¿Vale la pena el pase prioritario?

Roderick Eime / Flickr

Para cualquiera que haya pasado más de 20 minutos en una puerta abarrotada del aeropuerto peleando por un asiento o acceso de salida (o por su cordura), la idea del acceso a un salón privado asequible suena demasiado bueno para ser verdad. La red Priority Pass de más de 1,000 salas de aeropuertos en más de 120 países podría ser su solución. Básicamente, funciona así: los salones de aeropuertos de propiedad individual acuerdan abrir sus espacios y servicios a cualquier persona que tenga una tarjeta Priority Pass. El acceso a la red está disponible a través de una cuota de membresía anual o como un beneficio gratuito con varias tarjetas de crédito de viaje prominentes. Pero antes de comenzar a soñar despierto con cócteles y masajes gratuitos ilimitados en un salón exclusivo para miembros, debe saber que hay algunas desventajas y letra pequeña en el Pase prioritario. Para ayudarlo a analizar los pros y los contras de la membresía de Priority Pass, hablamos con la editora de Oyster Stefanie Waldek y fundadora de Go! Guías , Kelly Lewis.

Los profesionales

Lewis ha sido titular de tarjeta Priority Pass por más de un año y estima que ha accedido a una sala del aeropuerto utilizando Priority Pass unas 25 veces en los últimos siete meses. "Lo he usado en todas partes, desde Katmandú a Vancouver a Manila. Estoy bastante obsesionado con eso, ha cambiado por completo la forma en que viajo, y me ha hecho esperar largas escalas". Definitivamente hay muchas cosas que adorar acerca de tener la tarjeta en su billetera. Lewis dice: "Si mi estado de miembro gratuito cambia por alguna razón, pagaría 100 por ciento para inscribirme nuevamente".

1. La membresía es un beneficio gratuito con muchas tarjetas de crédito de viaje. Chase Sapphire Reserve, Citi Prestige y American Express Platinum son solo algunas de las principales tarjetas de crédito para viajes que ofrecen membresía gratuita de Priority Pass. Deberá activar la tarjeta y su membresía antes de acceder a una sala.

2. Algunas de las salas son increíbles. Lewis informa salones en Hong Kong con duchas y sillones de masaje de cuerpo completo en Moscú, especialmente agradable durante una larga escala. El salón Corona Beach House en Miami ofrece un crédito alimenticio de $ 15 a los miembros de Priority Pass.

3. Bocadillos, bebidas y Wi-Fi gratis . No todas las salas tienen el factor sorpresa descrito anteriormente, pero la gran mayoría de ellas ofrecen al menos Wi-Fi gratis, bebidas sin alcohol gratuitas y un surtido de bocadillos y frutas. Es mucho mejor de lo que se ofrece en la puerta de embarque, que generalmente no es nada. Además, algunos sirven bebidas alcohólicas gratuitas.

4. Baños limpios. Debido a que cada vez menos personas usan los baños (y se limpian con más frecuencia) en las salas, las instalaciones son mucho más limpias que los baños públicos en la terminal del aeropuerto. En realidad, puede haber espacio y luz para aplicar maquillaje y cambiarse de ropa.

5. Más espacio y más silencio. Los salones pueden estar llenos, pero muchos limitan el número de invitados, por lo que no debe tener problemas para encontrar un asiento o una toma de corriente para cargar su dispositivo. En general, los salones son espacios silenciosos donde es posible leer o trabajar sin toneladas de distracciones (como los constantes anuncios de vuelos discordantes en las puertas).

6. Hay una aplicación. Encontrar y navegar en un salón Priority Pass es fácil con su aplicación bien pensada. Permite a los usuarios buscar la ubicación del salón, las reglas de los invitados y las listas de lo que el salón ofrece para los regalos.

Los contras

Waldek es un miembro más reciente de Priority Pass y aunque viaja regularmente, ha descubierto que la tarjeta es limitante. " Solo ciertas terminales tienen salas accesibles con Priority Pass. Por ejemplo, en JFK, solo hay tres salones: dos en la Terminal 1 y uno en la Terminal 4. Y vuelo de LGA todo el tiempo, pero nunca salió volando de la terminal con el único salón Priority Pass. Eso puede ser muy frustrante ". Priority Pass definitivamente no es una solución para todas las necesidades de la sala del aeropuerto. Waldek dice: "En pocas palabras, no recomendaría pagar por ti mismo, pero estoy feliz de haberlo obtenido de forma gratuita. ¡Es una pequeña bonificación cuando las estrellas se alinean!"

1. No tienes acceso a todos los salones en un aeropuerto. Muchos de los mejores y más grandes salones (especialmente en los Estados Unidos) no participan en Priority Pass. Por ejemplo, United Clubs y AmEx Centurion Lounges no están disponibles.

2. Puede que no haya un salón en tu terminal. Como dijo Waldek anteriormente, a veces la terminal donde opera su vuelo no tiene sala de estar y la seguridad puede no permitirle salir de su terminal en busca de comodidades.

3. Dependiendo de las reglas del salón y de cómo obtienes la tarjeta Priority Pass, los invitados pueden tener un costo adicional. La tarjeta American Express Platinum actualmente cobra $ 27 por huésped.

4. Algunos salones son ultra básicos. El salón en Honolulu está básicamente en un sótano y recibimos poco más que una lata de Coca-Cola y un código para Wi-Fi irregular. Era más cómodo que la puerta, pero apenas.

5. El acceso aún puede ser denegado. Para mantener contentos a los miembros que pagan más y a los estados de la línea aérea, muchas salas restringen el acceso al Pase prioritario durante las horas punta. Lewis dice, "el salón Air France de JFK en la Terminal 1 establece reglas estrictas sobre el momento en que los miembros de Priority Pass pueden ingresar". Si hay un problema importante que está retrasando muchos vuelos, como una tormenta de nieve, puede apostar que los miembros del Priority Pass serán rechazados del salón debido a la sobrepoblación.

Al final del día, es una preferencia personal si debe inscribirse o no en Priority Pass. Si usted es un viajero frecuente, podría valer la pena la inversión. Pero nuestra máxima recomendación? Regístrese para obtener una tarjeta de crédito que incluya membresía, ya que es probable que obtenga toneladas de otras ventajas de viaje también.

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