Dónde ir en Japón: una hoja de trucos para los mejores destinos

Cerezos en flor, Tokio / Oyster

Piensa en Japón y las imágenes de flores de cerezo, templos budistas y un tren Shinkansen que pasa rápidamente por el Monte Fuji probablemente se me ocurran. Pero este es un país de diversos paisajes y estaciones, 30 parques nacionales, 21 sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, diseño y arquitectura de vanguardia, y una de las cocinas más refinadas del mundo. Con tanto que ver y hacer en la tierra del sol naciente, es difícil para los visitantes primerizos decidir a dónde ir. Es por eso que hemos compilado una lista de algunos de los principales destinos de Japón para ayudarte.

Tokio

Vista del Tokyo Sky Tree desde el Tobu Hotel Levant Tokyo / Oyster

Tokio es una ciudad que a menudo se describe con muchos superlativos: esta es una de las ciudades más pobladas, más modernas, más seguras y más caras del mundo. Esta megapolis fascinante ofrece una mezcla ecléctica de lo moderno y tradicional. Cualquier itinerario turístico incluirá antiguos templos y palacios como el Templo Senso-ji, el Santuario Meiji y el Palacio Imperial de Tokio , así como maravillas arquitectónicas modernas como el Tokyo Sky Tree y la Torre de Tokio .

Tokio también es conocida por sus numerosos barrios vibrantes. Kabukicho es su infame distrito de entretenimiento que nunca duerme, Ginza es conocida por sus tiendas de lujo y restaurantes, los soportales de Akihabara y los palacios de juegos son el lugar donde se congregan los fanáticos del anime y del manga, y el paisaje urbano de Shinjuku está formado por un bosque de rascacielos. En el corazón de Shinjuku se encuentra su estación de tren, la más transitada del mundo, con más de 3,5 millones de pasajeros que la cruzan cada día. Mientras tanto, la intersección más concurrida del mundo se encuentra en Shibuya : conocida como "Times Square" de Tokio debido a sus vallas publicitarias, el famoso "cruce de Shibuya" está repleto de peatones en todo momento del día.

Una vez que haya tenido suficiente de paisajes urbanos diríjase a uno de los hermosos parques y jardines de la ciudad, como el Jardín Nacional Gyoen de 140 acres o el Parque Yoyogi, o planee una excursión de un día a uno de los destinos más atractivos a poca distancia del centro Tokio .

Una elección de hotel de lujo:

Kioto

El Pabellón Dorado, Kyoto / Oyster

La atmósfera de Kioto es una de las ciudades más románticas de Japón. Un paseo por las estrechas callejuelas de Gion con casas de madera e iluminado por la luz atmosférica de las linternas de papel es como retroceder en el tiempo de los samurais. Incluso puedes ver a una geisha o "maiko" (geisha en entrenamiento) escabulléndose en su kimono y sandalias de madera a una cita vespertina.

Kioto alberga más de 1.000 templos budistas y 17 sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los templos más famosos son probablemente el Kinkaku-ji (popularmente conocido como el Pabellón Dorado) y el Templo Ginkaku-ji (el Pabellón de Plata), cuyos amplios jardines son también un gran atractivo para los visitantes. Otras visitas obligadas son el Templo Ryoan-ji y su famoso jardín zen, y el extenso castillo Nijo-jo.

Cuando los tenten a todos, diríjase al mercado de Nishiki, en el centro de Kioto, donde encontrará colores y sabores locales. Aquí encontrará más de 100 tiendas y puestos que venden todo tipo de alimentos, así como tiendas especializadas: Aritsugu es famosa por sus cuchillos artesanales, Ichihara Heibei Shoten está especializada en palillos chinos, y en Terakoya Hompo puede probar una variedad de diferentes tipos de "senbei" (galletas de arroz).

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Hiroshima

Domo de la bomba atómica de Hiroshima, Oilstreet / Wikimedia Commons

Hiroshima no necesita mucha presentación. No es de extrañar que su atracción más visitada sea el icónico A-Bomb Dome, el bombardeo del único edificio que quedó en pie después de que esta ciudad en el oeste de Japón fuera bombardeada el 6 de agosto de 1945. Conocida como Hiroshima Peace Memorial, es punto de referencia central en el Peace Memorial Park de Hiroshima, que también alberga un cenotafio en memoria de las víctimas de la explosión. Otro monumento conmovedor entre los muchos aquí es el Monumento de la Paz de los Niños en memoria de los niños que murieron después del bombardeo. El Museo de la Paz del parque cuenta la historia de este día en 1945 a través de fotografías y exhibiciones de objetos que pertenecieron a las víctimas de Hiroshima.

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Monte Fuji

El monte Fuji y su reflejo, darrenlmh / Flickr

A 12,389 pies, el Monte Fuji es la montaña más alta de Japón y su imponente forma de cono es probablemente una de las imágenes más icónicas del país. La montaña ha sido una inspiración para artistas, poetas y fotógrafos a través de los siglos y es un importante lugar de peregrinación. Por esta razón, fue reconocida por la UNESCO como un sitio de patrimonio cultural y no natural.

El Monte Fuji es en realidad un volcán activo que entró en erupción por última vez en 1708 y está cubierto de nieve durante unos cinco meses al año. El pico de la temporada de escalada es julio y agosto, pero una visita a su base es popular en cualquier época del año para disfrutar de las vistas de la montaña. Los cinco pintorescos lagos (Fuji Go-ko) en el pie norte de la montaña son un lugar favorito para el senderismo y ofrecen una gran ventaja para las vistas del Monte Fuji. Los fotógrafos toman nota: el lago Kawaguchi es el mejor lugar para tomar una foto del reflejo de la majestuosa montaña en las aguas del lago.

Una elección de hotel de lujo:

Kanazawa

Jardín Kenroku-en, briansjs / Flickr

Esta ciudad costera en el centro de Japón es mejor conocida por su famoso jardín. Kenroku-en del siglo XVII es uno de los tres grandes jardines de Japón, junto con Kairaku-en en Mito y Koraku-en en Okayama. Kenroku-en tiene más de 25 acres de jardines paisajísticos llenos de árboles en flor, varios estanques, serpenteantes arroyos atravesados ​​por puentes de madera, faroles de piedra y una serie de hitos conocidos, como la casa de té Shigure-tei del siglo XVIII, la pagoda de Kaisekito y una fuente que se dice es la más antigua de Japón.

Justo al lado del jardín se encuentra el exquisitamente restaurado castillo de Kanazawa y otros lugares de interés locales, como las encantadoras calles empedradas y los canales del distrito de Nagamachi. Aquí puede ver casas samurai históricas construidas con paredes de barro y techos de tejas y visitar las que se han convertido en museos. Los entusiastas del arte apreciarán una visita al Museo de Arte Contemporáneo del siglo XXI en forma circular y su colección permanente de obras de arte internacionales.

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Miyajima

Miyajima, Joe deSousa / Flickr

Miyajima es uno de los destinos turísticos más populares de Japón con cuatro millones de visitantes cada año. Este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO es en realidad una isla pequeña y su nombre oficial es Itsukushima, pero es más popularmente conocido simplemente como Miyajima, que significa "isla santuario". Su puerta torii roja brillante es uno de los iconos fotográficos de Japón: parece estar flotando en el agua durante la marea alta cuando su base está sumergida, pero durante la marea baja los visitantes pueden caminar hacia ella. Miyajima es fácilmente accesible en tren desde Hiroshima : el ciervo salvaje de la ciudad estará allí para recibirlo en la estación.

Nara

El templo Todai-ji de Nara. Lynn0927 / Wikimedia Commons

La antigua capital de Japón es otro de los puntos calientes del patrimonio, con ocho sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO para mantener a los turistas ocupados (solo Kioto tiene más). De estos ocho sitios, cinco son templos budistas, uno es un santuario sintoísta, uno es un palacio y el último es un bosque primitivo. La mayoría de estos sitios se encuentran cerca uno del otro y se pueden ver en un solo día en un apuro, aunque se necesitará bastante caminar.

Todai-ji es el sitio más famoso de Nara. Este complejo de templos budistas es conocido por su gigantesco daibutsu de 49 pies de altura, o Gran Buda, la estatua de Buda más grande del mundo hecha de bronce. Algunos de los templos más grandes y antiguos de Japón también se encuentran aquí, como el Templo Horyuji. Construido en 607 es también una de las estructuras de madera más antiguas del mundo.

Una elección de hotel de lujo:

Sendero Kumano Kodo

En el sendero Kumano Kodo. Nekosuki / Wikimedia Commons

Esta antigua ruta de peregrinación es uno de los paseos más encantadores de Japón que sigue los senderos que una vez fueron pisoteados por emperadores y samuráis como parte de una peregrinación sagrada. Kumano Kodo es otra atracción japonesa por tener el estatus de UNESCO, y es una de las dos rutas de peregrinación que cuentan con tal reconocimiento; el otro es Santiago de Compostela en España.

Esta red de senderos que serpentean a través de bosques y montañas en realidad no tiene un punto de partida o final. Los excursionistas pueden unirse al sendero en cualquier lugar de la ruta y seguirlo durante unas horas o unos pocos días, pasando árboles antiguos, santuarios y templos antiguos y cascadas pintorescas en el camino.

Muchos peregrinos hacen un punto para visitar los tres principales santuarios en la ruta que se conocen colectivamente como "Kumano Sanzan". Estos son Kumano Hongu Taisha, Kumano Hayatama Taisha y Kumano Nachi Taisha. Un punto culminante natural es Nachi-no-taki, la cascada más alta de Japón a 436 pies, que solo se puede alcanzar después de una ardua subida cuesta arriba.

Kurashiki

Canales de Kurashiki. Xiquinho Silva / Flickr

El distrito histórico de Kurashiki de estrechos canales bordeados de sauces llorones recuerda a Ámsterdam. Por supuesto, la mejor manera de explorarlo es haciendo un viaje en uno de los muchos despegues de fondo plano que surcan los canales. Los típicos techos de tejas negras y las paredes blancas de los almacenes de madera del siglo XVII conforman el antiguo barrio comercial de la ciudad. Éstos fueron utilizados una vez para almacenar arroz, pero hoy algunos se han convertido en boutiques y cafés, así como en museos y galerías que exhiben arte contemporáneo y artesanía japonesa.

Kinosaki Onsen

Un onsen japonés, 663highland / Wikimedia Commons

Ningún viaje a Japón está completo sin la experiencia de bañarse en un onsen tradicional, el manantial japonés. Onsen se encuentran en todo el país y son a menudo una característica en las tradicionales posadas japonesas llamadas ryokan . Kinosaki Onsen en el oeste de Japón es uno de los centros más conocidos de onsen, un tipo de balneario de aguas termales. Verás gente caminando con sus albornoces "yukata" y sandalias de madera tradicionales en su camino hacia o desde el onsen. Un pintoresco canal bordeado de árboles atraviesa la ciudad, y las casas, tiendas y restaurantes de estilo japonés completan la imagen de un idilio rural japonés.

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