Playa del Carmen vs. Cancún: ¿Qué destino es mejor para ti?

Blue Diamond Riviera Maya por BlueBay / Oyster

¿No puedes decidir entre Cancún y Playa del Carmen ? Estos dos puntos al mismo tiempo parecen similares y muy diferentes, lo que lo convierte en una elección difícil, especialmente para quienes viajan por primera vez al área. Estamos aquí para ayudar porque queremos asegurarnos de que sepa en qué se está metiendo antes de reservar su hotel, untar el bloqueador solar, ordenar esa michelada y ir a la playa. Tanto Cancún como Playa (como es conocido por los lugareños) tienen un ambiente de fiesta saludable, están empapados en angloparlantes y toneladas de turistas, cuentan con hermosas playas y ofrecen acceso a excursiones naturales y un montón de excursiones de un día. En su categoría de viaje, no puede equivocarse con ninguno de los destinos, pero en caso de que tenga algunos obstáculos para elegir su lugar de vacaciones ideal, siga leyendo para averiguar cuál es mejor para usted.

Llegar allí

Playa en los Secrets Maroma Beach Riviera Cancun / Oyster

Si te diriges a Cancún o Playa del Carmen, volar al Aeropuerto Internacional de Cancún es tu mejor opción. Los vuelos son operados por la mayoría de las principales aerolíneas, aunque los precios fluctúan según la temporada.

Cancún: Es probable que Cancún se haya popularizado debido a su gran proximidad al aeropuerto. La zona hotelera se encuentra a solo 10 a 15 minutos en taxi del aeropuerto internacional de Cancún, lo que significa que puede tomar el vuelo temprano y estar en la playa dentro de unas horas, dependiendo de su procedencia. También puede llegar a Cancún desde el popular puerto de cruceros de Cozumel , un favorito particular de la línea Carnival, pero tendrá que tomar el ferry de 25 a 40 minutos a Playa del Carmen y luego tomar un viaje de 60 minutos hacia el norte para Cancún. Una vez que esté en Cancún, tendrá que tomar taxis desde y hacia la mayoría de los lugares, incluso en la Zona Hotelera.

Playa del Carmen: No hay aeropuerto directamente en Playa del Carmen, pero como mencioné anteriormente, si navegas en Cozumel, es un viaje rápido en ferry a Playa. (El ferry te deja en el extremo sur de la ciudad, justo al lado de un Senor Frogs.) Si vuelas al aeropuerto internacional de Cancún, espera tomar un taxi caro o un servicio de transporte compartido a Playa del Carmen. Una vez en Playa, puedes caminar a la mayoría de los lugares en la zona turística principal. Caminar de un extremo a otro lleva como máximo 25 minutos, y los taxis tienden a cobrar una tarifa plana (en pesos) dentro del área principal alrededor de la 5ta Avenida.

Playas

Playa en el Hyatt Zilara Cancun / Oyster

Cancún y Playa del Carmen son conocidos por sus playas: preciosas y cálidas aguas color turquesa, arena blanca y suave, y puestas de sol saturadas incluidas. El agua en ambos lugares es cálida durante todo el año y es más clara cuando menos personas están alrededor y levantando arena. El único inconveniente es que la Riviera Maya es propensa a las algas marinas que se lavan en las orillas, a menudo descansan en grandes grupos donde usted quiere arrojar una toalla o dar un paseo.

Cancún: Las playas son más anchas y están mejor equipadas, pero la segunda es solo porque están prácticamente todas frente a un hotel. Dicho esto, a pesar de que la playa es pública, es probable que tenga que gastar algo de dinero en comida o bebida si quiere tumbarse en una silla o debajo de un paraguas. Lo bueno de esto es que la arena probablemente se mantendrá (es decir, libre de algas), y probablemente estarás cerca de un bar y un baño. El mejor snorkeling fuera de la costa en la Zona Hotelera se puede encontrar en el lado sur, pero si realmente desea ver algo de acción, es mejor reservar una excursión.

Playa del Carmen: Elegir una playa en Playa puede ser como jugar a la ruleta rusa, si no sabes lo que estás haciendo. Al igual que Cancún, todas las playas de Playa del Carmen son públicas, pero a diferencia de la zona turística de Cancún, hay varios tramos de arena en Playa que no están equipados. Eso significa que no hay camas, ni sombrillas, ni barras, ni salvavidas, ni baño. A menos que se aloje directamente en la playa y tenga acceso a las instalaciones gracias a su hotel, tendrá que escoger un lugar y probablemente pague para estar allí, si desea servicios. Hay varios clubes de playa alrededor de Playa , todos con costos diferentes, pero también puede encontrar una cama de playa en un bar como Senor Frogs en el extremo sur de la Quinta Avenida. Como referencia, la playa es más ancha en el extremo sur, y aquí también tiende a haber menos algas marinas.

Comida

Hacienda El Mortero en Cancún / Oyster

La auténtica comida mexicana es bastante difícil de encontrar en cualquiera de estos destinos turísticos. Lo más probable es que reconozca bastantes nombres de restaurantes, que pueden ser reconfortantes o decepcionantes, dependiendo de lo que esté buscando. Incluso si le preguntas al personal de tu hotel por un auténtico restaurante local, es probable que te dirijan en dirección a una cadena popular o un lugar occidentalizado. Espere que los precios sean altos, especialmente al salir de la Quinta Avenida en Playa y en la Zona Hotelera.

Cancún: restaurantes de cadenas como Outback Steakhouse, Bubba Gump Shrimp Company, Subway, Hooters y otros establecimientos turísticos se encuentran a un lado de la carretera. En la ciudad, espere encontrar restaurantes de comidas rápidas como Carl's Jr. y Pizza Hut, así como algunos restaurantes locales auténticos. Lugares auténticos incluyen La Destileria, La Habichuela Sunset y Hacienda El Mortero. Si busca un lugar tradicional, sin lujos con precios bajos, camine por la pequeña área detrás del Aloft. Aquí, te servirán tacos y cerveza en muebles de plástico para césped.

Playa del Carmen: La comida en Playa del Carmen también atiende en gran medida a una multitud de turistas. Durante su estancia, puede encontrar fácilmente cadenas de restaurantes, comida rápida y versiones occidentalizadas de cocina internacional. Espere pagar los precios más altos a lo largo de 5th Avenue, mientras que también tiene algunas de las comidas menos auténticas. La mayoría de los restaurantes a lo largo de esta franja peatonal tienen grandes menús desplegados en el exterior y la gente intenta agresivamente atraerlo hacia adentro. Recomendamos pasear a unas cuadras de la Quinta Avenida para encontrar las gemas reales, precios más bajos y menos vibraciones turísticas. Cuando se trata de comer, Playa del Carmen tiene ventaja sobre Cancún porque tiene una variedad de opciones, menos cadenas y restaurantes a los que se puede llegar caminando.

La seguridad

Calle en Playa del Carmen / Oyster

Tradicionalmente, la Riviera Maya de México se ha librado de las advertencias de viaje emitidas a otras partes menos estables del país. Si bien debe tener cuidado, no importa a dónde viaje, estas dos ciudades turísticas caen en el lado más seguro. Desafortunadamente, tanto Cancún como Playa del Carmen han sido víctimas de violencia con armas de fuego mortales (y posiblemente relacionadas con carteles de drogas) este año, tanto en zonas turísticas como en sus alrededores, y ambas más de una vez. No hay asesoramiento de viaje actual para cualquier área, aunque vale la pena señalar que el Departamento de Estado no ha actualizado su lista desde antes de que ocurrieran estos actos.

Además de la violencia con armas de fuego, más de tres docenas de viajeros han reportado haber caído enfermos después de consumir alcohol contaminado en una gran cantidad de centros turísticos de lujo en Cancún, Playa del Carmen y Cozumel, así como Cabo San Lucas y Puerto Vallarta. Los Estados Unidos ahora están advirtiendo a los visitantes del país que tengan cuidado con el alcohol contaminado o falsificado. "Ha habido denuncias de que el consumo de alcohol contaminado o de calidad inferior ha resultado en enfermedad o desmayo", indica la advertencia . "Si elige beber alcohol, es importante hacerlo con moderación y detenerse y buscar atención médica si comienza a sentirse enfermo". Dicho todo eso, mantén tu ingenio sobre ti y mira lo que te rodea.

Atmósfera

Krystal Grand Punta Cancun / Oyster

Cancún y Playa del Carmen son destinos turísticos que favorecen la diversión y el sol sobre la inmersión cultural. La mayoría de los viajeros que visitan cualquiera de los dos lugares tienden a permanecer en los lugares turísticos donde el acceso a la auténtica cultura mexicana puede ser escaso o nulo. En cambio, encontrará cadenas de restaurantes y bares, así como marcas internacionales en las tiendas. Además, espere escuchar mucho más inglés que español y estar rodeado de mucha gente de los EE. UU. Esto no significa que no haya cultura, pero tendrá que saber a dónde ir para descubrirla.

Cancún: Cancún atrae a todos, desde familias con niños pequeños hasta gente en busca de un buen momento. Aquí, puede esperar encontrar una colección extraña, pero armoniosa, de hoteles y restaurantes aptos para los niños junto a bares ruidosos, clubes nocturnos y mercadillos. Si está buscando beber, broncearse y enloquecer con otras vacaciones de primavera, diríjase hacia abajo durante marzo o abril, y alójese en un hotel de valor medio o económico. Si eso no suena como su escena, planee visitar la zona cuando la escuela está en sesión, y quédese en hoteles más caros, como el CasaMagna Marriott Cancun Resort o el Ritz-Carlton . Si buscas una muestra de la cultura local, tendrás que saltearte por completo la Zona Hotelera y probar suerte en la ciudad, pero ten cuidado, ya que puede ser un poco más complicado.

Playa del Carmen: El ambiente de Playa es un poco más antiguo y un poco menos familiar que el de Cancún. Aquí, los spring breakers son reemplazados por viajeros aventureros, expatriados bien establecidos, y parejas y solteros fuera de la universidad. Las familias que visitan tienden a tener hijos adultos. Sin embargo, no cometa el error de pensar que este lugar no se divierte. Varios clubes nocturnos y bares, un festival de música EDM y el diseño de cuadrícula transitable lo hacen animado. En general, Playa del Carmen es para los viajeros que quieren un poco más que la playa y el alcohol para llenar sus días.

Clima

Secrets Maroma Beach Riviera Cancún / Oyster

Como Cancún y Playa del Carmen están muy cerca, su clima es similar: cálido, húmedo y no sin una temporada de huracanes lluviosos. El clima puede variar ligeramente, pero dado que los dos destinos están a solo 30 minutos de distancia, no será así por mucho tiempo. Las tormentas y los patrones climáticos que golpean generalmente pasarán por ambas áreas, por lo que puede recostarse y relajarse sabiendo que no eligió la mala escapada a la playa. El mejor momento para visitarlo es durante la temporada de hombro de octubre, cuando aún hace calor, muy probablemente fuera de la temporada de huracanes, y los turistas de la temporada alta no han comenzado a filtrar aún. Marzo también es un buen mes para visitar el clima, pero si no está buscando una fiesta de primavera, omita esta época del año.

Ocupaciones

Zenzi Beach Bar en The Palm at Playa / Oyster

Para el ojo inexperto, puede parecer que Cancún y Playa del Carmen ofrecen actividades similares, pero este no es el caso.

Cancún: Si bien la Zona Hotelera de Cancún puede parecer repleta de cosas que hacer, en realidad es un poco espejismo. De hecho, no hay muchas maneras de pasar sus días o noches aparte de comer, beber, ir de compras ligeras y varar. La mayoría de las personas reserva excursiones y actividades en su hotel o en una de las muchas compañías de excursiones en la península de la Zona Hotelera. También es fácil (aunque caro) organizar el transporte a los parques temáticos cercanos, como Xel-Há. Además, la gente puede tomar un taxi hasta el puerto del ferry, que ofrece excursiones de un día a Cozumel o Isla Mujeres .

Playa del Carmen: ya que Playa del Carmen se configura más como un pueblo de playa, espere encontrar mucha acción a lo largo de las calles principales, incluyendo restaurantes y bares, tiendas locales y de diseñadores, clubes de playa y lugares de entretenimiento. La variedad de estos lugares es mucho más alta aquí que en Cancún. Más allá de la playa, tiendas y restaurantes, también encontrará excursiones con operadores turísticos. A diferencia de Cancún, el área principal está configurada como una grilla y todo está muy cerca, lo que hace que sea más accesible (o un viaje en taxi muy barato de un lugar a otro).

La vida nocturna

Aloft Cancun / Oyster

La vida nocturna en ambos lugares se centra principalmente en bares y clubes. Espere que todas las edades pasen toda la noche. Si beber y bailar no son suficientes, Cancún y Playa del Carmen tienen clubes ultra populares, como Coco Bongo, que ofrecen actuaciones en vivo con sus cócteles. También hay una pequeña selección de opciones para personas LGBT en ambas ciudades, aunque varias en Playa se cerraron en febrero de 2017.

Cancún: No hay escasez de lugares para divertirse en Cancún, específicamente en la Zona Hotelera. Sin embargo, a menos que se encuentre en un rastreo de barras organizado, las líneas largas y las políticas de barra abierta pueden dificultar la inmersión en más de uno o dos lugares cada noche. Los bares populares con un ambiente de vacaciones de primavera durante todo el año incluyen Carlos y el Señor Frogs, mientras que los clubes nocturnos como el subterráneo Dady'O, el popular Mandala y The City lo mantienen chocando con DJs y música en vivo hasta altas horas de la madrugada.

Playa del Carmen: Si bien Playa ofrece muchas de las mismas opciones de vida nocturna que Cancún (Coco Bongo, Mandala y Senor Frogs, incluidas), hay muchas más opciones de bares aquí. Además, es más fácil barbear gracias al diseño de la cuadrícula. Una mayor concentración de barras también significa más opciones para la música en vivo. Mamita's Beach Club organiza regularmente festivales de música como The BPM Festival y Riviera Maya Jazz Festival. O pase por Salon Salsanera Raices cualquier noche de la semana para escuchar música latina y aprender a bailar salsa. También hay numerosos bares de playa informales con bebidas especiales y asientos al aire libre. Si no quieres esperar hasta la noche para comenzar la fiesta, ve a Coralina Daylight Club, donde encontrarás DJs, bebidas, baile e incluso un poste de striptease en el medio de la piscina.

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