La mejor guía para las regiones de Francia

Oyster.com/Hostellerie le Marechal

En el otro lado del Atlántico, tendemos a pensar en Francia como un país vagamente en forma de estrella, con París como un punto en algún lugar hacia la mitad de la mitad superior. Quizás somos vagamente conscientes de las regiones de Francia con nombres que coinciden con nuestros vinos favoritos : ¿Champaña? ¿Burdeos? ¿Pinot Noir? OK, no es el último. Y para complicar aún más las cosas, Francia tenía 22 regiones oficiales que se convirtieron en 13 en 2016 (Langue-Roussillon y Midi-Pyrenees se convirtieron en Occitanie, por ejemplo).

Pero para mantener las cosas simples, no nos enfocaremos en estos cambios burocráticos. En su lugar, daremos una introducción sencilla sobre las regiones más transitadas de Francia y lo que ofrecen a los visitantes histórica, cultural y gastronómicamente. Vale la pena conocer las regiones a continuación. Después de todo, Bretaña, el Valle del Loira y Provenza son increíblemente diferentes, es como comparar Texas, California y Maine. Aquí hay un práctico folleto sobre lo que cada una de estas regiones tiene para ofrecer para que pueda comenzar a trazar su viaje a La Belle France.

Ile de France

Paris / Oyster.com

Ile de France es el punto de partida para la mayoría de los viajeros. Aquí es donde se sienta París en toda su gloria Belle Epoque. Pero también tiene otros lugares de interés turístico taquilleros como los increíbles castillos de Versalles y Fontainebleau. (Esta última es una buena alternativa si quiere la grandeza del palacio sin aglomeraciones abrumadoras.) El Sena recorre esta región en diagonal, cruzando París, dando una ruta popular para cruceros fluviales . Las familias toman nota: esta región es también donde encontrará Disneyland París, que está en realidad al este de la capital en Chessy.

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El Valle del Loira

Oyster.com/Chateau de Perreux - Amboise

Si te encantan los castillos , el Valle del Loira satisfará sobradamente tu pasión por las residencias reales. Esta región está repleta de algunos de los castillos más deslumbrantes de Europa, incluidas las excavaciones anteriores de Catalina de Médicis, el Chateau de Chenonceau, que parecen levitar sobre el agua en una serie de arcos. Luego está el Château de Chambord, una maravilla renacentista influenciada por Leonardo da Vinci. Pero el Château d'Azay-le-Rideau tiene nuestro voto para el castillo de cuento de hadas definitivo completo con torres puntiagudas que coronan torres rotundas, todo rodeado por el río Indre. También hay una buena cantidad de bodegas en las regiones, cuando desea tomar un descanso de toda la grandeza aristocrática.

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Bretaña

Oyster.com/Hotel Castel Beau Site

Esta pequeña oreja de Francia, que sobresale de la costa oeste, es conocida por producir la mejor mantequilla del país y sus mejores crepes. Pero los amantes de la gastronomía también disfrutan de las famosas ostras, sidra y sus crujientes vinos blancos de la región. Su litoral húmedo y exuberante, sus cabañas junto a la playa y sus casas de madera pueden parecerse a Cornualles en Inglaterra o Swansea en Gales, con buenas razones. Esta región tiene raíces celtas, y muchas de las familias aquí fueron originalmente trasplantadas de esas áreas. Destacan Rennes, la capital de esta región, con su increíble mercado de alimentos, y la ciudad medieval amurallada de Saint-Malo, que realmente se distingue del resto de Bretaña con su propia historia de corso.

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Normandía

Oyster.com/Hotel de la Plage

Para muchos estadounidenses, Normandía evoca imágenes de las playas del Día D y las batallas fundamentales de la Segunda Guerra Mundial. Y esa historia ciertamente se honra y se muestra aquí con museos y monumentos conmemorativos donde los viajeros pueden visitar el pasado y honrar las vidas perdidas. Pero Normandy's es una vasta región con mucho más que destacar, incluida la pequeña y dulce ciudad de Rouen, que sirvió como uno de los temas favoritos de Claude Monet en sus pinturas impresionistas. En la costa, Le Havre sirve como el principal puerto para los grandes cruceros que llegan a Francia. Y los amantes del queso deben perseguir una rueda de Camembert, que se crea en esta región en la ciudad del mismo nombre.

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El norte

Maëlick / Flickr

La punta superior de Francia, una vez considerada Nord-Pas de Calais, ahora se ha expandido a la recientemente nombrada región de Hauts-de-France a partir de 2016. Pero, sin embargo, está etiquetada, esta área siempre ha tenido su propio sabor distintivo. Cultural y geográficamente, el norte tiene mucho en común con su vecino, Bélgica. De hecho, encontrará edificios con los aguilones escalonados tan típicos de los Países Bajos y Bélgica, e incluso podría escuchar flamenco que se habla en la calle. Un buen lugar para comenzar a familiarizarse con la región es la ciudad de Lille , que cuenta con una espectacular plaza de la ciudad y la pastelería Meert, que se especializa en galletas de waffle prensadas, fusionando lo mejor de Francia y sabores belgas.

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champán

Oyster.com/Chateau D'Etoges

Jubiloso. Esa es la palabra que describe Champagne, la bebida gaseosa que encabeza todas las celebraciones, desde bodas hasta cumpleaños y promociones. También es la palabra que mejor describe a los amantes del vino cuando visitan esta región. Como saben los enófilos, el champán que se embotella aquí es el verdadero negocio: solo el vino espumoso de esta región se puede llamar champán. (Si proviene de otra región de Francia, se llama Crémant.) Según cuenta la historia, el monje local Dom Pérignon estaba supuestamente tan mareado cuando probó Champagne por primera vez que dijo: "¡Venga rápido, estoy probando las estrellas!" Si eso es cierto o no, ciertamente captura el estado de ánimo de una degustación aquí cuando los viajeros cruzan las rutas de champán de viñedos y bodegas regionales. Pero además de saborear su burbujeo local, los viajeros también pueden visitar las increíbles catedrales de la región, caminar por el campo o visitar los museos de Reims.

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Alsace Lorraine

Oyster.com/Hostellerie le Marechal

No se moleste en revisar su GPS cuando llegue a esta región: a pesar de las casas con entramado de madera y un exceso de carne de cerdo, salchichas y chucrut, no ha cruzado la frontera hacia Alemania. Pero dada su apariencia, probablemente no sea una sorpresa que esta región fuera parte de una guerra de tirones y desde 1871 hasta 1918 fue parte del Imperio Alemán. Dicho esto, Alsacia-Lorena también es excesivamente francesa. Después de todo, este es el lugar de nacimiento del foie gras. Para muchos viajeros, esta área representa lo mejor de ambos mundos, un lugar donde se puede apreciar tanto el excelente vino como la excelente cerveza . Para los primeros, muchos viajeros se dirigen a lo largo de la Ruta del Vino de Alsacia, para probar varias botellas y recorrer ciudades encantadoras. Otros están muy contentos de instalarse en Colmar , que es sin duda la ciudad más emblemática de la zona, repleta de calles empedradas, canales y dulces casitas que parecen sacadas de las páginas de libros ilustrados.

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borgoña

Oyster.com/Hotel de Luxe le Cep

El vino digno de mención se encuentra fácilmente en toda Francia. Pero para enófilos, Borgoña es algo que debe hacer, cubo-lista de peregrinación. Aquí los viajeros pueden atravesar un viñedo después de un viñedo y probar algunas de las mejores botellas del país. Aunque el nombre Borgoña está asociado con un color rojo sangre de buey, aquí se producen vinos tintos y blancos, y sus precios pueden ser astronómicos. Pero se pueden encontrar botellas con precios más humanos, y los viajeros también pueden degustar platos de la región que destacan el vino, como la carne de bourguignon. Los amantes de la comida también aprecian visitar la ciudad de Dijon, que, lo adivinaron, es famosa por la mostaza. Aunque el centro histórico de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO , ofrece otra razón más para visitar.

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Lyon y el valle del Ródano

Oyster.com/Okko Hoteles Lyon Pont Lafayette

Pregúntele a cualquier entusiasta conocedor donde encontrará los mejores restaurantes en Francia, y es probable que lo alejen de París y hacia Lyon. Puede ser la tercera ciudad más grande del país, pero Lyon a menudo se considera número uno en lo que respecta a la gastronomía. O como dijo el famoso chef francés Daniel Boulud en la revista Saveur: "En París, la cocina era más elegante. ... Aquí estaba la cocina 'burguesa'. La comida era más audaz ". Y esas apuestas culinarias han pagado innumerables estrellas Michelin para los chefs locales. Los viajeros también pueden abrir el apetito recorriendo los increíbles museos de la ciudad. Aquellos que buscan continuar con su hedonismo gastronómico pueden aventurarse en el Valle del Ródano para buscar los vinos de la zona y sus bodegas privadas, que son casi 2.000 en total, con más de una vida de botellas para probar.

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Burdeos y el país del vino

Flickr / Megan Cole

Muchas regiones en Francia están asociadas con el vino, pero Burdeos es posiblemente el más fuertemente vinculado a la vinicultura, y muchos enófilos hacen de esta su primera parada cuando beben (¡o sorben!) Su camino a través del país. La producción de vino aquí data de los días de la Antigua Roma. Desde el principio, la región se hizo famosa por los blancos dulces y las rosas, antes de decidirse finalmente por los grandes tintos audaces por los que ahora se conoce el área. Hoy, el 90 por ciento del vino que se elabora aquí es rojo, y varios tienen clasificaciones Cru (una designación para vinos de primer nivel). Por supuesto, entre paradas de bodega, los viajeros tienen una gran variedad de ciudades y campos para explorar, además de la ciudad de Burdeos, un centro urbano peatonal lleno de museos y, sí, un centro cultural (La Cité du Vin) dedicado a todos uvas fermentadas favoritas.

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Provenza

Oyster.com/Villa Gallici

Provenza es una fantasía pura inmortalizada en innumerables pinturas impresionistas, películas y escritos de autores como Peter Mayle. Las ciudades y pueblos lánguidos y soleados de esta región invitan tanto a los extranjeros como a los franceses a abandonar el trabajo y pasar el día jugando a la "petanca" o la dosificación en una tumbona, preferiblemente una con vistas a un viñedo. La ciudad de Aix-en-Provence , lugar de nacimiento de Cézanne, es un excelente punto de partida, con calles llenas de sol y frondosos paseos. Pero Aviñón hace un digno desvío con su Palais des Papes, que una vez fue el hogar del Papa Clemente V. Otros insistirían en que no hay vacaciones en Provenza sin un viaje al anfiteatro romano de Arles. Pero donde quiera que vaya, definitivamente tómese el tiempo para beber un montón de vino y detenerse y oler la lavanda.

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La Cote d'Azur (también conocida como La Riviera Francesa)

Oyster.com/Hotel Negresco

El glamour de alto voltaje de la Riviera francesa se pone en exhibición cada año con el Festival de Cine de Cannes, cuando las estrellas de cine internacionales se agolpan en esta región costera y trabajan la alfombra roja con los paparazzi a cuestas. Pero incluso cuando el festival no está en pleno apogeo, esta región tiene mucho bling de sobra. Además de Cannes , Saint-Tropez y el estado independiente de Mónaco también atraen a muchos viajeros con sus lujosos yates y casinos de etiqueta. Nice es la ciudad más grande aquí, y un poco más democrática en su escena de playa. Pero independientemente de la playa que elijas, puedes estar seguro de que encontrarás un ambiente festivo y mucho sol en topless .

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País Vasco

Oyster.com/La Réserve

Un país dentro de dos países, esta región en realidad se extiende a ambos lados de la frontera entre España y Francia, pero se mantiene completamente separada de cualquiera de las dos. Una mirada al euskera (Euskara) le mostrará cuán independiente es esta región del resto de Francia. ("Bonjour" se convierte en "kaixo".) Pero no se preocupe, los vascos pueden hablar y hablan francés, y los acogedores pueblos de la región son bastante acogedores. Entrégate a los lugareños animando al deporte local de pelote. También vale la pena cepillar tu español para cruzar la frontera y hacer un viaje de un día a una de las ciudades más famosas de la región, Bilbao. Los aventureros al aire libre también pueden hacer de esta una parada en boxes en su camino a los Pirineos.

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Córcega

Oyster.com/L'Escale Cote Sud

Cuando se trata de planear unas vacaciones en Francia, a menudo se pasa por alto a Córcega . Y eso es un crimen, porque esta isla tiene un clima mediterráneo increíble y una geografía impresionante que podría rivalizar con cualquier lugar del continente. Los entusiastas de las actividades al aire libre tendrán mucho donde elegir, con ciclismo de montaña y paseos a caballo. Pero amplias playas de arena , sitios históricos y la hermosa ciudad de Ajaccio pueden ser apreciadas por todos. Situada a medio camino entre Francia e Italia, Córcega mantiene una identidad separada, y los residentes se sienten intensamente orgullosos de su propia cultura, lo que puede parecer un poco irónico ya que posiblemente el más famoso de todos los franceses, Napoleón, nació aquí.

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