¿Es seguro viajar a Brasil?

Ipanema / Oyster

Dígale a alguien que va a ir a Brasil, y se le preguntará inevitablemente si es seguro o no. De hecho, es probable que le digan que no es así, sin hacer preguntas. Decir que la reputación de la nación lo precede es un eufemismo. Casi 18 millones de entradas en Google resuelven el problema, y ​​el asesoramiento generalmente va de lo práctico a lo escandaloso.

Brasil puede ser un lugar volátil e impredecible. Como evidencia, no busque más allá de un incidente del otoño de 2017 en el que un turista español fue asesinado por la policía en Río de Janeiro. Según el New York Times , su conductor no se detuvo cerca de la favela Rocinha, que se encuentra en medio de una violenta matanza de asesinatos entre la policía militarizada y las pandillas locales. Cuando se agrega inestabilidad política, un resurgente gobierno de derechas, una desigualdad de ingresos desenfrenada y una economía estancada, la discordia de la nación es un acontecimiento no sorprendente. Al igual que en cualquier otro lugar en la tierra, esos factores lamentablemente se han correlacionado con el aumento en el crimen y la violencia.

Sin embargo, la imagen es más complicada y existen casi tantos argumentos para visitar Brasil como preocupaciones de seguridad para disuadirlo de ir. La verdad es que Brasil es uno de los lugares más fascinantes de la tierra, y perder la oportunidad de verlo de primera mano sería un gran error. Sin embargo, deberá mantener su ingenio sobre usted y ejercer una vigilancia adicional. También ayuda saber algunos hechos antes de ir para ayudar a obtener una perspectiva de la situación general.

¿Tasas de asesinatos astronómicos? Eso depende de dónde vayas

La calle del impresionante casco antiguo de Savador. Hotel Bahiacafé / Oyster

Algunas cifras simplemente no se pueden disputar, y la tasa de asesinatos en Brasil es altísima a nivel nacional. De hecho, Brasil eclipsa tanto a México como a Nigeria cuando se trata de asesinatos por cada 100.000 ciudadanos. Pero tenga en cuenta que Brasil es enorme: podría adaptarse a la totalidad de Europa cómodamente dentro de sus fronteras, o México y Nigeria combinados (y algunos otros países, para el caso). Esto hace que sea difícil declarar universalmente al país como un lugar inseguro y lleno de asesinatos. Imagina definir a los Estados Unidos por las altísimas tasas de violencia relacionada con las armas de fuego que azotan a Chicago en la actualidad, o por los frecuentes tiroteos masivos de la nación. En términos generales, según los números, Estados Unidos tiene una baja tasa de homicidios. Sin embargo, al igual que todas las naciones, algunas partes se ven afectadas más adversamente por la violencia debido a la creciente desigualdad de ingresos, la falta de fondos gubernamentales para los servicios sociales, leyes de armas poco estrictas y problemas sistémicos con la policía.

Para poner las cosas en perspectiva, la mayoría de quienes visitan Brasil por primera vez pasarán tiempo en una o en las dos ciudades más grandes: Sao Paulo y Río de Janeiro. Sao Paulo tiene un 50 por ciento más de personas que la ciudad de Nueva York, sin embargo, su índice de asesinatos es más bajo que el de las principales ciudades estadounidenses como Chicago, Nueva Orleans, Filadelfia, Memphis, Nashville, Houston, Dallas y Washington, DC . Río de Janeiro es aproximadamente del mismo tamaño que Los Ángeles y Chicago combinados, y pese a su continua lucha con crímenes violentos con armas de fuego , la tasa de homicidios en todo el estado de Río de Janeiro fue más baja que Baltimore, St. Louis y Detroit. ¿Es esa buena compañía? No necesariamente. Pero, ¿los problemas delictivos de Detroit impiden que los principales medios de comunicación, como el New York Times, lo presenten regularmente como un destino urbano emocionante y obligado de ver en su página principal de viajes ? No.

La imagen también es molesta en otros lugares, incluido el norte de Brasil, que alberga ciudades como Salvador, el corazón afrobrasileño del país, Manaos, Belem, Fortaleza y Recife. Estas ciudades se basan principalmente en los recorridos que realizan en el Amazonas, o para los viajeros que se dirigen a las playas remotas del norte y noroeste. Salvador, en particular, ha estado ejerciendo una influencia desmesurada sobre los viajeros con su fascinante casco antiguo, animada escena musical y legendarias celebraciones de carnaval. A pesar de la tasa de homicidios no insustancial de la ciudad , está a la par con Ciudad del Cabo, Sudáfrica y Baltimore, Maryland .

Cómo vive la otra mitad: la vida en las favelas de Río

El horizonte de Río desde Santa Teresa, incluidas las favelas. Santa Teresa / Oyster

No hay demasiadas ciudades en la tierra donde la riqueza asombrosa y la pobreza desesperada se sientan literalmente lado a lado como lo hacen en Río de Janeiro. Aquí, los barrios de más bajos ingresos -las favelas- se encuentran a la vista de los más acomodados, en una hazaña de desigualdad urbana que quizá Mumbai solo haya rivalizado en su alcance. Y, sin embargo, hay una gran parte de la cultura brasileña contemporánea que, como Estados Unidos, proviene directamente de las comunidades negras y marrones más desfavorecidas económicamente (que constituyen la mayor parte de los residentes de las favelas). Las favelas dieron a luz a la música funk que actualmente domina las estaciones de radio de Brasil (y se hizo internacionalmente famosa por los productores blancos no brasileños como Diplo), y son el origen de casi todas las escuelas de samba que participan en el carnaval. Pero los residentes de las favelas han contribuido aún más que gran música y riquezas culturales a Río de Janeiro. También son la fuente de mano de obra drásticamente mal pagada para las partes ricas de la ciudad.

La existencia de las favelas, y su proximidad a lugares turísticos como Ipanema, Leblon y Copacabana, se debe, en parte, a la creación de esos mismos ricos barrios de la Zona Sul. Al igual que en Mumbai, los barrios ricos se construyeron con mano de obra barata que acudía a la ciudad desde las zonas rurales empobrecidas del país. A estos trabajadores se les pagaba salarios inhumanos para construir las deslumbrantes torres que bordean las playas de Río. Dado que los salarios ofrecidos por los contratistas eran demasiado bajos como para permitir una vivienda adecuada, los trabajadores ocuparon las colinas cercanas, sin ningún tipo de comodidades o servicios prestados por el municipio. De acuerdo con The Guardian Las favelas de Río albergan a casi la cuarta parte de la población de la ciudad. Hoy en día, los residentes de Copacabana, Ipanema y Leblon continúan empleando niñeras, amas de llaves y choferes que provienen de esos mismos barrios (o favelas en otras partes de la ciudad). Por supuesto, los salarios que esos trabajadores ganan todavía están muy por debajo de la línea de pobreza.

Hoy en día, esas mismas desigualdades económicas, así como las oportunidades comerciales creadas por los adinerados partidarios de Zona Sul y su inclinación por las drogas, mantienen a muchas de las favelas encerradas en un ciclo de pobreza y violencia. Esto se ve empeorado por las políticas de exclusión en curso y el racismo descarado, que impide que estos mismos ciudadanos tengan un asidero económico sustancial en las industrias legítimas citadas. Según pri.org y la investigación estudiantil realizada por Hugo Nicolau Barbosa de Gusmão , mientras que la Zona Sul es casi 80 por ciento blanca (en una nación donde más de la mitad de la población se identifica como una mezcla de negro, marrón y blanco), áreas como la La favela de Cantagalo entre Ipanema y Copacabana es casi exclusivamente negra y marrón.

¿Deberías ir a un tour a Favela?

Las similitudes de Rio con Mumbai no terminan en cuestiones de geografía y demografía. A medida que los viajeros han seguido buscando experiencias cada vez más novedosas, el aumento de visitas a barrios empobrecidos se ha convertido en una industria de pleno derecho en ambas ciudades. Y si bien esta práctica puede ser una bendición en algunos vecindarios, existen continuas preocupaciones sobre los intercambios. En Río, en particular, las visitas a las favelas tienen dos lados. Por un lado, abren un espacio entre los residentes de las favelas y los turistas, quienes suelen tener los mismos recursos y estilos de vida que las clases acomodadas de Río, y ofrecen una exposición intercultural. Sin embargo, las visitas a las favelas también se basan en la noción de pacificación.

En Río, la pacificación a menudo significa intervenciones violentas a gran escala por parte de la policía y el ejército, creando aún más estragos en barrios ya violentos. Este estilo de vigilancia a menudo se basa en las percepciones para emitir juicios sobre la culpa o la inocencia, muy parecido a la llamada "vigilancia policial rota" en la ciudad de Nueva York. Lamentablemente, esas percepciones se hacen por parte de la policía y el ejército, que representan y hacen cumplir las leyes creadas por los ricos. Dado que la desigualdad rampante cae en gran medida a lo largo de las líneas de color en Río (y en otras partes del mundo), este enfoque solo margina aún más a los residentes desfavorecidos de las favelas.

Esto puede tener un efecto doble problemático. Por un lado, acelera la huida de la comunidad policial a las bandas de narcotraficantes, que ofrecen un medio para luchar y estabilidad financiera. Por otro lado, la presencia del poder de fuego militar no hace nada para abordar las condiciones sociales que han llevado a la violencia dentro de las favelas en primer lugar. La pacificación no es una solución permanente siempre que esas condiciones sociales permanezcan en su lugar. No busque más que Rocinha para un ejemplo. Si bien alguna vez se consideró pacificado, la violencia ha recrudecido nuevamente en los últimos años, según pri.org y Reuters .

En la favela de Cantagalo, la policía militar tiene un puesto avanzado directamente en el vecindario, una condición que se requiere como parte del programa de pacificación administrado por el gobierno, según The Guardian . Esto ha llevado a la proliferación de lujosos alquileres de Airbnb, hoteles boutique que albergan fiestas en la azotea e incluso el establecimiento del Museu da Favela (este último intenta realizar un valioso trabajo intercultural y llevar a cabo un programa educativo sobre las inestimables contribuciones de las favelas a la comunidad brasileña más grande). Y, sin embargo, por la noche, será difícil encontrar un taxista que lo guíe por la zona. ¿Qué es más? La dependencia de la favela del dinero de los turistas solo promueve el problema de que un vecindario entero dependa de una única fuente de ingresos: el turismo, en este caso.

Poniendo el crimen callejero brasileño en perspectiva

Las concurridas calles del Centro de Río pueden ser un refugio para los carteristas. Centro / Oyster

Destinos horrendo como el que encontró el turista español en octubre de 2017 son bastante raros para los turistas que visitan Brasil, y es importante señalar que su muerte fue el resultado de la fuerza de policía de Brasil, no de sus favelados armados. Aun así, la violencia cotidiana en Río y otras ciudades (aparte de Sao Paulo) es un problema que afecta la vida de los brasileños. Es probable que los turistas que visiten cuenten historias de ladrones de motos robando mochilas en las espaldas de las personas, teléfonos arrebatados de las manos y viajes en autobuses que a veces llevan a muchos carteristas. La inequidad de ingresos de Brasil solo alimenta la desesperación que resulta en estos crímenes. Incluso con esto en mente, de nuevo es útil mirar hechos más amplios. Hace apenas unos años, las tasas de robo en Bélgica eran casi cuatro veces más altas por cada 100.000 personas que en Brasil, según estudios citados por Clements Worldwide . De hecho, las tasas de robo en los Estados Unidos también superaron a Brasil.

Los promedios nacionales no hablan de la imagen en el terreno en una gran variedad de ciudades y pueblos. La verdad es que las zonas concurridas, concurridas y turísticas de Brasil siempre serán zonas de mayor riesgo para pequeños hurtos y atracos. Ese es generalmente el caso en las principales ciudades del mundo. De hecho, según los propios datos de la Ciudad de Nueva York , los dos recintos que ocupan la mayor parte de los hoteles turísticos de la ciudad, así como Broadway, Hell's Kitchen, Times Square y Fifth Avenue, tienen las tasas más altas de delitos no fatales los cinco condados

Manténgase seguro mediante el uso de sentido común

Las calles de Sao Paulo se mantienen bulliciosas incluso de noche. Sao Paolo / Oyster

Los viajes internacionales, y los viajes en general, siempre conllevan riesgos. Los viajeros literalmente se exponen a sí mismos, a menudo en lugares desconocidos, lo que los hace destacarse aún más. En Brasil, esto puede verse exacerbado por las divisiones extremas ya menudo obvias entre aquellos que tienen recursos financieros y aquellos que no. Cuanto más se destaque, más probabilidades tendrá de ser blanco, ese hecho se mantiene en todo el mundo. Aunque parte de esto no se puede controlar, otros medios para salvaguardarse a usted y a su propiedad son bastante no intrusivos y deben mantenerlo a salvo. En cualquier caso, la mayoría de estos consejos son exactamente lo que harías para protegerte en cualquier ciudad importante.

Para empezar, acostúmbrate a ser un poco más discreto sobre lo que haces alarde. Brasil no es un país recatado por ningún lado de la imaginación, y verás muchos lugareños en sus cadenas más gruesas y pendientes brillantes, pero deberías guardar tus joyas lejos si estás caminando por la noche (o simplemente te vas) en casa). Al igual que la ciudad de Nueva York, los secuestros de cadena no son poco comunes. Lo mismo ocurre con los teléfonos celulares. Por lo general, se deben conservar, como cualquier efectivo o tarjetas de crédito, en los bolsillos delanteros, y se retiran con poca frecuencia por la noche. Durante el día, el uso del sentido común en las calles de la mayoría de los barrios orientados al turismo dentro de las ciudades debería estar bien.

Si bien hemos escuchado historias de terror de mochilas abiertas y el contenido robado directamente de la espalda del viajero, la verdad es que la mayoría de los brasileños caminan con mochilas, carteras y cosas por el estilo. En Río, no se puede ir necesariamente a la playa sin uno para guardar su equipo, así que intente postear con amigos y mantener sus pertenencias atadas a sillas, paraguas o algo anclado. La temporada alta en Río significa que el robo de maletas en la playa es un gran negocio. No lleve nada de valor real con usted, y solo traiga suficientes reales para cubrir sus cervezas, cocos y alimentos.

El transporte es otra forma de salvaguardarse. Si bien el crimen en los autobuses puede ser un problema, los sistemas de metro en Río de Janeiro y Sao Paulo son modernos, limpios, eficientes y seguros. Uber está disponible en Brasil y debería ser tu lugar ideal para moverte por la noche si viajas a una distancia real. De hecho, algunos viajeros saludarán a un Uber para que simplemente viaje de un extremo a otro de un vecindario, ya que ofrece un grado de protección.

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