10 cosas que debes saber antes de visitar el Parque Nacional Glacier

No es tan frecuentado como el Gran Cañón o Great Smoky Mountains , pero el Parque Nacional Glacier es uno de los lugares más espectaculares de los Estados Unidos. Repleto de hermosos paisajes en las Montañas Rocosas de Montana y en la frontera con Canadá, el parque es el sueño de un entusiasta al aire libre. Pero antes de comenzar a empacar sus botas de montaña y su tienda, aquí hay 10 cosas importantes que debe saber antes de visitar.

1. Las maravillas naturales son abundantes y mágicas.

Lago Grinnell; Imagen cortesía de Lara Grant

La belleza natural aquí es inmensa y rodea por completo a los visitantes mientras exploran los 1,600 millas cuadradas del parque. Las montañas nevadas, los lagos y glaciares azules prístinos, las cascadas que fluyen y las franjas de coloridas flores silvestres son solo algunas de las características geológicas que los viajeros encontrarán. Las imágenes sugieren el majestuoso paisaje, pero este es un lugar donde tienes que verlo para creerlo.

2. El cambio climático está afectando rápidamente el paisaje.

Hidden Lake Overlook; Imagen cortesía de Lara Grant

Desafortunadamente, algunas de estas maravillas están en peligro de desaparecer debido al cambio climático . Probablemente hayas oído hablar de las sorprendentes estadísticas relacionadas con los glaciares del parque : de los 150 glaciares estimados que existían en 1850, solo 26 (por definición, los glaciares deben medir al menos aproximadamente 25 acres) permanecen hoy y se están derritiendo rápidamente. Los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos han estimado que se habrán ido a mediados de siglo. Además, debido a los niveles de agua más bajos, la vegetación, la vida silvestre y las especies acuáticas se verán negativamente afectadas.

3. La carretera principal puede estar cerrada hasta julio.

Ir a la ruta del sol; Imagen cortesía de Lara Grant

En 1932, se completó la ruta Going-to-the-Sun, que permite a los visitantes atravesar el ancho de 50 millas del parque en una carretera de dos carriles. Cruza la división continental en Logan Pass y atraviesa la mayoría de los diversos terrenos del parque. Si bien el camino es angosto y un poco blanco-nudillo en los puntos, tiene miradores panorámicos donde los visitantes pueden disfrutar de las sensacionales vistas. Sin embargo, dependiendo de los niveles de nieve, la carretera puede no abrirse completamente hasta julio y generalmente cierra en octubre. Los viajeros pueden consultar el sitio web del parque para obtener información sobre el cierre diario de la carretera. Además, aquellos que no quieran manejar solo pueden tomar el servicio de transporte gratuito de hop-on, hop-off que opera de julio a septiembre.

4. La fauna está en exhibición.

Cabra de montaña; Imagen cortesía de Lara Grant

Aunque muchos visitantes pueden estar más interesados ​​en ver los osos grises y negros del parque, el símbolo oficial del parque es en realidad la cabra montés. Es más probable que las personas vean estos animales blancos que los elusivos osos, linces y leones de montaña que llaman al Parque Nacional Glacier su hogar. De hecho, The New York Times recientemente escribió sobre por qué puedes encontrar cabras en tu camino: a las criaturas les encanta la sal que se encuentra en la orina de los excursionistas y donde hay muchos humanos, hay pocos depredadores.

Pero, tomar precauciones de seguridad es primordial. Particularmente para aquellos que caminan en áreas menos transitadas o en grupos menores de cuatro años, es fundamental conocer la seguridad de los osos de los leones y las montañas. Aplaudir a menudo y hablar puede mantener a raya a los osos. También recomendamos llevar una lata de aerosol para osos (aerosoles no tóxicos que incapacitan temporalmente a los animales), en caso de un encuentro agresivo. Los visitantes siempre deben estar al tanto de qué hacer en caso de que un animal se abale y leer las pautas del parque para ver la vida silvestre.

5. El agua es la causa número uno de muertes.

McDonald Falls; Imagen cortesía de Lara Grant

Los ataques de oso pueden atraer mucha atención cuando ocurren, pero la causa número uno de muerte en el parque es en realidad el agua . De hecho, solo ha habido 10 ataques mortales de oso en la historia del parque. En cambio, son las corrientes rápidas y frías, los lagos fríos y los glaciares profundos que pueden causar la muerte por hipotermia y ahogamiento. Con 563 arroyos, 26 glaciares y 762 lagos dentro del parque, existe un gran potencial de accidentes con base de agua. Evite rocas y troncos resbaladizos, no se meta en arroyos rápidos y use un chaleco salvavidas cuando esté en un barco o en un kayak para mantenerse a salvo.

6. Hay una gran variedad de rutas de senderismo.

Sendero Hidden Lake Overlook; Imagen cortesía de Lara Grant

Ya sea que busque una caminata fácil, difícil, popular o tranquila, hay un sendero para usted. El Parque Nacional Glacier tiene 151 senderos , categorizados en cinco distritos y que miden una longitud total de 745.6 millas. El sendero Hidden Lake Overlook comienza en Logan Pass, que es el punto más alto accesible en automóvil, por lo que es una opción común para aquellos que conducen Going-to-the-Sun Road. Es una caminata bastante fácil y rápida de 1.4 millas (ida) con una ganancia de elevación general de 460 pies. El único punto traicionero fue un tramo de nieve resbaladiza donde fui testigo de cómo muchas personas mal vestidas con chanclas caían.

Grinnell Glacier Trail; Imagen cortesía de Lara Grant

Mientras tanto, el sendero Grinnell Glacier mide 5.3 millas (una sola dirección) y tiene una ganancia de elevación de 1.600 pies. Dado que esta caminata requiere casi un día completo, es posible que no encuentres muchas multitudes en el camino. Pero sin importar dónde se encuentre en el parque, se puede acceder fácilmente a varios senderos con hermosos alrededores.

7. Los alojamientos varían desde campings hasta hoteles caros.

Muchos Glacier Hotel; Imagen cortesía de vladeb / Flickr

Los entusiastas del camping y los viajeros de bajo presupuesto pueden alojarse en uno de los 13 campamentos ($ 10-30) en todo el parque. Algunos se pueden reservar, mientras que otros se asignan por orden de llegada. La mayoría tiene pozos de fuego individuales, baños y sitios de eliminación, pero algunos carecen de agua y baños. Para aquellos que buscan comodidades hogareñas, hay un número limitado de hoteles, moteles, posadas y chalets disponibles. Muchos Glacier Hotel tiene hermosas vistas del lago Swiftcurrent, mientras que Lake McDonald Lodge es un espacio rústico con habitaciones acogedoras. Sin embargo, donde quiera que se quede, asegúrese de reservar con bastante anticipación (excepto en los campings que no permiten reservas), ya que se llenan rápidamente, especialmente durante los meses pico de julio y agosto.

8. Los veranos, como era de esperar, son temporada alta de turismo.

Parque Nacional Glacier; Imagen cortesía de Lara Grant

Glacier Park está abierto los 365 días del año, pero la mayoría de los visitantes acuden durante los meses cálidos de verano. En 2016, el parque vio 2.9 millones de visitantes de recreación (de 2.3 millones en 2015), de los cuales alrededor de 1.5 millones llegaron en julio y agosto, según el Servicio de Parques Nacionales . Para comparar, 31,000 visitaron en noviembre, 21,000 visitaron en marzo y 183,000 vinieron en mayo. Las estadísticas de julio de 2017 mostraron que hubo un aumento del 23 por ciento en las visitas, con más de un millón de personas llegando al parque.

Los veranos son sin duda el mejor momento para visitar, ya que el clima es agradable, las carreteras están abiertas y los senderos se pueden atravesar fácilmente sin nieve. Dicho esto, los visitantes deben esperar que las áreas populares del parque, los estacionamientos y las carreteras estén ocupadas. Además, muchos campamentos están completamente llenos a las 9 a.m.

9. Hay más para hacer que caminar.

Swiftcurrent Lake; Imagen cortesía de Lara Grant

El senderismo puede ser la actividad preferida por los viajeros, pero hay muchas cosas más para mantener a los visitantes ocupados. Se ofrecen programas de kayak, programas educativos dirigidos por guardabosques, excursiones en balsas y botes, reuniones instantáneas para fotógrafos, cabalgatas y observación de estrellas. Durante los meses de invierno, el esquí de fondo también es una actividad frecuente. Consulte el calendario del parque para los próximos eventos.

10. Si no puedes visitar, puedes ver el parque con cámaras web.

Lake McDonald; Imagen cortesía de Lara Grant

Si bien es cierto que recomendamos ver en persona la belleza abundante del parque, si aún no puede hacer el viaje o si desea ver su lugar favorito después de la visita, el Servicio de Parques Nacionales tiene varias webcams instaladas. Desde las aguas cristalinas del lago McDonald hasta la cámara Goat Haunt en el lago Waterton con vistas de Canadá, puedes verlo todo en tiempo real.

Mire AHORA: 8 cosas que debe saber antes de visitar Yellowstone

También te gustará:

¡Danos un "Me gusta" en Facebook! Te alegrarás de haberlo hecho