Cómo las criptomonedas como Bitcoin podrían afectar el futuro de los viajes

Si ha estado atento a las noticias en los últimos meses, probablemente sea al menos vagamente consciente de la criptomoneda, un tipo de moneda digital descentralizada que ha dividido a la comunidad financiera. Algunos especulan que las criptomonedas como Bitcoin, Litecoin y Ethereum no son más que esquemas de Ponzi modernos, mientras que otros las alaban como alternativas que cambian el juego a los métodos tradicionales de intercambio basados ​​en el fiat. Y aunque es difícil decir cómo se reproducirá la cripto en el futuro, así es como podría afectar la forma en que viajamos en los años venideros.

¿Qué es criptomoneda?

Zach Copley, Flickr

La criptomoneda es una moneda digital que se mantiene segura a través del cifrado. A diferencia de las monedas fiduciarias tradicionales, emitidas por organismos gubernamentales, como los bancos centrales pero no vinculadas a los productos básicos, las criptomonedas están descentralizadas y operan en la tecnología conocida como blockchain, con registros vinculados en un libro descentralizado y distribuido. Actualmente hay más de 1.000 criptomonedas, incluido el más conocido, Bitcoin, junto con otros jugadores importantes como Ethereum, Litecoin y Ripple, y hosts de alternativas más pequeñas, llamadas "altcoins". Muchas de estas monedas también son compatibles con protocolos o tecnologías subyacentes.

¿Quién acepta criptomoneda?

Mitch Altman / Flickr

Aunque el uso de la criptomoneda con fines transaccionales todavía está en su fase inicial, hay un puñado de jugadores de la industria de viajes que aceptan las monedas más populares. Surf Air , una aerolínea de cercanías que ofrece un servicio de suscripción mensual para vuelos ilimitados en áreas geográficas selectas (algo así como un pase de autobús para los cielos), acepta tanto Bitcoin como Ethereum. La agencia de viajes en línea CheapAir ha estado aceptando Bitcoin desde 2013 , y Expedia comenzó a seguirlo poco después (pero solo para reservas de hotel). La agencia de viajes en línea BTCTrip acepta tanto Bitcoin como Litecoin, aunque en el momento de la investigación, solo tenían vuelos disponibles en su sitio web. Y una vez que esté en el camino, puede usar productos como Coinmap , una base de datos de código abierto de tiendas físicas y restaurantes que aceptan Bitcoin (y, a menudo, otras criptomonedas, también).

Cryptocurrency: ¿Fad o Game Changer?

Marco Verch / Flickr

Si bien es difícil decir si la criptomoneda continuará ganando tracción, particularmente como un medio de pago, la tecnología blockchain que la alimenta afectará casi seguramente a la industria de viajes (y a todas las industrias, para el caso) en los años venideros. Según Luke Bujarski, director de investigación en la plataforma de inteligencia de la industria de viajes Skift y autor de un informe reciente sobre el futuro de blockchain en la distribución de viajes , es la tecnología blockchain detrás de la criptomoneda lo que podría ayudar a redefinir la forma en que la industria de viajes hace negocios. Si bien muchas de las implicaciones tecnológicas tendrán lugar bajo el paraguas, por así decirlo, para los consumidores, esto podría traducirse en ofertas más económicas.

"El escenario más probable es que las plataformas impulsadas por blockchain coexistan con los canales de distribución más tradicionales", nos dijo Bujarski. "Algunos destinos ahora están adoptando blockchain para agregar el inventario de viajes y llevarlo al mercado a un precio más bajo. Si estos destinos pueden ofrecer tarifas más competitivas que los mercados tradicionales, entonces podríamos ver un cambio de canal adicional desde sitios como Expedia y Priceline a más. canales directos, como VisitAruba.com , por ejemplo ".

Si la criptomoneda realmente despega, también puede hacer compras en el extranjero en un abrir y cerrar de ojos. Los viajeros ya no tendrán que preocuparse por los costosos honorarios de los cajeros automáticos o por tratar de calcular cuántos trillones de rupias indonesias equivalen a un dólar. Además, si los métodos de intercambio basados ​​en criptografía pudieran eliminar la necesidad de pagar tarifas de transacción a bancos u otros intermediarios, los viajeros en países donde todavía hay dinero pueden tener más libertad para comprar de manera segura, sin preocuparse de transportar grandes fajos de dinero en efectivo. cinturones de dinero.

Pero por ahora, todo es solo especulación.

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