Una guía para las maravillas naturales de Islandia

Ævar Guðmundsson / Flickr

Islandia, la tierra de fuego y hielo, se ha convertido en uno de los destinos de viaje más modernos. Las ofertas de vuelos de escala baratos y convenientes entre Europa y América del Norte hacen que visitar esta isla del norte sea factible para una variedad de presupuestos. Para aquellos que llegan por aire, Reykjavik es la primera parada. La capital compacta y peculiar tiene una próspera escena musical y cultural, pero es la impresionante belleza natural de otro mundo de Islandia lo que hace que este país sea tan especial. Para un país de tamaño modesto, cuenta con una amplia gama de paisajes y maravillas geotérmicas. Hemos reunido una lista de algunos de los mejores paisajes de Islandia a continuación, pero tenga en cuenta que este país es un tesoro de belleza natural, así que diríjase a Islandia y descubra los otros por su cuenta.

Need a place to stay in Iceland? Check out our reviews and photos of 72 hotels.

Aguas termales

La Laguna en el Hotel Silica / Oyster

La Laguna Azul es una de las atracciones más icónicas de Islandia, pero, de hecho, no es un fenómeno natural. El agua sulfúrica terapéutica proviene de una planta de energía geotérmica cercana y entra en las piscinas artificiales en Blue Lagoon. Recomendamos buscar lo real, ya que Islandia está salpicada de numerosas aguas termales naturales.

A solo 45 minutos de Reykjavik, Reykjadalur se encuentra a solo un día de la capital. Una caminata de aproximadamente dos millas conduce desde la ciudad de Hveragerði hasta el río de aguas termales. La caminata sigue a un desfiladero, pasando por cascadas y venteos de vapor periódicos. Recientemente, se ha agregado un malecón de madera y un refugio cambiante cerca de una parte del área de baño. Para mayor aislamiento, dirígete río arriba, pero ten en cuenta que el agua se calienta cada vez más a medida que avanzas. Para aquellos con más tiempo y tracción en las cuatro ruedas, para llegar al interior de Islandia, Landmannalaugar es el hogar de una fuente termal natural en un entorno escandalosamente deslumbrante. El paisaje circundante se compone de colinas de arena multicolores y montañas con manchas de azul, verde, amarillo y negro entre el rojo dominante. Es un excelente destino de senderismo, por lo que no hay excusa para no explorar un poco con la promesa de un baño de curación después.

Aunque uno no puede bañarse allí, vale la pena visitar el área de aguas termales de Geysir a lo largo del Círculo Dorado. El más activo de los géiseres, Strokkur, arroja agua a 90 pies de altura cada varios minutos. La palabra géiser toma su nombre de Geysir, el más grande de los géiseres, que ha estado inactivo durante algunos años. En su apogeo, dispararía agua a más de 500 pies sobre la superficie.

Volcanes

Campo de Lava, Marco Verch / Flickr

A caballo entre las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte, la actividad geotérmica de Islandia es notable. Actualmente hay 30 sistemas de volcanes activos y aproximadamente 100 inactivos en la isla. La erupción más reciente, en Bárðarbunga en 2014, duró meses. Sin embargo, Eyjafjallajökull vive en mucha más infamia por su erupción de nubes de ceniza en 2010, que canceló vuelos en toda Europa.

Es posible visitar muchos de estos sistemas de volcanes. Para cualquiera que se sienta cansado de las erupciones, el volcán Þríhnúkagígur ha estado inactivo durante miles de años y puede ingresar. Los grupos pequeños son llevados en un ascensor a la enorme cueva de lava cientos de metros más abajo. Numerosos túneles se ramifican desde aquí, más profundamente en la tierra. Otro viaje que vale la pena es el volcán Snæfellsjökull, ubicado en la península de Snæfellsnes, que se adentra en el Atlántico desde la costa oeste de Islandia. Julio Verne eligió la ubicación como la entrada al centro de la Tierra en su novela sobre el tema, y ​​ciertamente no decepciona. En el norte de Islandia, el lago de cráter azul zafiro del volcán Krafla merece un viaje para los aventureros, ya que este es todavía un volcán bastante activo. Muchos de los volcanes de Islandia se pueden ver cómodamente desde abajo, o también en helicóptero.

Glaciares

Andrés Martín Rodríguez / Flickr

Los glaciares cubren aproximadamente el 11 por ciento de la superficie de Islandia, muchos de los cuales se pueden visitar y se puede llegar fácilmente desde Ring Road. El glaciar más grande, Vatnajökull, se encuentra en la costa sureste. Los visitantes pueden caminar una distancia modesta al glaciar, que gradualmente se dirige hacia el mar. Durante el verano, las visitas guiadas conducen a los excursionistas a través del glaciar, atravesando sus grietas. En el invierno, Vatnajökull ofrece la oportunidad de explorar áreas cavernosas debajo del glaciar. El intenso color azul de Crystal Cave es el resultado de la presión que comprime el hielo y su protección contra los elementos. Descenso desde el glaciar, Jökulsárlón, una laguna glacial llena de icebergs flotantes del glaciar, y ocasionalmente algunas focas juguetonas.

Otros glaciares, como Myrdalsjökull y Eyjafjallajökull (en la cima del volcán del mismo nombre), están conectados por senderos de excursión y navegables por el móvil de la nieve. El segundo glaciar más grande, Langjökull, se encuentra cerca del Círculo Dorado y es popular para recorridos en motonieve y para visitar su túnel de hielo artificial.

Parques Nacionales

Ævar Guðmundsson / Flickr

Aunque gran parte de Islandia, a las afueras de Reykjavik y otras ciudades importantes, parece un gran desierto, el país cuenta con tres parques nacionales designados: Þingvellir (también conocido como Thingvellir), Snaefellsjokull y el recién creado Vatnajökull (anteriormente dos parques separados: Skaftafell y Jökulsárgljúfur). ) Estas tres áreas protegidas albergan gran parte del paisaje más espectacular de Islandia, y varios de los volcanes y glaciares mencionados anteriormente.

Þingvellir, un parque nacional y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, se encuentra a lo largo del Golden Circle, por lo que es una parada popular. El parque alberga los restos del sitio histórico del parlamento, que fue utilizado desde 930 hasta 1798 por el parlamento islandés. Este sitio propició la creación del parque en 1930, que desde entonces se ha ampliado para incorporar la hermosa región circundante en el valle del rift, donde se encuentran las placas tectónicas de América del Norte y Eurasia. Una sección de la grieta se encuentra debajo de las aguas del lago Þingvallavatn en Silfra, una fisura alimentada por un manantial con aguas cristalinas. Se pueden realizar recorridos tanto de buceo como de esnórquel, con una visibilidad que a menudo alcanza los 300 pies, lo que ayuda a los buceadores a detectar los peces casi transparentes y las plantas pequeñas que viven en el agua helada. Lejos de la grieta, los campos de lava se extienden hasta la base de las montañas que rodean este encantador parque.

Snaefellsjökull está situado en la península de Snæfellsnes, en el oeste de Islandia, y lleva el mismo nombre que el volcán y el glaciar. En solo un área modesta de 65 millas cuadradas, Snaefellsjökull incluye escarpada costa, un deslumbrante glaciar, cuevas, campos de lava, laderas cubiertas de musgo y áreas de nidificación de aves. El parque se ve mejor recorriendo los abruptos acantilados marinos o los senderos a través de las secciones interiores. Snaefellsjökull se encuentra a solo 2 horas y media en coche de Reikiavik, pero tiene una multitud sustancialmente más pequeña que Þingvellir.

Cubriendo el 13 por ciento de la superficie de Islandia, Vatnajökull afirma ser el segundo parque más grande y tener el glaciar más grande de Europa. Varios volcanes se encuentran dentro de los límites del parque, especialmente Askja, Holuhraun y Kverkfjöll. Al norte, el cañón del río glacial de Jökulsárgljúfur incluye el poderoso Dettifoss, una cascada de 150 pies de altura. Hacia el sur, el pico más alto de Islandia, Hvannadalshnjúkur se encuentra dentro del glaciar Öræfajökull. La zona de Skaftafell tiene bosques de abedules (los árboles son raros en Islandia), campos de flores silvestres y algunos de los climas más soleados y más tranquilos de Islandia, lo que lo convierte en un excelente lugar para acampar. Tal vez incluso verás al escurridizo zorro ártico.

Cascadas

David Russo / Flickr

El paisaje montañoso y accidentado de Islandia y los enormes glaciares son la combinación perfecta para las cascadas, muchas de ellas. La popular ruta del Círculo Dorado va más allá de Seljalandsfoss, Gullfoss y Skógasfoss, y todo se puede hacer en una excursión de un día desde Reikiavik. Seljalandsfoss ofrece la oportunidad única de poder caminar detrás de una cascada de 210 pies. En Skógafoss, los visitantes pueden conocer de cerca esta caída de casi 200 pies de altura. Una escalera adyacente lleva a los visitantes 527 pasos para obtener una vista aún más impresionante de estas poderosas cataratas. Gullfoss impresiona a los visitantes con su ancho considerable y sus cascadas. Para alejarse un poco de las multitudes, visite la joya escondida de Gljúfrabúi. Esta cascada de 130 pies está en gran parte oculta por la roca, con solo un pasaje estrecho que conduce al desfiladero abierto debajo de las cataratas.

Más lejos, Svartifoss, ubicado en el Parque Nacional Vatnajökull, desciende 65 pies sobre los acantilados de basalto, compuesto de columnas hexagonales. En el interior del oeste de Islandia, Hraunfossar subestimado fluye a través de un campo de lava antes de verterse en un río glacial. Numerosas otras cascadas con todo tipo de nombres islandeses complicados están esperando, y vale la pena el esfuerzo de verlas.

Playas

Damian Moore / Flickr

Islandia no suele ser el lugar que viene a la mente cuando imagina playas europeas. Aunque es posible que veas a algunos surfistas valientes montados en las olas heladas, es recomendable que te mantengas peinado en la playa. Uno de los tramos de arena más dramáticos se puede encontrar cerca de Vík, quizás el nombre islandés más fácil en este artículo. La playa, conocida como Reynisfjara, es una extensión de arena negra volcánica que se extiende más de una milla entre impresionantes formaciones rocosas. Gardar, un acantilado de basalto facilita la escalada o un asiento cómodo entre su configuración geométrica para disfrutar de la vista. Una gran cueva se encuentra adyacente a las columnas de basalto. Justo frente a la costa, dos imponentes rocas se elevan sobre las olas, que, como cuenta la historia, se hicieron cuando dos trolls se convirtieron en piedra después de ser atrapados en la luz del día.

La playa donde Jökulsárlón desemboca en el Atlántico es una visita obligada. Fragmentos del glaciar se desprenden en la laguna y finalmente descienden hasta Diamond Beach, apodado por las deslumbrantes formaciones de hielo que bañan la costa. Las piezas vienen en todas las formas y tamaños, algunas incluso tan grandes como un sedán. No es raro ver focas nadar por el río corto para descansar en los icebergs en la laguna.

Nautholsvik Beach, situada cerca de Reykjavik, es realmente apto para nadar. La playa geotermal está protegida por paredes artificiales, creando una pequeña bahía. El agua geotérmica se mezcla con el mar entrante, creando temperaturas que se pueden nadar en los meses de verano.

Fiordos

Daniel Knieper / Flickr

Tal vez no tan conocido por los fiordos como Noruega , Islandia tiene 109 fiordos, y la mayoría se encuentran en los fiordos occidentales en el noroeste y en la costa este. A poca distancia al norte de Reykjavik, dos fiordos, Hvalfjörður y Borgarfjörður, vale la pena explorar. La cascada más alta de Islandia, Glymur, se encuentra en Hvalfjörður. Para aquellos con el tiempo y visitar durante el verano, los Westfjords son un gran escape. Conocidos por su lejanía, los acantilados del mar y los fiordos, los fiordos occidentales son un destino ideal para observar frailecillos, hacer excursiones y ver paisajes espectaculares en general.

Mire AHORA: 6 cosas que debe saber antes de visitar la Laguna Azul de Islandia

También te gustará:

¿Ya nos has dado un "Me gusta"? Nos encanta gustar