando muy rápido (y recuerde que 10 colones es una fracción de un centavo de los EE. UU.). Mira el medidor con cuidado. Los contadores armados saltarán a precios más altos, generalmente cuando llegue a su destino. Si está seguro de que el medidor saltó, solo pague el precio correcto y diga que está anotando su número de automóvil (que está en el letrero triangular amarillo al costado de cada taxi registrado). Es probable que te dejen ir en lugar de lidiar con la molestia de ser informado sobre algunos colones adicionales.

10. Dale una oportunidad a San Jose.

Hotel Presidente / Oyster

Con su arquitectura de hormigón y el ruido del tráfico, la extensa capital de Costa Rica no siempre tiene una gran primera impresión, pero vale la pena profundizar para descubrir los encantos de la ciudad. En San José , tendrás una experiencia más auténtica con los costarricenses, ya que puedes ver dónde viven, trabajan, estudian, compran y participan en la cultura y la vida nocturna muchos de ellos. La mentalidad de "pura vida" es tan fuerte en la ciudad como en la playa. Además, San José está cubierto de barrios históricos como Barrio Amon, arte callejero y artistas, cafeterías y restaurantes, clubes nocturnos y música en vivo, y museos dedicados al arte y la historia natural. Y dado que se encuentra en el Valle Central, siempre hay una vista increíble de las montañas que rodean la ciudad (así como un microclima templado).

11. Si estás considerando clases de surf, hazlo.

Jaco Laguna Resort & Beach Club / Oyster

Para aquellos que están físicamente capacitados y dispuestos a aprender a surfear, no lo dudes. Costa Rica no solo es bendecida con olas constantes durante todo el año, sino que también cuenta con una amplia gama de puntos de surf a lo largo de sus impresionantes costas del Pacífico y el Caribe, cada uno con un entorno distinto. La arena puede variar de la coloración blanca, negra o marrón, pero no importa porque todo se trata de las olas. El lado del Caribe tiene una corta temporada de surf y produce grandes olas debido a las tormentas tropicales frente a México, mientras que la costa del Pacífico tiene olas más pequeñas y consistentes generadas por sistemas de baja presión ubicados en Nueva Zelanda. El reciente aumento en los campamentos de surf y el alojamiento de surfistas han hecho que el deporte sea mucho más común para los surfistas que viajan (y los novatos). Encontrarás suficientes olas para elegir, ya seas un principiante o un surfista experimentado, así como una variedad de cursos y escuelas que se adaptan a tu nivel de la mejor manera posible.

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