El lado oscuro del turismo en Tailandia

Cuando se trata de destinos de ensueño, Tailandia está muy arriba en la lista para la mayoría de los viajeros, y con razón. Está flanqueado por algunas de las playas más impresionantes del mundo, tiene kilómetros de jungla virgen, está repleto de templos antiguos, tiene una vida nocturna inigualable y tiene una legendaria cocina de fuego. Todo esto ha atraído a vagabundos, expatriados, viajeros y artistas durante décadas, hechizados por la mezcla de paz y caos, el carácter espiritual y la inquebrantablemente capitalista, la naturaleza tranquila y el hedonismo urbano. Ese entusiasmo por parte de los viajeros ha hecho que el turismo sea increíblemente importante para la economía tailandesa. Según la Autoridad de Turismo de Tailandia , la industria contribuye con más de $ 70 mil millones a la economía de la nación cada año.

La verdad es que la mayoría de los turistas que visitan Tailandia salen con recuerdos increíbles, excelentes bronceados y un montón de historias. Sin embargo, existe un punto vulnerable en el comercio de turismo en Tailandia, como lo es en la mayoría de los destinos del mundo. Algunos de esos puntos vulnerables pueden ser particularmente desagradables y, a veces, incluso mortales. Lo que sigue son solo algunos de los problemas que han puesto al negocio turístico de Tailandia en las noticias recientemente. Todos valen la pena considerarlos cuando planee su viaje para asegurarse de que no se encuentre en una situación peligrosa, o sin apoyar las prácticas que victimizan a los más vulnerables del planeta.

¿Koh Tao realmente es la Isla de la Muerte?

Las hermosas playas de Koh Tao.

Habla con casi cualquier mochilero, fogonero, hippie, flashpacker, niño de club o entusiasta del buceo que haya estado en Tailandia, y es probable que escuches que el nombre de Koh Tao se les escape de la boca. Esta isla, una pequeña lengua de tierra en el medio del Golfo de Tailandia, es, para muchos turistas, exactamente de lo que se trata un viaje a Tailandia. Hay innumerables hoteles y bungalows junto a la playa, playas de arena blanca, aguas turquesas y todo tipo de bares para mochileros que ofrecen bebidas baratas.

Koh Tao ha tenido una mala reputación recientemente debido a una serie de muertes que involucran a turistas extranjeros. Esa atención se hizo imposible de ignorar cuando, en 2014, los cuerpos de Hannah Witheridge y David Miller se descubrieron en una de las playas de la isla. Si bien el caso fue supuestamente resuelto, se impuso la responsabilidad a dos trabajadores migrantes de Myanmar en medio de una investigación y un juicio que no era estándar (o de acuerdo con las normas, para el caso). Las quejas sobre el juicio incluyeron acusaciones de una escena del crimen inadecuadamente sellada, así como la evidencia de manejo inadecuado, según news.com.au y The Bangkok Post . La sentencia de muerte de los dos trabajadores también dice mucho sobre el destino de las comunidades marginadas en destinos pesados ​​en turismo. La pareja pudo haber sido torturada y enmarcada , en parte, debido a su condición de extranjeros como trabajadores migrantes.

El doble homicidio no es la única noticia inquietante reciente de Koh Tao en los últimos años. A principios de 2017, un mochilero belga fue encontrado muerto en la jungla de la isla. Su muerte fue declarada un suicidio por la policía, aunque las investigaciones en curso ahora sugieren todo, desde asesinatos hasta involucrarse con un ashram corrupto en la vecina Koh Phangan , según The Daily Mail . Aunque en los últimos años se han producido otras muertes, y los familiares de los fallecidos a menudo expresan consternación ante el manejo de la policía local, también es importante tener en cuenta que el comportamiento inspirado por Koh Tao puede desempeñar un papel. Después de todo, las drogas, el alcohol, el calor tropical y el agua de grandes cuerpos no son exactamente la combinación más segura. Dicho todo esto, la mayoría encontrará la isla hermosa y segura, y el hogar de esnórquel excelente. (Nuestro editor ejecutivo principal incluso pasó parte de su luna de miel en el exclusivo Haad Tien Beach Resort , y lo recomienda mucho).

El pueblo de Kayan y el caso de los refugiados como destino turístico

anson chu / Flickr

Las pequeñas noticias desagradables que los occidentales escuchan sobre Tailandia a menudo se centran en los destinos de una pequeña minoría de viajeros extranjeros que han encontrado fines trágicos. Sin embargo, otros sectores de la industria del turismo de Tailandia tienen efectos problemáticos tanto en la población local tailandesa como en los inmigrantes de los vecinos empobrecidos de Tailandia en Myanmar , Camboya y Laos . Los trabajadores y refugiados migrantes se convierten en chivos expiatorios de las tasas de delincuencia y desempleo en todo el mundo, incluso aquí en los Estados Unidos. Lo mismo es cierto en Tailandia, aunque tal vez de formas que quizás no se den cuenta.

Es probable que hayas visto fotos de mujeres Kayan, que famosas alargan sus cuellos a longitudes de doblar la mente usando pesadas bobinas de bronce a medida que envejecen. El grupo llegó desde Myanmar, huyendo de la violencia y la persecución en manos de un régimen empeñado en la pureza étnica, y se les concedió el estatuto de refugiado en Tailandia. Sin embargo, a la gente de Kayan se le prohíbe la ciudadanía tailandesa, y sus derechos dentro de su nuevo país de origen son extremadamente limitados. Esto, por supuesto, genera problemas como la explotación y, en algunos casos, el tráfico.

En la actualidad, los Kayan en Tailandia viven en aldeas designadas que se denominan "auténticas", pero a menudo no son más que una actuación repetida realizada por miembros de la comunidad porque no tienen otra opción. En un artículo publicado en el New York Times en 1997, el periodista Andrew Drummond reveló que algunas tribus de Kayan que fueron forzadas a habitar en Thaton, cerca de la frontera con Myanmar, habían sido secuestradas y sometidas a abusos a veces fatales para evitar que se fueran.

Las tribus de Kayan se han organizado a través de agencias como el Karenni Refugee Committee, que ahora trabaja con The Border Consortium para ayudar a garantizar que se satisfagan las necesidades humanitarias de las comunidades de refugiados en el noroeste de Tailandia. Sin embargo, más de 10 años después, la BBC informó que la ONU estaba considerando boicotear las aldeas, ya que había informes confirmados de que a los refugiados se les negaba el derecho de reasentarse fuera de Tailandia. Esto se debe, en parte, a que las aldeas suelen establecerse en tierras tailandesas de propiedad privada y son una de las principales fuentes de ingresos para los terratenientes, que a menudo son miembros poderosos de la comunidad tailandesa local.

Sin embargo, si los turistas dejan de llegar, los pequeños ingresos que los Kayan reciben para vivir desaparecen, y un futuro aún más sombrío puede estar reservado. Según un sitio web que supuestamente representa a los habitantes de Kayan que habitan en Huay Pu Keng, "dependen de los turistas para obtener ingresos. La mayoría de sus ingresos se genera al vender sus bufandas y bolsos tejidos a los visitantes".

Turismo sexual y trata de personas

Uno de los clubes en el mercado nocturno de Patpong en Bangkok.

Bangla Road. Mercado nocturno de Patpong. Soi Cowboy. Walking Street en Pattaya. Tailandia está llena de distritos de luz roja, algunos de los cuales son los más notorios del mundo . Para ser claros, no vamos a avergonzar a los propios trabajadores, muchos de los cuales se canalizan hacia una forma de vida por razones que van mucho más allá del control de su propio dueño. Pero hay partes culpables involucradas en muchos frentes en lo que respecta al vínculo entre el trabajo sexual y la trata de personas en Tailandia, y la mayor parte de la culpa recae en los propios turistas.

Según el ACNUR , la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, a partir de 2013 había al menos tres millones de trabajadores migrantes en Tailandia. Y aunque una parte importante de ese número está involucrada en la industria pesquera de Tailandia y otras fábricas, lo que no significa que estén libres de explotación, los hombres, las mujeres y los niños también son canalizados hacia la pujante industria del sexo en Tailandia. Como dice la ONU, "las estimaciones conservadoras cifran esta población en decenas de miles de víctimas". Otra agencia de la ONU, la Acción para la Cooperación Contra la Trata de Personas, reafirma este reclamo , señalando que "el turismo sexual sigue siendo un factor, alimentando el suministro de víctimas de la trata con fines de explotación sexual y, al mismo tiempo, la corrupción, limitando el progreso de esfuerzos contra la trata de personas ".

La situación se debe, en parte, a la riqueza relativa de Tailandia en una región donde sus vecinos tienen algunos de los PBI más bajos de Asia. Esos mismos países también tienen historias de bombardeos despiadados de los Estados Unidos (en los casos de Camboya y Laos), intervenciones extranjeras violentas (Vietnam), el final abrupto de los sistemas coloniales de subyugación (Laos, Vietnam, Camboya y Myanmar), y regímenes represivos dedicados a la limpieza étnica (Myanmar). Y mientras pasa el tiempo, Tailandia se ha mantenido como un faro en la región. Sin embargo, dada la dependencia ya mencionada de Tailandia del turismo internacional como una gran fuente de ingresos, hay pocos incentivos para aplicar enérgicamente leyes contra el tráfico y el trabajo sexual.

Y en caso de que necesite pruebas sobre el papel de los viajeros occidentales como combustible para esta industria, simplemente pasee por el mercado de Patpong cualquier noche de la semana y tome nota de los idiomas que hablan los clientes en los espectáculos de ping-pong y clubes de striptease. (que son esencialmente burdeles). No será tailandés, jemer, lao o vietnamita lo que escuchen.

Santuarios de elefantes y otras atracciones de animales exóticos

Christian Haugen / Flickr

En 2016, el alegre barniz de las actividades turísticas centradas en los animales de Tailandia se desató justo cuando las autoridades tailandesas allanaron el una vez famoso Templo del Tigre en la provincia occidental de Kanchanaburi, en el país. Si bien se argumentó que los monjes del templo y el personal proporcionaban a los 137 tigres que vivían allí una vida mejor que la de los zoológicos estatales, fue el descubrimiento de las pieles de animales y otros productos comunes en los mercados negros lo que causó estragos entre los quien escuchó las noticias El templo estaba ganando alrededor de US $ 15,000 por día, de acuerdo con las estimaciones proporcionadas por Al Jazeera , ya que los turistas acudían en masa para tomar fotos con tigres adultos aparentemente dóciles y con cachorros de tigre. Parece que aún más, se estaba realizando la venta de partes del cuerpo de tigre en el mercado chino

En el norte, en Chiang Mai , los paseos en elefante son una actividad turística popular, aunque esto también es éticamente cuestionable en el mejor de los casos. Como señala Al Jazeera , esto comienza con el contrabando de elefantes bebés en el país y continúa con regímenes de entrenamiento brutal en el que los animales son sometidos a todo tipo de abuso. Además, los animales a menudo se mantienen encadenados y de otro modo confinados entre juegos, durante los cuales están sujetos a un tratamiento a menudo indecoroso por los mahouts. Esto no significa nada de sindicatos familiares que controlan el contrabando de elefantes y que intimidan a quienes trabajan para mejorar la vida de los animales en cautiverio.

Debe hacer una cantidad considerable de investigación antes de visitar cualquier destino relacionado con los animales en Tailandia, ya que incluso aquellos que han elegido designarse a sí mismos como santuarios pueden ser solo de nombre. Opte por los encuentros con animales que participan en la rehabilitación de la vida silvestre o los animales anteriormente abusados ​​de algo que lo ponga en contacto con la naturaleza sin dañarla. Estos incluyen Elephant Nature Park y Boon Lott's Elephant Sanctuary. Para que quede claro, no montarás a los elefantes en ninguno de estos lugares, es una práctica que debes evitar si lo que buscas es realmente ayudar a estas criaturas a tener una vida mejor.

¿Deberías seguir visitando?

Jóvenes monjes en Bangkok.

Nuestra respuesta contundente es sí, definitivamente deberías visitar Tailandia. Pero, las expectativas deben ser administradas y debes ejercitar algunos conocimientos. Los días de Tailandia como un maravilloso país de las maravillas bohemio y turístico están esencialmente terminados. Casi todos los rincones vírgenes de la nación han sido absorbidos por la máquina de turismo, lo que significa que a menos que esté dispuesto a ir fuera de la ruta turística, se encontrará con vendedores de elefantes, bloques de tiendas tirando recuerdos idénticos, hombres y mujeres que venden sexo y muchas ofertas de drogas ilegales. Para ser justos, en medio de todo eso hay una tradición budista de siglos de antigüedad, los lugareños están dispuestos a compartir su cultura, cultura callejera increíble y todo tipo de hermosos paisajes naturales.

Para ponerlo en perspectiva, según varios informes de la ONU , las tasas de muchas formas de delitos violentos y uso de drogas duras en Tailandia son más bajas que las encontradas en los Estados Unidos, aunque la tasa de homicidios es un poco más alta en general. Pero sería un error pasar por alto a Tailandia en general. Casi todas las naciones del mundo tienen que lidiar con sus espinosas cuestiones éticas, desde la brutalidad policial y la fácil disponibilidad de armas de asalto en los Estados Unidos hasta el tratamiento de los refugiados en Australia. No estamos diciendo que el mundo sea universalmente seguro, pero en lugares como Tailandia, un poco de investigación y algunos conocimientos de la calle contribuirán en gran medida a garantizar que su próximo viaje sea lo más perfecto posible.

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