6 lugares imprescindibles en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

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Mientras que la isla de Hawai (también conocida como la Isla Grande) tiene su parte de playas de arena blanca con palmeras, bosques lluviosos y llanuras cubiertas de hierba, su terreno es principalmente roca de lava endurecida y negro azabache. De hecho, la isla aún se está formando, y dos de sus volcanes más activos, Kilauea y Mauna Loa, se encuentran en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii. Visitar el parque es imprescindible en un viaje a la isla más joven de Hawái, y aunque se pueden ver los principales lugares de interés aquí en un día, le recomendamos encarecidamente que considere pasar la noche o más para experimentar plenamente lo que tiene para ofrecer.

El parque tiene dos carreteras principales: Crater Rim Drive es aproximadamente una ruta de 11 millas que recorre la caldera de Kilauea, y con más tiempo, se recomienda agregar Chain of Craters Road. Esta ruta de 18 millas sin salida termina en el océano, y bien vale la pena el viaje. Consulte el sitio web del parque antes de salir para conocer las condiciones actuales de observación y el cierre de carreteras.

1. Kilauea Iki Overlook

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Caldera Kilauea y el cráter Halemaumau lleno de lava es una vista espectacular, pero no solo eche un vistazo durante el día y verifique que esté fuera de su lista. La vista expansiva es sin duda impresionante en dos millas de ancho y tres millas de largo, no hay mucho que ver cuando hay luz fuera de un paisaje rocoso, parecido a la luna con arbustos y un creciente humo blanco. El tiempo de visualización principal del lago brillante y fundido es justo antes del amanecer y el atardecer: la gente a menudo se sorprende al saber que el parque está abierto las 24 horas, los 7 días de la semana. El mirador se encuentra a las afueras del Museo Jagger (más sobre eso a continuación).

2. Museo de Jagger

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Para obtener una introducción a la vulcanología, es imprescindible pasar un tiempo en el Museo Jagger. Las exhibiciones están bien ejecutadas, con pantallas coloridas y fáciles de entender. Puede ver trozos de lava enfriada y un montón de equipos geniales de ciencia-geek, incluidos monitores en tiempo real y sismógrafos electrónicos. El parque puede estar abierto las 24 horas, pero el museo cierra todos los días a las 8 pm. Como tal, la mayoría de las personas lo visita por la noche y lo combina con ver el cráter al atardecer. Las multitudes pueden ser bastante gruesas, por lo que es posible que desee ir más temprano en el día.

3. Thurston Lava Tube

Robert Linsdell / flickr

Ubicada al final de Crater Rim Drive, la Thurston Lava Tub (oficialmente llamada Nahuku) es uno de los lugares más visitados del parque, y a menudo está completamente lleno a media mañana. Llegar allí requiere un paseo de 20 minutos por un sendero estrecho y pavimentado que serpentea a través de un denso y exuberante bosque. El mini-trek puede ser mágico, pero si la pasarela está llena, puede parecer más como tratar de sortear a los turistas en un parque o zoológico. El mejor momento para ir es temprano en la mañana, cuando está nublado y en paz. Buscando una experiencia espeluznante? Es posible ir por la noche, pero aunque el camino esté iluminado, asegúrese de traer una linterna. La atracción principal es inquietantemente fría, y se estima que la cueva tiene aproximadamente 400 años.

4. Petroglifos Pu'u Loa

Colleen McNeil / flickr

Antiguos petroglifos hawaianos, más de 23,000 de ellos, tallados en rocas de lava hasta donde alcanza la vista esperan justo después del marcador de milla 16 en Chain of Craters Road. Hay un área de estacionamiento fuera de la carretera, y desde allí se trata de un paseo de 15 a 20 minutos en un sendero bastante nivelado de roca de lava pahoehoe para llegar al sitio arqueológico de Pu'u Loa. Un estrecho malecón se extiende por el campo, y el Servicio de Parques Nacionales le pide a los viajeros que se adhieran a él mientras observan las tallas. Consejo: No hay sombra a lo largo de la pasarela y puede ponerse brutalmente caliente al mediodía, así que visite temprano por la mañana o por la tarde si es posible.

5. El Arco del Mar Holei

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Esta vista impresionante es una recompensa que vale la pena para viajar hasta el final de Chain of Craters Road. Un sendero corto comienza justo antes del marcador de milla 19, que lleva directamente al océano (aproximadamente a dos minutos a pie) y al Arco del Mar Holei de 90 pies de altura. Fue creado en algún momento dentro de los últimos 100 años, de acuerdo con el Servicio de Parques Nacionales, pero no será para siempre. Eventualmente, la formación rocosa colapsará en el océano, como la icónica Ventana Azure de Malta, así que tómalo mientras aún esté cerca.

6. Flujos de lava

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Tuvimos que guardar lo mejor para el final, pero también queremos gestionar las expectativas, y usted también debería hacerlo. Ver el flujo de lava no es seguro, y existe la posibilidad de que no suceda durante el viaje. Al final de Chain of Craters Road, la estación de guardacostas costera es su punto de partida para obtener información sobre actividades de erupción y consejos de seguridad antes de comenzar la caminata de 10 a 12 millas. La caminata es un desafío, ya que el campo de lava tiene profundas grietas y terrenos desiguales, y no hay un sendero marcado. Las vistas son más dramáticas después del anochecer, pero también es cuando es más fácil desorientarse de repente. Cerca del límite oriental del parque, está la plataforma Kalapana para otro punto de observación para ver las erupciones.

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