18 cosas que todo viajero debe saber antes de visitar Bali

Cuando se trata de islas tropicales exóticas que uno debería visitar en su vida, Bali ocupa un lugar destacado. Tiene volcanes imponentes, bosques vírgenes, playas remotas y una antigua cultura local hindú que se resistió a la embestida del tiempo. Las famosas actitudes liberales de la isla también lo han convertido en un destino recurrente en Indonesia, una nación que se está desviando más a medida que pasan los años. Y aunque Bali es uno de los lugares más agradables para los turistas en el planeta, hay algunas cosas que debe tener en cuenta antes de aterrizar. Afortunadamente, reunimos una lista de cosas que debe saber para asegurarse de que su viaje sea lo más agradable posible y esté a la altura de sus expectativas.

1. La antigua cultura hindú de Bali está viva y floreciente.

Oferta balinesa; Imagen cortesía de Simon Monk / Flickr

En el papel, Indonesia es una nación secular con un populacho increíblemente diverso: cristianos, hindúes, musulmanes y budistas llaman a las más de 17,000 islas su hogar, al igual que innumerables comunidades religiosas locales que evitan cualquiera de estas religiones principales. Bali ha mantenido sus tradiciones hindúes durante siglos, y esas costumbres diarias son parte de lo que hace que una visita aquí sea tan especial. Parece que hay un templo pequeño cada pocas cuadras, y todos, desde los tenderos hasta los trabajadores de restaurantes y los empleados del hotel, pueden ver incienso de iluminación, hacer ofrendas tradicionales y visitar pequeños santuarios cada mañana. Es esta mezcla fascinante del mundo moderno y los legados antiguos que hacen de Bali un rincón increíblemente fascinante de una nación salvajemente variada.

2. Los templos son algunos de los más bellos del mundo.

Adoradores en Pura Tirta Empul; Imagen cortesía de Kyle Valenta

No te faltarán oportunidades para tomar fotos en Bali. En consonancia con sus prósperas tradiciones hindúes, los templos de la isla son algunos de los más inspiradores y pintorescos del mundo. Uno de los más famosos es Pura Tirta Empul, un viaje de 30 a 45 minutos al norte de Ubud . Aquí, fuentes sagradas se derraman en piscinas donde devotos lugareños balineses y turistas curiosos se bañan en agua bendita de manantial. También están los famosos templos costeros, Tanah Lot y Uluwatu, que atraen a hordas de turistas para espectaculares puestas de sol. El templo más sagrado es Pura Besakih, que es el templo de la madre de la isla, y el más grande de todos. Este impresionante complejo se encuentra en las laderas de Gunung Agung, un volcán activo en el este de Bali. Muchos de los templos del noreste de Bali, como Tirta Empul y Besakih, se pueden visitar en excursiones de un día o en viajes nocturnos desde Ubud. A diferencia de algunos templos en India y en otros lugares, todos son bienvenidos a entrar en los principales templos de Bali e incluso participar de los rituales. Solo recuerda vestirte y actuar respetuosamente, sin piernas ni hombros al descubierto (los pareos están disponibles a lo sumo para cubrirse).

3. Las ciudades más famosas de Bali son extremadamente turísticas.

Multitudes de turistas en Ubud; Imagen cortesía de Kyle Valenta

La mayoría de los viajeros que aterrizan en Bali se quedan en el extremo sur, aventurando quizás tan al norte como Ubud y al sureste de Nusa Dua . En estos días, hay poco encanto de pueblo tradicional en cualquier parte de esta parte de la isla. Incluso Ubud, famoso por su ritmo relajado y estudios de yoga, esencialmente se convierte en un estacionamiento durante el día, ya que el tráfico retrocede a lo largo de la carretera principal que atraviesa la ciudad. Espere fila tras fila de tiendas que venden esculturas, pareos y tarjetas postales idénticas en casi todas las ciudades turísticas (Kuta, Seminyak , Sanur y Ubud). Tout, vendedores de boletos y taxistas agresivos también son parte del curso. Por supuesto, la reputación dura de la fiesta que Bali tiene entre algunos turistas también causa cierta tensión problemática. Caso práctico: Si bien es posible que esté de vacaciones, llevar una cerveza Bintang y cigarrillos baratos a una función de kecak en un templo nunca es el camino a seguir.

4. El tráfico en el sur de Bali es una pesadilla.

Caminos llenos en Bali; Imagen cortesía de Kyle Valenta

Desde Kuta a Seminyak, y Denpasar a Sanur, el tráfico no es una broma en Bali. Hay muchas razones para esto, pero la falta de una infraestructura adecuada es el principal culpable. Muchas de las carreteras en Bali son apenas más que simples franjas de pavimento, y con frecuencia no se conectan entre sí de manera eficiente. Cuando se tienen en cuenta las furgonetas y autobuses masivos, la situación empeora. En un viaje reciente, se tardó casi dos horas en llegar a Sanur desde Tanah Lot, donde la vista del atardecer es uno de los eventos imperdibles de Bali. (Sin tráfico, el viaje dura aproximadamente una hora). Además, como la economía de la isla depende cada vez más del turismo, los lugareños acuden en masa a estas regiones ya congestionadas, añadiendo más ciclomotores, motocicletas, automóviles, autobuses y camiones a la mezcla.

5. No necesitarás una visa.

Debido a que Bali depende casi por completo del turismo para impulsar una gran parte de su economía, y dado que Bali es un componente crítico del sector turístico de Indonesia en general, las reglas sobre quién puede ingresar son bastante flexibles para la mayoría de los viajeros. Los turistas de Europa, América del Norte, Australia y la mayor parte de Asia pueden quedarse sin pagar tarifas o necesitar arreglos de visa avanzados. Los viajeros de esas naciones pueden permanecer hasta por 30 días sin ninguna penalidad.

6. Tendrás que hacer un trabajo para encontrar playas realmente hermosas.

Kelapa Retreat Bali / Oyster

En pocas palabras, las playas en el sur de Bali no son geniales. Esto es particularmente cierto en los alrededores de Kuta y Seminyak, en el lado suroeste de la isla, donde el exceso de desarrollo y la contaminación han causado problemas como la constante aglomeración y el escurrimiento de aguas residuales. En el lado sureste, Sanur lidia con las fluctuaciones de las mareas que exponen las planicies arenosas masivas y hacen que la natación sea casi imposible. Esto es sin mencionar los barcos de pesca y los barcos de transporte turístico que anclan en la costa en muchos lugares a ambos lados de la isla. Si desea opciones más bonitas, visite las playas de Uluwatu , como Nyang Nyang Beach o Bias Tugel Beach, en la costa este de la isla, cerca de Padang Bai. Tenga en cuenta que es posible que tenga que hacer un poco de caminata para llegar a cualquiera, pero eso es solo parte de la diversión.

7. Los días de spa son increíblemente baratos.

Maya Sanur Resort & Spa / Oyster

Los balnearios balineses son legendarios, y el estilo de tratamientos y masajes de la isla se ha exportado a todo el mundo. Si bien pagará una prima por estos servicios en la mayoría de los hoteles de alta gama y spas independientes en todo el mundo, se pueden obtener precios increíblemente razonables en Bali. De hecho, ya sea que estés buscando un masaje de pies o quieras bloquear un día completo de spa para ti, estás de suerte. Los primeros son omnipresentes en ciudades como Sanur y Kuta, y las últimas se pueden tener por menos de $ 100 dependiendo de dónde se encuentre. Por supuesto, tenga en cuenta que los spas de hoteles de lujo serán mucho más caros que los spas independientes que encontrará en la ciudad.

8. Hay comida para todos, desde veganos hasta comedores aventureros.

Mercado de la noche; Imagen cortesía de Isabel Sommerfeld / Flickr

Mientras que la comida tailandesa recibe la mayor atención cuando se trata de la cocina del sudeste asiático, tenemos que decir que Indonesia y Bali en particular también merecen un reconocimiento en el frente culinario. Sate, cochinillo (babi guling), pato (bebek), y muchos platos a base de arroz son alimentos básicos en cualquier menú warung. Si eso no es suficiente, hay mercados nocturnos en muchas ciudades, donde los vendedores venden las tarifas desde Indonesia, incluidas Sumatra y Java. Los vegetarianos también están de suerte ya que el tempeh, una proteína de soya fermentada, se originó en Indonesia y está ampliamente disponible. De lo contrario, las principales ciudades turísticas tienen restaurantes que ofrecen comida rápida y comida rápida. Haga su elección, desde comida cruda moderna hasta italiana, hamburguesas y cocina gourmet internacional.

9. Toda la isla está cerrada por negocios en Nyepi.

Dependiendo de su estilo de viaje, debe tomar nota de unas vacaciones llamadas Nyepi. Este es el día más sagrado del año en Bali, y marca el comienzo de una serie de importantes vacaciones en toda la isla. Durante todo el día, toda la isla está cerrada. Eso significa que nadie puede estar en las calles, no hay tiendas abiertas, e incluso el aeropuerto está cerrado. Es un día de introspección para los balineses, y en hogares estrictamente adherentes, eso significa no hablar, usar electricidad o entretenerse. Los viajeros probablemente estarán confinados en su hotel por un período de 24 horas, aunque las propiedades ofrecen servicios de alimentos y bebidas en este día. Es una época fascinante del año para visitar Bali, ya que las festividades están precedidas por animadas procesiones de playa y seguidas por Galungan y Kuningan, otros dos días sagrados con sus propios rituales asociados. Tenga en cuenta que en las últimas dos vacaciones, los horarios de apertura de la mayoría de los establecimientos son limitados.

10. El cambio climático está afectando el calendario de las estaciones lluviosas y secas.

Al igual que muchos otros destinos de viaje populares, el cambio climático está causando estragos en Bali. La temporada de lluvias ya no termina confiablemente en marzo. En estos días, se extiende hasta abril y, a veces, hasta mayo. También puede esperar que los eventos de lluvia sean más prolongados. En lugar de los típicos chubascos tropicales, puede que tenga que lidiar con días de lluvia que pueden dañar a todos menos a los turistas más intrépidos (o aquellos que solo quieren pasar el tiempo dentro de los bares y spas de los hoteles). La temporada seca ahora significa altísimas temperaturas y posibles problemas relacionados con la neblina y el humo de los incendios forestales en otras partes de Indonesia.

11. Puede parecer que estás viviendo como un rey o una reina.

Fairmont Sanur Beach Bali / Oyster

Al igual que muchos de sus vecinos en el sudeste asiático, Bali puede ser un sueño para los viajeros de bajo presupuesto. La comida es increíblemente barata, con comidas en el mercado nocturno que no cuestan más que un par de dólares. Los taxis, las excursiones y los boletos para eventos también tienen etiquetas de precios relativamente bajos. Además, los ubicuos puestos de jugos frescos sirven exquisiteces extraídas por poco más de un dólar o dos. Realmente buscando sentirse mimado? Una cena de seis platos para dos en un restaurante con estrellas Michelin como Mozaic, en Ubud, costará alrededor de $ 100. Esa misma lógica se aplica a muchos hoteles, donde puede obtener una habitación exclusiva por menos de $ 100 por noche. Por supuesto, las propiedades de lujo de marcas como Fairmont y W tendrán un precio más alto, aunque serán inferiores a las que pagaría por propiedades comparables en las principales ciudades de Norteamérica y Europa occidental.

12. Las tarifas hoteleras serán más altas en julio y agosto.

Al contrario de lo que pensamos los que vivimos en el Hemisferio Norte, la temporada alta en Bali no es durante nuestro invierno, sino durante el invierno de Australia. Y dado que los australianos constituyen la mayoría de los visitantes de Bali, eso significa que julio y agosto son el mejor momento de la isla. Espere que las tarifas hoteleras se disparen durante estos dos meses, e incluso las propiedades de rango medio en el centro de Kuta y Seminyak pueden costar más de $ 100 por noche. También tendrá que lidiar con las tarifas aéreas de verano si está volando desde los Estados Unidos o Europa, por lo que esta es una época del año menos que ideal para los viajeros que buscan una escapada fácil de usar.

13. Deberías ver un baile de kecak y una actuación gamelan en Ubud.

El gamelan femenino en Bale Banjar Ubud Kelod; Imagen cortesía de Kyle Valenta

Aquí en Oyster hemos visto más que nuestra parte justa de actuaciones culturales falsas, en las que los turistas extranjeros se reúnen para conocer supuestamente auténticos destellos de la "cultura local". Para ser justos, hay mucho de eso en Bali: muchos hoteles y restaurantes en las ciudades turísticas tienen noches temáticas donde los bailarines se pavonean y los músicos realizan su oficio mientras los comensales se llevan la comida a la boca. Ubud es la capital cultural de facto de la isla y es el hogar de los mejores intérpretes de la danza y la música tradicionales. Por supuesto, cada turista tiene una opinión sobre qué templo o lugar es el mejor, pero encontramos que la ceremonia de kecak en Pura Dalem Taman Kaja es particularmente apasionante. El coro de voces humanas crea una banda sonora simultáneamente discordante y hermosa para ilustrar batallas de textos sagrados hindúes. Culmina con un baile de fuego alucinante. Para una actuación de gamelan que se aleja un poco de los límites patriarcales, opta por las actuaciones en Bale Banjar Ubud Kelod, donde la orquesta de gamelan totalmente femenina puntúa las actuaciones de baile. Los sonidos y las vistas son algo que no olvidará pronto.

14. Los Hipsters también tienen un hogar aquí.

Mientras que warungs junto a la playa, resorts para toda la familia, villas exclusivas, clubes nocturnos, campamentos de surf y mochileros para mochileros pueden parecer ser el nombre del juego en Bali, la ola de gentrificación liderada por los hipsters ha llegado a este rincón del mundo como bien. Canggu, en el extremo norte de la expansión de Kuta-Seminyak, es la zona cero para todo lo artesanal y urbano en Bali. En la actualidad, tiene una gran reputación por ser el Brooklyn de Bali, con abundantes empaques de zumos prensados ​​en frío, cafeterías y cafeterías y galerías inspiradas en el arte de la calle. También hay grandes breaks de surf en Batu Bolong y Echo Beach. Fuera de Canggu, encontrará platos orgánicos de origen local en muchos lugares de Seminyak y Sanur también.

15. Para la soledad real, dirígete hacia el norte.

The Griya Villas and Spa / Oyster

Si estás buscando escapar, contrata un servicio de autos baratos y dirígete hacia el norte. Una vez que hayas escapado de la parte sur de la isla que está unida al tráfico, hay numerosos pueblos pequeños para explorar, así como algunas playas sin multitudes. Las fantásticas opciones incluyen Padang Bai, un pueblo costero, Jatiluwih para disfrutar del senderismo y la terraza de arroz menos turística, Lovina Beach para disfrutar de las estelas de arena y observación de delfines, y el área alrededor del Parque Nacional West Bali. . La parte norte-central de la isla también alberga los principales volcanes: el Monte Batur, el Monte Agung y el Monte Bratan. Las caminatas al amanecer en Batur son las más famosas, aunque sin duda no estarás solo y el clima hace que esta sea una apuesta difícil (la nubosidad y la niebla pueden ocluir el amanecer). Excursiones guiadas en los otros también están disponibles, pero son mucho más desafiantes.

16. Hay cosas increíbles para explorar en alta mar, tanto por encima como por debajo del agua.

A medida que las ciudades del sur de Bali se llenan cada vez más, tal vez no sea una sorpresa que los viajeros busquen lo mejor. Si te vas a quedar en Sanur, estás de suerte, ya que las embarcaciones rápidas hacia Nusa Lembongan, Nusa Ceningan y Nusa Penida salen de esta parte de Bali. Este último es quizás el más aislado y carece de una infraestructura turística real. La isla solo tiene algunas casas de familia y bungalows, la mayoría en el norte, pero acampar también es una opción. Además de sus hermosas playas, Nusa Penida es mejor conocida por lo que está bajo el agua. Aquí, los viajeros pueden bucear con mantarrayas y otra increíble vida marina. Aquellos a los que les gustaría un poco más de mimos podrían querer echar un vistazo a Nusa Lembongan, donde los centros turísticos y hoteles están apareciendo con mayor frecuencia. Dicho eso, todavía tiene un ambiente tranquilo. Ambos tienen acres de selva virgen que vale la pena explorar.

17. Es uno de los destinos más compatibles con LGBTQ en el sudeste asiático.

Vida nocturna LGBTQ en Seminyak; Imagen cortesía de Kyle Valenta

Bali tiene la misma escena LGBTQ hedonista que se encuentra en Bangkok y Phuket? No. Pero en un rincón del mundo donde las actitudes hacia los ciudadanos LGBTQ no siempre son positivas, y en un país donde las medidas enérgicas contra las relaciones LGBTQ se vuelven cada vez más comunes, Bali sigue siendo un refugio. La mayor parte de la acción LGBTQ se centra en Seminyak, donde un grupo de bares bulliciosos está repleto de una mezcla de locales balineses y viajeros extranjeros junto a espectáculos de resistencia y muchachos go-go musculosos. Jalan Camplung Tanduk, que en realidad es la franja gay de Bali, carece de la exagerada vanidad de los clubes de sexo gay que se encuentran en el mercado nocturno de Patpong en Bangkok. De hecho, hay muchas formas en que la tira se puede sentir como cualquier barrio gay en el mundo, lo que puede ser reconfortante cuando estás lejos de casa.

18. Usa Uber con extrema precaución.

Los conductores son extremadamente reacios a iniciar sesión en la aplicación de ride-hailing. Incluso si consigue un conductor con éxito, cuyas tarifas serán bastante bajas, se le puede pedir que mantenga un perfil bajo o que se encuentre con ellos en otro momento. Eso es porque las mafias de taxis controlan la raqueta de transporte en muchas de las ciudades de Bali. En Ubud, en particular, es poco probable que encuentre regularmente un controlador en Uber. En su lugar, prepárese para negociar una tarifa, o si se encuentra en ciertas ciudades, como Sanur, insista en usar el medidor. Tenga en cuenta que las tarifas mínimas pueden estar vigentes en algunas ciudades.

Hotel Picks

Maya Sanur Resort & Spa / Oyster

Bali es una gran isla y tiene hoteles y casas de huéspedes para todo tipo de presupuesto. Si quieres un ambiente relajado, prueba Sanur y Lovina Beach. En Sanur, nos encanta el elegante Maya Sanur Resort & Spa y el más humilde, pero no menos atractivo, Klumpu Bali Resort . En el sofisticado Seminyak, The Kayana Bali es una elegante opción para todas las villas, preparada para el romance y a pocos pasos de la playa. Para los viajeros que buscan derrochar en la zona de Ubud, los jardines colgantes de Bali es innegablemente impresionante, con su entorno acantilado. Ananda Cottages es un escape tranquilo, con toneladas de encanto tradicional y hermosos jardines con jungla y campos de arroz. Si busca algo en la ciudad, opte por el contemporáneo Anumana Ubud Hotel , que se encuentra cerca del Sacred Monkey Forest.

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