Dónde viajar en el Pacífico Sur

Pensar en las islas en el Pacífico Sur probablemente evocará imágenes de lagunas turquesas rodeadas de arrecifes de coral, montañas salientes con exuberante vegetación y playas inmaculadas de arena blanca con palmeras y hamacas. Aunque está casi garantizado que en cualquiera de las naciones de esta región, hay diferencias entre cada una que hace que algunos mejores lugares de viaje que otros. Siga leyendo para ver cuáles son las mejores opciones para viajar por el Pacífico Sur, pero sepa que realmente no puede equivocarse entre estos paraísos insulares.

Polinesia francés

InterContinental Bora Bora Resort & Thalasso Spa / Oyster

Popular entre los recién casados ​​de luna de miel y las familias francesas, la Polinesia Francesa es una colección de más de 100 islas que es conocida por sus asombrosas aguas azules, montañas llenas de cascadas y la vida marina y coral. La isla principal de Tahití alberga el aeropuerto internacional, museos dedicados a la historia local y las famosas perlas de la región, y un mercado municipal donde se venden frutas frescas, pescado y productos hechos a mano. Posiblemente el destino más conocido de la Polinesia Francesa , Bora Bora es la principal escapada romántica, con sus aguas turquesas, resorts de lujo con bungalows sobre el agua y el Monte Otemanu, un antiguo volcán que se eleva a casi 2.400 pies.

Las islas menos desarrolladas incluyen Huahine y Raiatea , que tienen solo dos hoteles cada una, exuberante vegetación y amplias actividades de senderismo y acuáticas. Si bien el snorkeling y el buceo son actividades populares en todas las islas, Rangiroa se mantiene en la cima por su abundancia y variedad de vida marina y sus pasos, donde los buceadores avanzados pueden montar en las corrientes. Cerca de Tahití, la isla de Moorea es conocida por brindar a los visitantes una gran posibilidad de observar ballenas jorobadas. No importa qué isla elija, espere impresionantes playas de arena blanca o negra, arrecifes de coral y una amigable cultura polinesia. En el lado negativo, la mayoría de los hoteles, comida y bebidas alcohólicas son extremadamente caros.

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Fiyi

Nanuku Auberge Resort / Oyster

A solo cuatro horas de vuelo de Sídney, Fiji es un archipiélago formado por más de 300 islas que atrae a una mezcla de familias, grupos de amigos y parejas, en su mayoría de Australia y Nueva Zelanda. Los hoteles van desde lugares para mochileros económicos hasta resorts de lujo exagerados, y la mayoría se encuentran en las islas de Viti Levu y Vanua Levu . Fiji tiene mucho del mismo atractivo que la Polinesia Francesa, con su terreno accidentado, los arrecifes de coral y las playas pintorescas, pero eclipsa a este último con la hospitalidad generalizada que comienza con una bienvenida "¡Bula!" Las tradiciones fijianas están más expuestas aquí, y se anima a los visitantes a participar de la cultura local, desde los servicios religiosos llenos de canciones hasta las ceremonias kava nocturnas, y llevar los útiles escolares a los niños del pueblo.

Cerca del aeropuerto principal, Denarau tiene muchos de los hoteles de la cadena internacional y aguas tranquilas para deportes acuáticos, pero se pueden encontrar mejores playas en las Islas Mamanuca . Además de tomar el sol en la playa, las actividades populares en todas las islas incluyen buceo, buceo entre los arrecifes de coral y abundante vida marina, kitesurf y surf.

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Islas Cook

Ron Caswell / Flickr

Comprende 15 islas con una población total de aproximadamente 17.500, las Islas Cook autónomas son un estado asociado de Nueva Zelanda . Los kiwis pueden volar desde Auckland a la isla principal de Rarotonga en menos de cuatro horas. Aquí encontrará una selva tropical, picos volcánicos y playas de arena con palmeras. Las Islas Cook son mucho menos visitadas que los destinos mencionados anteriormente, lo que las hace más atractivas para los vacacionistas de búsqueda remota. Rarotonga alberga la mayoría de las opciones de hotel, así como la ruta de senderismo de montaña Te Rua Manga (The Needle), la tranquila playa de Titikaveka y la fábrica de cerveza Matutu Brewery para degustar. Las artes son una gran parte de la cultura, desde el tejido y la talla de madera hasta el arte contemporáneo y el tivaevae (fabricación de colchas).

Todas las actividades acuáticas esperadas son populares aquí, como explorar cuevas de piedra caliza y piscinas naturales subterráneas en la isla de Aitutaki, y bucear alrededor de la idílica isla de One Foot. Para una experiencia más local, diríjase a la Iglesia Cristiana de las Islas Cook construida en 1853.

Tenga en cuenta que la homosexualidad masculina está prohibida en las Islas Cook y se castiga con hasta siete años de prisión.

Samoa

Dave Lonsdale / Flickr

Samoa consta de dos islas principales y siete islas más pequeñas, todas ellas con un ambiente relajado y en gran parte libres de megacentros de cadenas. La mayoría de los lugareños viven en la isla de Upolu, que contiene la capital de Apia, el Museo Robert Louis Stevenson, ubicado en la antigua casa del escritor, el Museo de Samoa y los restaurantes que sirven marisco fresco y cocina polinesia. Abundan las actividades al aire libre, que incluyen nadar en la piscina de agua dulce Piula Cave Pool y acceder a Sua Ocean Trench, bucear en la Reserva Marina Profunda de Palolo y deslizarse por la roca deslizante natural Papaseea en agua fría.

La isla más grande de Savai'i está menos desarrollada y es más pacífica, con la mayoría de las actividades centradas en explorar cascadas y agujeros en la tierra, o corales, peces y otras formas de vida marina bajo el agua. Las playas prístinas de todo el país permanecen desiertas, incluso durante la temporada alta de turismo, y la cultura local es evidente en todo momento.

Dato curioso: cerca de la Línea Internacional de Fecha, el país solía decir que los visitantes podían pararse en el punto más occidental de Cabo Mulinu'u y estar en el último lugar para ver el atardecer. Sin embargo, cambió en 2011 para estar más en línea con Australia, convirtiéndolo ahora en uno de los primeros lugares para ver el amanecer.

Islas Salomón

Kris H / Flickr

Al este de Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón son un buen destino de viaje para los amantes de la historia, ya que tiene muchos sitios de la Segunda Guerra Mundial. También está lleno de playas de arena blanca bordeadas de palmeras, agua turquesa llamativa con arrecifes de coral y vida marina, y un paisaje con volcanes y frondosos bosques. Durante la Segunda Guerra Mundial, las islas vieron enfrentamientos entre EE. UU. Y Japón, y en la actualidad, los visitantes pueden bucear o bucear en múltiples naufragios, recorrer el Museo de Guerra de Vilu y rendir homenaje en el Monumento a Guadalcanal.

La capital de Honiara, ubicada en la isla de Guadalcanal, está bastante desarrollada, pero el resto de la isla está intacta, lo que significa que hay muchas cosas para que los turistas se mantengan ocupados. La mayoría de los lugareños son melanesios y cristianos, y la cultura se exhibe en presentaciones musicales con caracolas y flautas de bambú, así como en el mercado central al aire libre donde los vendedores venden productos frescos, sarongs y productos hechos a mano como cestas tejidas.

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