Por qué debería visitar el país menos visitado de África

Embajada de Guinea Ecuatorial / Flickr

¿Podrías encontrar a Guinea Ecuatorial en un mapa? ¿No? No estas solo. La pequeña y pequeña franja de un país, ubicado entre Gabón y Camerún, es el país menos visitado de África, de acuerdo con Gunnar Garfors , un escritor que compiló una lista basada en datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT) y la ONU.

Décadas de gobierno dictatorial separaron en gran parte al país del resto del mundo, pero las inversiones recientes en infraestructura y la afluencia de dinero proveniente del petróleo han creado impresionantes proyectos de construcción a gran escala que contrastan con las muchas playas vírgenes y la diversa vida silvestre.

La ubicación de Guinea Ecuatorial en África central se presta a una biodiversidad increíble, solo superada por el Amazonas. La región alberga el segundo bosque más grande del mundo, y la propia Guinea Ecuatorial alberga 13 áreas protegidas diferentes, que van desde parques naturales y monumentos hasta reservas científicas. En 2012, el gobierno estableció una campaña para preservar el medio ambiente natural del país, que incluye fauna que abarca desde gorilas y elefantes hasta mandriles y manatíes. Los que van a la playa también encontrarán aguas increíblemente cristalinas yuxtapuestas contra playas volcánicas negras, y cuatro especies de tortugas marinas habitan en las aguas del país.

Para un viajero intrépido, Guinea Ecuatorial, el único país de habla hispana en el continente, tiene mucho que ofrecer. Esto es lo que necesita saber sobre el país más nuevo en su lista de deseos de viaje.

Cómo llegar allá

El Aeropuerto Internacional de Malabo de Guinea Ecuatorial cuenta con el servicio de tres operadores internacionales populares: Air France, Iberia y Lufthansa, todos los cuales se conectan a Malabo desde ciudades europeas. Se trata de un vuelo de siete horas desde París .

El aeropuerto en sí está ubicado en Bioko, una isla de la costa de la vecina Camerún, y está a solo unos kilómetros de la ciudad de Malabo. Para llegar al territorio continental del país, puede tomar un ferry o un vuelo nacional a Bata en Ceiba Intercontinental, la aerolínea nacional del país.

Qué hacer

  • Visite Bioko Sur, la parte sur de la isla que alberga la jungla protegida. En Moka, puede visitar el Centro de Vida Silvestre Moka, como parte de una asociación entre el Programa de Protección de la Biodiversidad de Bioko y la Universidad de Drexel. Cerca de Ureka, también en Bioko, es uno de los lugares más húmedos del mundo y el hogar de los sitios de anidación de tortugas.
  • Haga un recorrido a pie por Malabo. La capital del país es pequeña, pero alberga una fascinante arquitectura colonial, mercados y comidas variadas.
  • Explora dos de las prósperas ciudades: Mongomo, la ciudad natal del presidente, y Oyala, la nueva capital propuesta. Mongomo, en la frontera de Gabón, tiene una serie de elaborados monumentos arquitectónicos, incluida una basílica masiva que recuerda a San Pedro. Se clasifica como la segunda catedral más grande del continente. Mientras tanto, Oyala, la nueva capital propuesta del país, recibe el nombre de "mini Dubai" con su propio conjunto de enormes rascacielos que emergen de la jungla.

Donde quedarse

El puerto de Malabo. Ipisking / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

El país no es un hervidero de hoteles de lujo, pero hay algunas buenas opciones.

El Sofitel Malabo Sipopo Le Golf está situado en una playa privada con vistas al monte Camerún y a un campo de golf de 18 hoyos. (Malabo es el hogar de otra propiedad de Sofitel, así como de un Hilton).

Otra opción más nueva es el Grand Hotel Djibloho, uno de los primeros edificios que se completará en la capital planificada. La ubicación es un poco remota, pero la propiedad tiene un campo de golf y una hermosa piscina, y fácil acceso al Monumento Natural Piedra Nzas y al Parque Nacional de los Altos de Nsork, establecido en el año 2000.

Qué más saber

Si eres estadounidense, acceder a Guinea Ecuatorial es fácil: los titulares de un pasaporte estadounidense no necesitan una visa si se quedan por menos de 90 días. Sin embargo, necesita una prueba de vacunación contra la fiebre amarilla, la poliomielitis, el cólera y la viruela, lo que puede ser complicado dado que las dos últimas vacunas no se administran comúnmente en los Estados Unidos.

Las tarjetas de crédito no son ampliamente aceptadas, y los cajeros automáticos fuera de los principales centros urbanos son pocos y distantes entre sí, así que asegúrese de tener un amplio suministro de francos centroafricanos (CFA).

Hasta hace poco, se requería un permiso especial del Ministerio de Información y Turismo del país para tomar fotos en el país. La ley ha cambiado, pero es posible que se encuentre con policías u otros funcionarios que intenten imponer una multa por tomar fotografías. La ley todavía prohíbe tomar fotos del Palacio Presidencial y muchos otros edificios gubernamentales o de alta seguridad. Tenga cuidado y tenga sentido común cuando use su cámara.

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