Dónde ir en Irlanda: una hoja de trucos para los mejores destinos

Vista de Skelligs Rocks y Ballinskelligs Bay, anillo de Kerry / Oyster

Irlanda está formada por castillos, ensenadas tranquilas, gente cálida, playas salvajes y azotadas por el viento, ciudades vibrantes, pueblos pintorescos, pubs con tabernas empinadas, música tradicional y paisajes interminables y sin fin. Sin embargo, el gran volumen de lugares y lugares de interés obligado puede sorprender a la mente y hacer de la planificación de un viaje un desafío. Es un país relativamente pequeño, pero a menos que tengas meses para atravesar sus sinuosas carreteras y el campo, vas a tener que aceptar un poco de FOMO, ya que empacar todo es imposible. Con eso en mente, hemos desglosado los principales destinos imperdibles, incluidas las ciudades bulliciosas, las ciudades pintorescas, los paisajes deslumbrantes, las abadías centenarias y todo lo demás. Ya sea que solo tenga un largo fin de semana o un par de semanas de sobra, nuestra hoja de referencia seguramente le ayudará a encontrar todo en su lista de Irlanda.

Dublín

The Long Room, Trinity College / Oyster

Dublín no obtiene el mejor rap en el circuito internacional de turismo, pero te estarías perdiendo mucho si te saltaras esta dinámica ciudad. Es probable que tenga que pasar por Dublín en su viaje a Irlanda, ya que la mayoría de los vuelos internacionales que aceptan billeteras aterrizan en la capital del país. Recomendamos aprovecharlo al máximo y pasar aproximadamente tres días deambulando por esta ciudad histórica.

Sin lugar a dudas, la vista más famosa en el centro de Dublín es el Trinity College, que alberga el Long Room, a menudo fotografiado, una hermosa biblioteca que también alberga el Libro de Kells. Diríjase hacia el oeste desde el Trinity College hacia el centro nocturno de fiestas de Temple Bar, un área donde encontrará turistas y lugareños día y noche. El Castillo de Dublín es otra visita obligada, y es el escenario de los eventos relacionados con "Drácula" en torno a Halloween en honor a Bram Stoker, que fue uno de los residentes más famosos de Dublín. También querrá explorar la llamativa Catedral de la Iglesia de Cristo cuando se encuentre en esta parte de la ciudad.

Hay un montón de tiendas y restaurantes, además de pubs tradicionales y pintorescas cafeterías, que bordean las calles al sur de Dame Street, y la calle peatonal Grafton Street es un deleite para los que disfrutan de la gente. También vale la pena detenerse en el hermoso St. Stephen's Green, un bonito parque que tiene su origen en el siglo XVII. Al norte del río Liffey, a lo largo de O'Connell Street, hay varios lugares de interés histórico que conmemoran la lucha de la República de Irlanda. En esta zona también se encuentra la Dublin City Gallery, The Hugh Lane, que tiene una réplica del estudio de Francis Bacon, otro de los famosos antiguos residentes de Dublín. Sugerencia: echa un vistazo a los modernos restaurantes, cafés y bares que continúan surgiendo justo al norte del río Liffey, entre Grattan Bridge y O'Connell Street.

Si está dispuesto a subirse al Luas, el sistema de tranvía de Dublín, puede llegar a destinos como Guinness Storehouse, Phoenix Park y el Museo Irlandés de Arte Moderno con relativa facilidad (y un poco de caminata). También vale la pena visitar el mercado de pulgas de Dublín los fines de semana para encontrar increíbles antigüedades, productos de diseño hechos a mano y excelentes puestos de comida.

Hotel Pick: The Morgan , en medio de la vida nocturna de Temple Bar, es una apuesta sólida para las excavaciones modernas y una ubicación privilegiada, aunque la decoración aquí puede ser un poco exagerada. Es popular entre las despedidas de soltero y despedida de soltera en la ciudad durante el fin de semana. Si está dispuesto a quedarse al norte del Liffey, el North Star Hotel es un excelente hotel sencillo que está cerca del sistema Luas en un rincón tranquilo de la ciudad.

Galway

Robert Linsdell / Flickr

Si se dirige a Irlanda, es probable que escuche el nombre de esta pequeña ciudad de cualquiera que ya haya visitado el país. Galway está llena de personajes y también es increíblemente fácil para los ojos. Filas de coloridas casas y negocios se alinean a lo largo del bullicioso muelle de la ciudad, y las calles empedradas parecen ser viento en todas direcciones. El centro de actividad se encuentra en el Barrio Latino, una zona principalmente peatonal repleta de tiendas, lugares para comer al aire libre y galerías de arte. Turistas y lugareños empacan las calles casi todos los días de la semana, aunque el área cobra vida los fines de semana y las noches entre semana.

Esta parte de la ciudad también está llena de pubs, muchos de los cuales se desbordan con los jóvenes estudiantes universitarios de la ciudad que estudian en la histórica Universidad Nacional de Irlanda, Galway. Muchos de estos bares tienen música en vivo tradicional y contemporánea en muchas noches de la semana, así que busque folletos publicados en la ciudad. Para disfrutar de excelentes vistas, diríjase al muelle y al Spanish Arch, luego cruce el puente Wolfe Tone Bridge hacia South Park, que ofrece vistas estupendas al mar y a la ciudad en amplias extensiones verdes.

Galway ha experimentado un renacimiento gastronómico en la última década, y gran parte de esa actividad emocionante se concentra en el lado oeste del río Corrib. William Street y Sea Road están llenas de cafeterías de moda, gastropubs y restaurantes de alta gama que ofrecen desde mariscos frescos hasta cocina de fusión mexicano-irlandesa. En su camino de regreso al Barrio Latino, deténgase para echar un vistazo a la hermosa Catedral de Galway.

Hotel Pick: The House Hotel es una encantadora propiedad boutique que se encuentra entre el Barrio Latino y el muelle de Galway. Tiene un acabado exclusivo, aunque solo unas pocas características. La ubicación conveniente, sin embargo, es ideal para hacer turismo. Tenga en cuenta que este hotel es muy popular y puede reservar con muchos meses de anticipación.

Los acantilados de Moher y Doolin

Marlis Börger / Flickr

La costa oeste de Irlanda está llena de delicias visuales, y el condado de Clare es el hogar del más famoso de todos. La principal atracción aquí son los Acantilados de Moher. No importa cuántas fotografías hayas visto de ellos, la visión de estas rocas escarpadas mientras caen en picado en las turbulentas aguas del Océano Atlántico no puede dejar de abrumar a los sentidos. Los acantilados se elevan desde casi 400 a 700 pies sobre el agua de abajo, y las vistas que inducen al vértigo, a menudo acompañadas por los cielos intermitentes y tormentosos de Irlanda, inspiran un montón de sobrecogimiento (y algo más).

El condado de Clare, un paisaje mayormente rural que se siente casi perpetuamente arrastrado por los vientos del Atlántico, es lo que muchos visitantes de Irlanda tienen en mente cuando vienen aquí. Está lleno de pequeñas ciudades, kilómetros de costa ininterrumpida y tradiciones locales que aún prosperan. Si estás visitando los Acantilados de Moher, es inteligente dormir en Doolin , una pequeña ciudad al norte de los acantilados. Desde allí, puedes tomar Doolin Cliff Walk hasta los acantilados, un viaje de aproximadamente dos horas en cada dirección. La ciudad tiene un puñado de pequeñas posadas, casas de huéspedes y albergues, pero es más famosa por sus pubs, que ofrecen espectáculos de música tradicionales la mayoría de las noches de la semana.

Hotel Pick: para una elección acogedora que también es más moderna que algunas de las otras opciones locales, el Hotel Doolin es difícil de superar. Tiene un lugar privilegiado en el centro de la ciudad, y Fitz's Pub, ubicado en el lugar, alberga algunas de las actuaciones tradicionales más famosas de la ciudad.

Killarney y la brecha de Dunloe

Sami Pyylampi / Flickr

El condado de Kerry , ubicado al sur del condado de Clare, podría dar a su vecino del norte una carrera por su dinero cuando se trata de una belleza alucinante. Si bien el condado es un lugar grande, recomendamos dirigirse directamente a la ciudad de Killarney . Es una excelente base desde la cual explorar los hermosos paisajes de la región. Killarney tiene mucho encanto en un paquete pequeño, y aunque no es tan pintorescamente pintoresco como Galway, encontrará pubs con música en vivo, boutiques de moda, cafés hipster, bares animados y restaurantes irlandeses de la vieja escuela a raudales. Es un lugar fascinante para pasear por un par de días, aunque asegúrate de ir al Ross Castle temprano en la mañana en uno de tus días aquí. Ver la niebla sobre esta fortificación del siglo XV en las costas de Lough Leane, mientras los cisnes chapotean en el agua y los tonos púrpura y verde de las montañas se vuelven visibles, es algo que no debes perderte.

La ciudad se encuentra justo debajo del Parque Nacional de Killarney, que es el hogar de hermosos lagos, bosques y picos de montañas. También hay numerosos senderos para explorar en todo el parque. Muchos viajeros optan por los cruceros en barco Lough Leane, que tienen en muchos de los lugares de interés histórico que rodean el mayor de los lagos del parque, así como cascadas y otros lugares pintorescos. También puede conducir por el parque, aunque esto se realiza mejor como parte del itinerario de Ring of Kerry (ver más abajo).

Sin lugar a dudas, el sorteo más impresionante en esta área es el Gap of Dunloe. Esta caminata relativamente fácil debe abordarse tan temprano como sea posible a fin de asimilar de la manera mágica en que la luz de Irlanda cambia a lo largo del día. La caminata está pavimentada todo el camino, por lo que es relativamente simple, incluso para los excursionistas principiantes. Comienza en la cabaña de Kate Kearney (donde puede tomarse un aperitivo y café o cerveza). El viaje hasta Madman's Seat pasa por lagos, impresionantes formaciones rocosas, escarpados acantilados, rápidos torrentes y pastores atendiendo a sus rebaños. Presupuesto de dos horas para el paseo y un poco más de una hora para el viaje de regreso. Los excursionistas más ambiciosos pueden llegar a Lord Brandon's Cottage, un pabellón de caza del siglo XIX, de tres a tres horas y media por trayecto.

Hotel Pick: Manténgalo simple cuando esté en Killarney, ya que es probable que salga a explorar la mayor parte de su tiempo en la ciudad. Nos gusta The Fairview , una propiedad central de tamaño boutique con mucho atractivo clásico. También está a la vuelta de la esquina del Murphy's Bar, donde se celebran actuaciones tradicionales en los acogedores interiores de madera del bar.

El anillo de Kerry

Hauke ​​Musicaloris / Flickr

Te dijimos que el condado de Kerry estaba lleno de lugares de interés, y Killarney no es lo único que se puede ver aquí. De hecho, si te estás hospedando en Killarney, estás en el punto de partida de una de las unidades escénicas más famosas del mundo: The Ring of Kerry. Dependiendo de qué tipo de viajero sea, la unidad es hermosa o un poco tediosa. Eso es porque es, por supuesto, una unidad. Pasarás la mayor parte de tu tiempo en el automóvil, haciendo paradas aquí y allá para disfrutar del impresionante paisaje y los pintorescos pueblos a lo largo del camino.

Un automóvil es la mejor y más independiente forma de navegar el anillo, aunque también hay disponibles recorridos en autobús. El gobierno local recomienda encarecidamente a aquellos con sus propios autos que hagan el circuito en sentido contrario a las agujas del reloj. Hay todo tipo de excursiones y paseos fuera de la ruta principal, con lugares de interés como el Bog Village, una réplica de la vida tradicional de la aldea, así como la playa de Rossbeigh, que tiene unas vistas preciosas ya menudo temperamentales sobre el océano Atlántico. Más lejos a lo largo del anillo, Valentia Island tiene un ritmo tranquilo y relajado, además de un puñado de pintorescos restaurantes. El anillo también tiene sus propios acantilados en Portmagee, aunque son un poco decepcionantes si ya has visto los Acantilados de Moher (y las ventajas no son tan agradables para los espectadores). Lugares históricos se encuentran entre las colinas a lo largo de la costa sur del anillo, y la pintoresca ciudad de Kenmare está repleta de una arquitectura colorida y cafés encantadores para tomar un café por la tarde.

La parte más dramática de la unidad llega al final, ya que la carretera sube al Parque Nacional de Killarney y desciende a lo largo de sus lagos, con impresionantes miradores establecidos aquí y allá. El más bonito de estos es Ladies View, que mira hacia abajo a través del Lago Superior y el espectacular paisaje montañoso. Para los viajeros que no desean hacer el viaje en un largo día, hay numerosas casas de huéspedes en toda la zona. La mayoría de los viajeros, sin embargo, eligen retirarse a Killarney por la noche.

La roca de Cashel

Joel Sowers / Flickr

Cuando se trata de castillos en Irlanda , ninguno es tan conocido como el Rock of Cashel. Técnicamente, sin embargo, esto no es un castillo, sino una serie de ruinas religiosas. Como antiguo sitio de realeza, la Roca de Cashel prácticamente nada en la historia, tanto mitológica como fáctica. Según la leyenda, la roca está vinculada a San Patricio, que posiblemente movió la montaña en la que se encuentra el castillo. También es posiblemente donde convirtió a Aengus, el Rey de Munster, al cristianismo en el siglo quinto. Desde entonces, la roca ha cambiado de manos y se convirtió en propiedad católica, y gran parte de lo que actualmente ocupa el sitio proviene del siglo XII o más adelante. No obstante, el entorno es impresionante, y los jardines están hechos a medida básicamente para fotografías solo en Irlanda. La ciudad cercana de Cashel tiene un pequeño grupo de lugares de interés histórico y cultural, aunque la ciudad más cercana es Limerick , que tiene su propia cuota de impresionantes castillos y catedrales.

Islas Aran

Dun Aengus, Inishmore / Oyster

Mientras que Irlanda es un estudio en contrastes - los sitios antiguos se sientan junto a las comodidades de la ciudad hipermoderna en muchos rincones del país - las Islas Aran están literalmente atrapadas en una época pasada. Esta es la Irlanda de antaño, y encabeza muchas listas de visitas obligadas. La forma más fácil de llegar hasta aquí es tomar los transbordadores que parten directamente de Doolin (en el condado de Clare) o Rossaveal (en el condado de Galway), lo que lleva unos 45 minutos. Sin embargo, el viaje depende de las condiciones climáticas, lo que significa que puede quedar varado allí si las tormentas golpean en esta parte del país.

Sin embargo, una vez que hagas el viaje, es posible que no quieras regresar al mundo real. El grueso de los viajeros pasa tiempo en Inishmore, que es la más grande de las islas y el hogar del mayor desarrollo. Aquí, la ciudad de Kilronan sirve como un centro neurálgico y tiene un castillo que sirve como hotel y spa. Dun Aengus fort es otro gran atractivo aquí, y es una de las estructuras permanentes más antiguas dentro de Irlanda, que data de al menos 1,000 aC Las siete iglesias son otra visita obligada, con sorprendentes ruinas religiosas esparcidas en medio de un paisaje verde esmeralda. Andar en bicicleta es una forma popular de moverse por la isla, y una estancia aquí se trata principalmente de explorar las millas de paisaje prístino, con colonias de focas, acantilados, carreteras sinuosas y colinas.

Parte del atractivo de las Islas Aran es lo intactas que se sienten. De hecho, el gaélico todavía se habla ampliamente en las islas. Las dos islas más pequeñas están aún menos desarrolladas y albergan granjas tradicionales y música tradicional auténtica. Deberías comprar unos suéteres tejidos a mano cuando estés en las Islas Aran, ya que las creaciones de lana son famosas en todo el mundo.

La ruta atlántica salvaje del norte

Abadía de Kylemore / Oyster

Dirigirse hacia el norte desde Galway conduce a un mundo que puede parecer completamente diferente al de Irlanda que puede estar esperando. Las laderas suaves y verdes de las áreas orientales y centrales de la isla son reemplazadas por picos dentados, lagos de alta montaña y paisajes rocosos salpicados de arbustos y flores silvestres. Al salir de la ciudad, vaya al Castillo de Ashford , uno de los castillos-hoteles más famosos de Irlanda, donde puede volar halcones y tomar un té inglés tradicional. Después, echa un vistazo al impresionante entorno junto al lago de Kylemore Abbey. Desde allí, tome la ruta Wild Atlantic Way. Esta ruta escénica designada en realidad sigue la totalidad de la costa oeste de Irlanda, pero sus franjas del norte son particularmente agradables.

Aquí encontrarás pocas personas, muchas ciudades pequeñas y vistas deslumbrantes e ilimitadas. A lo largo de la costa en County Sligo, a unas dos horas y media al noreste de Kylemore Abbey, el impresionante paisaje de Mullaghmore Head se eleva sobre el mar de forma espectacular, flanqueado por el castillo de Classiebawn. Más allá de eso, la ciudad de Donegal se siente auténticamente irlandesa, y la mayoría de la población habla gaélico. La ciudad incluye un castillo del siglo XV, y en las afueras de la ciudad, encontrará fortalezas antiguas y espectaculares paisajes costeros. Cuanto más al norte vayas, más probabilidades tendrás de ver la aurora boreal . En ciertas noches, esta vista típicamente escandinava es visible a lo largo del horizonte desde puntos como Malin Head, Fanad Head y Sliabh Liag.

Hotel Pick: ¿Por qué no se codea con la realeza mientras recorres esta parte del país a veces fría? Nos encanta Lough Eske Castle, un Solis Hotel & Spa , que se encuentra a lo largo de las costas de Lough Eske y ofrece servicios de lujo para que coincida con su entorno. Las habitaciones combinan estilos clásicos y modernos, y el spa del hotel es una maravilla victoriana. Se encuentra a 10 minutos en coche de la ciudad de Donegal.

Condado de Wicklow

William Murphy / Flickr

Esperamos que algunos lectores discrepen con nuestro enfoque en los países occidentales de Irlanda, aunque parte de eso es geografía simple. Usted ve, hay mucho más espacio y tierra para explorar al oeste. Pero eso no quiere decir que los alcances orientales de Irlanda carezcan de sus encantos. De hecho, para los viajeros con itinerarios cortos basados ​​en Dublín, hay mucho que ver a poca distancia de la capital de la nación. Solo diríjase al condado de Wicklow , que tiene conexiones con Dublín en tren, autobús y carretera. La ciudad de Wicklow, que se encuentra a lo largo de la costa, incluye bonitos jardines, lugares de interés histórico como Wicklow Gaol y mucho encanto del Viejo Mundo. También está en la red ferroviaria de la nación, por lo que es un viaje de un día fácil desde Dublín.

Sin embargo, para explorar las impresionantes gemas naturales del condado, querrás un automóvil. Estos incluyen el Parque Nacional Wicklow Mountains, Wicklow Way y Great Sugar Loaf Mountain. Incluso con esta riqueza de la naturaleza, las creaciones hechas por el hombre siguen siendo el mayor atractivo del condado de Wicklow. Powerscourt Estate, que se remonta a principios del siglo XIV, es una gran muestra de riqueza repartida en casi 25 millas cuadradas. La igualmente magnífica cascada de Powerscourt está a solo 15 minutos en coche de aquí y bien vale la pena el viaje.

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