Dónde encontrar el mejor esquí en Japón

Para muchos viajeros, Japón evoca imágenes de ciudades modernas, santuarios sintoístas y, por supuesto, sorprendentes sushi y ramen. Pocas personas agregarían el esquí y el snowboard a esa lista, pero para los entusiastas de los deportes de invierno, Japón sigue siendo un secreto mejor guardado. Al igual que la mayoría de las estaciones de esquí en el hemisferio norte, la temporada principal de esquí en Japón es de enero a marzo, pero las condiciones de polvo siguen siendo factibles a fines de diciembre y principios de abril. Aquí, hemos delineado cinco de las mejores regiones de esquí de Japón y los centros turísticos más populares en cada área.

Niseko

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Ubicada a 55 millas al sudoeste de Sapporo, Niseko es la estación de esquí más famosa de Hokkaido, si no la de Japón. Los visitantes internacionales acuden en masa a Niseko por su increíble polvo, el terreno fuera de pista y el backcountry accesible. La zona también es conocida por su animada cultura après-ski, excelentes bares y variedad de restaurantes. Dado que Niseko atiende a viajeros internacionales, el inglés es ampliamente hablado, lo que no siempre es un hecho en Japón. Sin embargo, algunos viajeros notan que Niseko puede sentirse un poco inauténtico y demasiado ocupado durante la temporada alta. Los viajeros no deberían esperar cielos azules en Niseko. Tormentas de nieve pasan regularmente a través de la región, que le dan al área su famoso polvo. Los centros turísticos cercanos incluyen Moiwa y Rusutsu. Moiwa es un poco más moderado y menos concurrido, mientras que Rusutsu es conocido por su polvo seco y excelente arbolado. Kiroro, que se detalla a continuación, también se puede considerar parte de la gran región de Niseko.

Hotel Pick: Un hotel moderno en la base del Monte Yotei, Niseko Konbu Onsen Tsuruga Besso Moku no sho es una elección excelente para los esquiadores que buscan comodidad de alto nivel después de llegar a las pistas. Las aguas termales en el lugar son una excelente forma de calentar después de un día en la nieve. El hotel también tiene dos restaurantes en el lugar que sirven comida japonesa y occidental.

Sapporo

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Sapporo se hizo famoso en 1972, cuando fue sede de los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en Asia. Hoy en día, millones de turistas visitan la ciudad cada mes de febrero por su famoso Festival de la Nieve, una celebración de una semana conocida por sus asombrosas estatuas de nieve y esculturas de hielo. Sapporo es la capital de Hokkaido , la isla más septentrional de Japón. Hokkaido es la región más fría y más nevada del país, por lo que es un destino de esquí de primer nivel. Sapporo es una excelente puerta de entrada a las numerosas estaciones de esquí de la isla. Sapporo Teine se encuentra a 45 minutos en coche del centro de la ciudad, por lo que es una excelente opción para los excursionistas del día, o aquellos que buscan unas vacaciones de esquí que también incluyen la vida nocturna de la ciudad. Sapporo Teine es ideal para familias y es ideal para principiantes, pero los esquiadores avanzados y los internos pueden querer dirigirse a Kiroro. Ubicado a 35 millas al oeste de Sapporo, Kiroro es otro excelente lugar para los excursionistas del día. Tiende a volar bajo el radar, lo que mantiene a raya a las multitudes. Kiroro no tiene su propia aldea, solo unos pocos hoteles en la base de sus dos picos. Además, un tercio de las 21 carreras de Kiroro se clasifican en negro, lo que atrae a esquiadores y practicantes de snowboard consumados.

Hotel Pick: Sapporo Park Hotel es una opción moderna de gama media con una ubicación céntrica y vistas al parque Nakajima. Ofrece conexión Wi-Fi gratuita y tres restaurantes en el establecimiento, incluido uno que sirve un desayuno de estilo occidental.

Furano

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Situado en el centro de Hokkaido, Furano es menos turístico y menos costoso que Sapporo y Niseko. Los pueblos de esquí de Furano no están occidentalizados y ofrecen un auténtico sabor de la cultura de esquí japonesa. El clima aquí es generalmente más agradable que el de Niseko, días soleados y cielos azules claros, pero su polvo no es tan bueno. Es ideal para todos los niveles de habilidad también. Sus pistas están preparadas lo suficiente para principiantes, pero su terreno fuera de pista es lo suficientemente emocionante para los profesionales.

Hotel Pick: Hotel Naturwald Furano es un hotel ideal para familias con excelentes comodidades, que incluyen una sala de juegos para niños, onsen al aire libre (aguas termales japonesas), minimercado, lavandería y biblioteca con libros para adultos y niños. Los clientes deliran sobre el buffet de desayuno del hotel, pero debe tenerse en cuenta que hay pocas opciones occidentales.

Nagano

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Nagano , una moderna ciudad japonesa que se encuentra a 150 millas al noroeste de Tokio, fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1988. Aunque no hay lugares para esquiar en la ciudad, Nagano es la puerta de entrada a algunas de las mejores estaciones de esquí de Japón. Hakuba es una de las zonas turísticas más conocidas de Nagano, y es popular entre locales y occidentales por igual. Es un destino ideal para familias ideal para esquiadores y practicantes de snowboard de todos los niveles. Hakuba también tiene una animada escena después de esquiar, por lo que los no esquiadores pueden visitar los bares, reservar masajes o darse un chapuzón en las aguas termales locales. Otro popular complejo turístico de Nagano es Nozawa Onsen, considerado por muchos como el lugar de nacimiento del esquí en Japón. Nozawa Onsen es conocido por su terreno diverso, que es el más adecuado para esquiadores avanzados y practicantes de snowboard. Su encantador pueblo adoquinado y las aguas termales locales también son atracciones populares. El área del complejo Myoko Kogen tiene un promedio de 45 pies de polvo cada temporada, lo que es significativamente más que algunos de sus vecinos (Hakuba y Nozawa Onsen tienen un promedio de 30 a 35 pies anuales). Para los viajeros que desean una auténtica experiencia de invierno japonesa, Madarao Mountain Resort no es frecuentado por occidentales.

Hotel Pick: en Nagano, nos gusta el Metropolitan Nagano Hotel por su conveniente ubicación junto a la estación de Nagano, donde llegan y salen trenes de alta velocidad desde Tokio. También es desde donde parten los autobuses expresos hacia Hakuba y Nozawa Onsen.

Yuzawa

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Los viajeros que buscan agregar un fin de semana de esquí a su viaje a Tokio deben dirigirse hacia Yuzawa . Ubicada en la prefectura de Niigata, Yuzawa está a solo 75 minutos en tren bala de Tokio. Todas las estaciones de esquí de Yuzawa están muy cerca unas de otras y se puede acceder fácilmente a ellas en transporte público, por lo que los viajeros pueden visitar algunas ciudades turísticas en un corto período de tiempo. Naeba es probablemente la ciudad turística más conocida de Yuzawa. No es histórico ni encantador, pero ofrece excelentes estaciones de esquí y ascensores modernos. La vecina Kagura está conectada a Naeba en góndola. Kagura es más tranquila y más relajada que Naeba y ofrece excelentes carreras para esquiadores principiantes e intermedios.

Hotel Pick: Inamoto ofrece una auténtica experiencia de ryokan (posada japonesa) en Yuzawa. El hotel tiene impresionantes vistas a la montaña, y ofrece habitaciones con onsens compartidos y privados. Los huéspedes le otorgan a Inamoto altas calificaciones por su conveniente ubicación frente a la estación de trenes y por su comida, que se sirve en un comedor tradicional de estilo japonés.

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