11 asombrosos viajes de un día desde Tokio

Una vez que hayas cubierto los principales lugares de interés de Tokio y te hayas saciado del bullicio de la gran ciudad, es hora de subirte a un tren y planear una escapada de un día. Esto es fácil de hacer, gracias a la eficiente red de Japan Railway: hay una sorprendente variedad de destinos al alcance de la mano de la capital. En poco tiempo puede estar en una escena completamente diferente explorando pueblos de templos, pueblos de alfarería, jardines tipo zen, islas diminutas y playas maravillosas. Aquí hay 11 atractivas excursiones de un día desde Tokio.

1. Parque Nacional Chichibu-Tama

Escaleras al santuario de Mitsumine. Cortesía de WorldContributor / Wikimedia .

Los amantes de la naturaleza y los entusiastas del aire libre a menudo se sienten atraídos por el Parque Nacional Chichibu-Tama (a 120 km al oeste de Tokio ) por las excepcionales posibilidades de senderismo que atraviesan los valles de los ríos y los paisajes montañosos. Una subida popular es la cima del Monte Kumotori: a 6,620 pies, esta es la montaña más alta en el área metropolitana de Tokio , y el monte Fuji se puede ver desde aquí en días despejados. Una caminata menos exigente pero igual de gratificante es el Monte Mitsumine de 3.609 pies de altura. El sendero del bosque escénico hasta la cima lleva a los excursionistas por un tramo de escaleras hasta un antiguo santuario sintoísta en la cima de la montaña.

Otra vista impresionante (que no requiere una caminata vigorosa) es Hitsujiyama Flower Park con el inminente Monte Buko como telón de fondo. Aquí es donde un mar de "shibazakura" (musgo phlox) está floreciendo cada primavera, creando una impresionante alfombra de flores rosadas y blancas. Esta vista solo se puede disfrutar a finales de abril y principios de mayo, que es también cuando florecen los 1.000 cerezos del parque, creando un magnífico espectáculo natural.

2. Nikko

Toshogu Shrine. Cortesía de Fg2 / Wikimedia .

A unos 70 kilómetros al norte de Tokio se encuentra Nikko, un sitio del Patrimonio Cultural de la UNESCO del siglo XVII con 103 santuarios, templos y otros edificios históricos. El complejo se encuentra en un parque nacional de bosques densos, paisajes de montaña, cascadas, lagos y aguas termales. Este es un popular viaje de un día con los habitantes de Tokio que vienen a escapar del ajetreo y el bullicio de la ciudad y disfrutar del ambiente espiritual especial aquí. El lujosamente decorado Santuario Toshogu está adornado con tallas de madera y pan de oro, y es la atracción más popular aquí. Pero hay otros lugares fascinantes, como el puente Shin-kyo, pintado de un rojo brillante y atravesando un riachuelo, y el Kanman-ga-Fuchi Abyss, un camino forestal bordeado con una ordenada hilera de estatuas de piedra jizo que representan la figura de Buda como un monje.

3. Kamakura

Estatuas budistas en Kamakura. Cortesía de Chris 73 / Wikimedia .

Esta pequeña ciudad costera es una antigua capital japonesa y es famosa por su gigantesca estatua de bronce del siglo XV del Gran Buda de Kamakura (Kamakura Daibutsu): esta es la segunda estatua budista más alta de Japón a 44 pies. Otra atracción importante es la enorme Tsurugaoka Hachiman-gu, el santuario sintoísta más grande de Kamakura, mientras que el templo más tranquilo de Jomyo-ji merece la pena visitar por su hermoso jardín de estilo zen y la tradicional casa de té. Los muchos otros templos budistas, santuarios y monumentos de la ciudad se pueden explorar fácilmente gracias al propio sistema de mini ferrocarriles de Kamakura, que transporta a los visitantes de un lugar a otro. Kamakura se encuentra a solo 60 km al suroeste del centro de Tokio , por lo que es un viaje de un día fácil.

4. Monte Fuji

Vista del monte Fuji desde el lago Shojiko. Cortesía de Halfd / Wikimedia .

El monte Fuji es la imagen más icónica de Japón y su montaña más alta a 12,388 pies. Curiosamente, este volcán en forma de cono fue reconocido por la UNESCO en 2013 como un sitio de patrimonio cultural en lugar de uno natural, ya que se considera que la montaña "inspiró a artistas y poetas y fue objeto de peregrinaje durante siglos".

Ubicado a 62 millas al sudoeste de Tokio , un viaje de un día al Monte Fuji es ciertamente factible, pero aquellos que deseen escalar la montaña deberán reservar más tiempo y planificar su ascenso con cuidado. La escalada es realmente desafiante, y la temporada de escalada se limita a los meses de julio y agosto, y la mayoría de los escaladores hacen el ascenso por la noche para llegar a la cumbre a tiempo para el amanecer.

Pero fuera de la temporada de escalada, los pintorescos lagos situados en la base del Monte Fuji ofrecen el punto de observación perfecto para admirar la majestuosa montaña. Muchos visitantes también hacen una visita al Santuario Fujiyoshida Sengen, de 400 años de antigüedad, ubicado en un denso bosque en el lado norte de la montaña. Aquí es donde tradicionalmente los excursionistas ofrecen sus oraciones antes de pasar bajo la puerta de madera "torii" y comenzar su ascenso.

5. Isla Enoshima

Atardecer en la isla Enoshima. Cortesía de Abendstrom / Wikimedia .

Esta pequeña isla de 1,5 millas cuadradas se encuentra a 36 millas al suroeste de Tokio . Se puede llegar a pie o en automóvil a través de una calzada que lo conecta con tierra firme. Una vez en la isla, los visitantes encontrarán playas, aguas termales, un jardín botánico y las Cuevas de Iwaya, donde las estatuas del Buda y un dragón mítico se esconden bajo tierra. Una subida al faro de la Vela del Mar premia a los visitantes con vistas panorámicas de la isla. Otra visita obligada es el Santuario Enoshima dedicado a Benzaiten, la diosa budista de la música. Una delicia local popular por la que la isla es conocida es "shirasudon": arroz cubierto con un pequeño pescado blanco parecido a un gusano llamado "shirasu".

6. Narita

Una calle en Narita. Cortesía de CGP / Wikimedia .

La mayoría de los viajeros a Japón conocen Narita como la casa de uno de los principales aeropuertos internacionales de Tokio, situado a unos 38 kilómetros al este del centro de Tokio . Pero Narita vale la pena hacer una parada para sus muchos templos atmosféricos y pintorescas calles bordeadas de edificios tradicionales. El aeropuerto incluso ha organizado recorridos para pasajeros en escala, que incluyen un recorrido guiado de dos o tres horas por la zona.

Una visita obligada es el templo Naritasan Shinshoji, de 1,000 años de antigüedad, ubicado en un vasto y tranquilo terreno lleno de pagodas de múltiples niveles. Aquí se realiza un ritual de fuego "goma" todos los días, durante el cual se ofrecen oraciones y cantos a los dioses. Un punto a destacar es el museo al aire libre en la cercana Boso no Mura, que es un pueblo réplica del período Edo (siglos XVII al XIX), formado por casas mercantes tradicionales y talleres que exhiben artesanía local.

7. Península de Izu

Una de las playas de Izu. Cortesía de Saigen Jiro / Wikimedia .

La península de Izu es un popular destino turístico gracias al clima templado de esta región costera y sus numerosas playas y aguas termales. Las ciudades de Atami , Shuzenji e Ito son conocidas por sus centros turísticos "onsen", donde a los lugareños les encanta ir a disfrutar de las aguas termales naturales mientras disfrutan del aire marino y el paisaje montañoso. La costa este de la península atrae a los amantes de la playa y a los surfistas, mientras que la costa oeste, más accidentada, es popular entre los excursionistas que buscan disfrutar de las impresionantes vistas del monte Fuji desde aquí. Con solo una distancia de 100 millas para cubrir desde Tokio , la península de Izu atrae a muchos viajeros de fin de semana.

8. Mashiko

Hornos de alfareros en Mashiko. Cortesía de Patrick.charpiat / Wikimedia .

Encantador, Mashiko rural es sinónimo de cerámica. Aquí, una comunidad de alfareros trabaja sus ruedas creando la famosa cerámica de la ciudad, llamada mashiko-yaki. Se enciende en hornos gigantes que se pueden ver fuera de los numerosos talleres de la ciudad. La calle principal de la ciudad está llena de tiendas donde se pueden comprar productos de alfareros, así como galerías y museos que exhiben las artesanías de los artesanos locales. En el Museo de Arte Cerámico Mashiko, los visitantes pueden incluso probar suerte al volante. La ciudad es más concurrida durante su feria bianual de alfarería que se celebra aquí todos los meses de mayo y noviembre. Con solo 86 millas para cubrir desde Tokio , Mashiko es una excursión de un día fácil.

9. Kawagoe

Candy Alley en Kawagoe. Cortesía de At por At / Wikimedia .

A solo 32 millas al noroeste de Tokio se encuentra Kawagoe, una antigua ciudad de castillos que data del período Edo. Vale la pena explorar el distrito de almacenes por sus muchos y bellos ejemplos de almacenes históricos construidos con arcilla y casas comerciales tradicionales con techos inclinados cubiertos de azulejos de cerámica vidriados. Siempre atestado de compradores está el estrecho "callejón de los dulces" bordeado de tiendas que venden dulces tradicionales japoneses como galletas recubiertas con azúcar y "karinto" fritas, pasteles pequeños hechos de pasta de frijol rojo y camote, y galletas de arroz con sabor.

La atracción más visitada de Kawagoe es el templo budista de Kitain, construido sobre los restos de un castillo de época Edo, los únicos vestigios que quedan de los antiguos castillos de la ciudad. En un pequeño patio en los terrenos del templo hay 540 estatuas de piedra que representan "gohyaku rakan", los discípulos del Buda. Cada figura tiene una expresión facial diferente: algunos se ríen o fruncen el ceño, mientras que otros hacen pucheros o lloran.

10. Kawasaki

Casas tradicionales en Nihon Minka-en Museo al aire libre. Cortesía de Fg2 / Wikimedia .

Doce millas al sudoeste de Tokio es Kawasaki , una ciudad en gran parte industrial que también ofrece a visitantes una prueba del Japón tradicional y de su arquitectura rústica de los tiempos pasados. Aquí se encuentra Nihon Minka-en, un museo al aire libre que comprende una colección de 25 edificios y casas japonesas tradicionales del período Edo. Estos fueron traídos de todo el país y vueltos a montar aquí, con el edificio más antiguo que data de 1688. Los visitantes pueden ver ejemplos intrincadamente restaurados de casas rurales tradicionales, casas mercantes, viviendas de samuráis, un molino de agua, un santuario sintoísta e incluso una etapa de kabuki .

Kawasaki también es conocido por uno de los festivales más extravagantes de Japón. Cada abril, el "Kanamara Matsuri" se lleva a cabo aquí, también conocido como el "Festival del Falo de Hierro". Este es un festival de un día celebrando la fertilidad que consiste en desfilar penes gigantes por las calles de la ciudad hasta el santuario local de Kanayama , donde los fieles vienen a pedir protección contra enfermedades de transmisión sexual, aumento de la fertilidad, matrimonios largos y partos saludables.

11. Mito

Jardines de Kairakuen. Cortesía de Lukas / Wikimedia .

Un viaje a Japón es incompleto sin la experiencia de visitar uno de sus atmosféricos jardines tipo zen. Uno de los tres jardines más famosos del país se encuentra en Mito, a solo 74 millas del centro de Tokio . Los Jardines de Kairakuen (que significan "un jardín para disfrutar juntos") se plantaron por primera vez en 1842 y cubren un área de 18 acres con bosques de bambú, bosques de cedros fragantes y 3.000 ciruelos "ume". Estos florecen a finales de febrero y principios de marzo, creando brillantes doseles de flores blancas, rosas y rojas y atrayendo multitudes de visitantes.

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