¿Estás realmente ahorrando dinero en una aerolínea económica?

Hamza Butt / Flickr

Las aerolíneas de bajo costo solían ser una forma confiable de saber que está obteniendo un excelente precio por un vuelo. Sin embargo, los precios de los boletos comenzaron a ser extremadamente competitivos y complicados, las estipulaciones de equipaje se hicieron más estrictas, las tarifas de último minuto se volvieron mucho más costosas y comenzaron a aparecer nuevas tarifas en toda la página de pago.

Saber con certeza que está comprando el boleto de menor precio tomará algunas compras comparativas y comprenderá qué clase de viajero es usted. Ciertamente puede ahorrar dinero en aerolíneas de bajo costo, pero también debe estar dispuesto a hacer las maletas y tener menos comodidades de las que podría estar acostumbrado de un operador importante.

Si bien cualquier copia del anuncio debe leerse con atención, a las aerolíneas de bajo presupuesto, en particular, les gusta hacer reclamos de clic. Por ejemplo, Primera Air promete vuelos de $ 99 desde Nueva York a Londres en breve, pero una búsqueda rápida genera tarifas aéreas desde Newark, Nueva Jersey, a Londres, que en realidad están más cerca de los $ 129. (Primera aún no vuela desde Nueva York.) Aunque $ 129 todavía es considerablemente barato, una vez que note que los vuelos de regreso están cerca de $ 300, el precio del vuelo cotizado en el anuncio ya no parece tan tentador. A continuación, analizamos algunos otros factores que vale la pena considerar antes de reservar ese vuelo en una aerolínea de bajo costo.

Sincronización

La mayoría de los clientes saben que los precios de las aerolíneas de bajo costo aumentan a medida que se acerca la fecha de salida. El precio óptimo generalmente se ofrece unos tres meses antes de la partida. Puede ser útil establecer una alerta en un sitio como Airfarewatchdog o Google Flights, en caso de ofertas especiales. Cuando llegue dentro de los 21 días de un vuelo, el precio probablemente aumentará. Si realiza la reserva dentro de ese período de tres semanas, es posible que la línea aérea económica no sea mucho más económica que la tarifa económica de un operador importante. Los pasajeros que reservan millas deben lidiar con un poco más de incertidumbre. Algunos premios se abren con 11 meses de anticipación, mientras que otros pueden no estar disponibles hasta un par de semanas antes de la partida . Los martes y miércoles suelen ser los días con los precios más bajos. Los jueves también pueden ser de bajo costo para vuelos internacionales.

equipaje

Diseño de confianza para el espacio público / Flickr

Puede pensar que puede posponer las decisiones sobre el equipaje, pero su bolsa puede ser la diferencia entre ahorrar dinero en una aerolínea de bajo costo y gastar incluso más de lo que pagaría en una aerolínea importante. Se le puede cobrar por revisar una bolsa, así como por llevar un equipaje de mano y un artículo personal, dependiendo de la aerolínea. Con algunos transportistas, si no paga el equipaje por adelantado, puede pagar una multa cuando revise su maleta en el aeropuerto.

Si alguna vez se ha preguntado cómo los proveedores de presupuesto se mantienen a flote con la caída rápida de los precios, las tarifas adicionales son de gran ayuda. Seth Kaplan, socio gerente de Airline Weekly, señaló que en 2016, aunque la tarifa promedio de ida en el transportista económico Spirit era de $ 55.54, la gente pagaba, en promedio, otros $ 51.87 en honorarios (un total de $ 107.41). Kaplan agrega que alguien que empaca con mucha luz y no paga una asignación de asiento pagará mucho más cerca del precio base que alguien que tiene equipaje y quiere saber su asignación de asiento con anticipación. Dependiendo del peso de su bolso, puede pagar hasta $ 100 para verificarlo. Además, varias aerolíneas no aceptarán una bolsa de más de 40 o 50 libras. Además de eso, algunos operadores también cobran más con cada bolsa adicional.

Spirit no es la única compañía que hace dinero con equipaje. Stephanie Craig del blog Historia Fangirl tuvo que investigar antes de su vuelo de Wizz Air de Milán a Sofía. "Solo encontré una mochila que es lo suficientemente pequeña como para cumplir con su límite", dice Craig sobre el requisito de equipaje de mano de la aerolínea de 16.5 por 12.5 por 9.8 pulgadas. También necesitaba llevar un artículo personal, pero no vio una forma de pagar por adelantado en el sitio web de la compañía. Sin embargo, ella tiene un consejo profesional. "En cambio, tomaré una bolsa de compras de una de las tiendas del aeropuerto. Nunca tuve problemas para obtener un artículo adicional en un avión económico, si parece que es de compras en el aeropuerto ".

Usted podría pensar que las aerolíneas terminarían enfrentando reacciones violentas por las tarifas de último minuto. Vassilis Dalakas, profesor de marketing de la Universidad Estatal de California en San Marcos, dice que los consumidores están más dispuestos a pagar los honorarios adicionales cuando el boleto inicial es una ganga. "Muchos consumidores tienen más probabilidades de pagar los $ 25 dólares adicionales aquí y los $ 40 dólares extra que hay allí, y antes de darse cuenta, lo que comenzó como una tarifa de $ 200 termina siendo de $ 350", dice Dalakas. "Pero es mucho más fácil psicológicamente gastar los $ 350 gradualmente en pequeños incrementos en lugar de como un precio inicial". Algunos transportistas también cobran más por servicios como espacio extra para las piernas y comidas en vuelo, como parte de una mejor experiencia en vuelo.

Las aerolíneas ven las tarifas como una importante fuente de ingresos. A fines de 2016, cuando United cambió sus reglas para limitar cada folleto a un bolso de mano que puede caber debajo de un asiento, la compañía también estimó que agregarían $ 4.8 mil millones a su ingreso operativo anual para 2020.

Entonces, ¿qué puedes hacer como viajero? Investigue cuidadosamente de antemano. TripAdvisor tiene una lista de tarifas de equipaje de muchas de las aerolíneas principales y de bajo costo. Probablemente también tenga sentido verificar con la aerolínea ya que las reglas de equipaje parecen estar cambiando mucho estos días. Para muchas aerolíneas de bajo costo, el límite permitido de equipaje de mano está disminuyendo para garantizar que pague un poco más que su tarifa básica.

Economía básica versus presupuesto

Skype Nomad / Oyster

La introducción de la tarifa de Economía Básica en los EE. UU. Es la última arruga de las guerras de precios de las tarifas aéreas. A principios de 2017, American, Delta y United comenzaron a ofrecer un nivel de tarifa más bajo que compite con el precio de la aerolínea de bajo costo. ¿Cuál es el truco? Con Basic Economy, al igual que muchas aerolíneas de bajo costo, el pasajero no puede elegir una asignación de asiento de antemano, los pasajeros que viajan juntos (incluidas las familias) pueden no estar sentados juntos, y sus opciones de equipaje son limitadas. Dicho esto, muchos volantes optan por una experiencia de operador importante.

"Las aerolíneas de bajo costo definitivamente se han visto impactadas por los precios de la economía básica", dice George Hobica, cofundador de Airfarewatchdog. Señala un ejemplo reciente en el que la aerolínea económica Norwegian cobró $ 461 por un vuelo de ida y vuelta desde Denver a Londres; British Airways cobró $ 562 por el mismo viaje. Las tarifas más bajas de Noruega no incluyen un bolso facturado, comida o películas a bordo. Sin embargo, muchas de esas cosas son estándar en un operador como British Airways.

Por supuesto, algunos viajeros pueden volar felizmente a Europa con un equipaje de mano y no ser molestados por las comodidades limitadas y un asiento del medio en la parte posterior del avión. Solo debes ser honesto acerca de tus expectativas.

Calidad de vuelo

Los clientes que viajan en aerolíneas de bajo costo deben atenuar sus expectativas, especialmente si están acostumbrados a volar con una aerolínea importante y están probando una opción de presupuesto. En el lado positivo, muchas aerolíneas de bajo costo usan aviones nuevos y eficientes en combustible como una manera de mantener bajos los costos, explica Phil Sylvester de World Nomads. Sylvester equilibra este aspecto positivo al señalar que Airline Quality Rating , que rastrea las quejas de los consumidores y el rendimiento puntual, coloca a ExpressJet, Spirit y Frontier -todas las compañías de bajo presupuesto- en el último lugar de su lista de clasificación de aerolíneas de 2017.

También vale la pena señalar que algunos aspectos que puede dar por sentado en una aerolínea importante, como un equipo de tierra competente, podrían no estar a la altura. Hobica dijo que cuando recientemente pilotó Air Berlin, un volante de la economía alemana, el abordaje fue caótico. "Hubo un retraso de tres horas y nunca dijeron que había una demora. Nunca lo reconocieron ", dijo.

Costos inesperados

Aeropuerto de Narita; Patrick Dep / Flickr

Algunos costos que encuentra al utilizar una aerolínea de bajo costo no tienen nada que ver con la aerolínea en sí. Muchas aerolíneas de bajo costo vuelan a aeropuertos más pequeños y menos populares, lo que significa que no hay transporte público disponible y tendrás que tomar un taxi o un tren caro para llegar a tu destino final. Por ejemplo, el noruego, como explica Hobica, vuela al aeropuerto Gatwick de Londres, y la mejor manera de llegar a la ciudad es un tren que cuesta $ 46 ida y vuelta. Wizz aterriza en el aeropuerto de Bérgamo de Milán, casi a una hora de la ciudad. Un autobús a la ciudad cuesta solo cinco euros, pero un taxi puede costar fácilmente 80 euros, explica Craig.

Si le preocupa que tenga que cambiar la hora o el día de un vuelo, alejarse de las aerolíneas de bajo costo podría ser la mejor opción. Las tarifas de cambio pueden ser tanto o más que comprar un boleto nuevo. Además, muchas aerolíneas de bajo costo tienen vuelos limitados, por lo que si necesita mover su tiempo de vuelo, es posible que ni siquiera sea posible. Hobica también advierte que hay tantas líneas aéreas de descuento en Europa que algunas pueden salir del negocio pronto, y es difícil saber qué sucedería con un boleto reservado si eso ocurriera. (Air Berlin acaba de archivar para la protección de bancarrota .)

Ahorro sorpresa

Nick Webb / Flickr

Los viajeros experimentados pueden encontrar gangas pagando boletos en el sitio web local de un transportista. Es posible que tenga que pagar en la moneda local, por lo que es mejor verificar la tasa de cambio antes de pagar un boleto.

Casi la mitad de todos los vuelos en los Estados Unidos y Europa Occidental ahora están en portadores de presupuesto, informa CNN . Eso no significa que sean geniales para todos. Si puedes viajar ligero y no te importa sentarte en un avión, son una excelente forma de ahorrar dinero. Si necesita sentarse en un pasillo o en un asiento junto a la ventana, empacar pesado, y querer que las cosas se hagan bien, es posible que desee quedarse con un operador importante o probar Economía básica.

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