La mejor guía para los mejores destinos de Nicaragua

A menudo ignorado por los viajeros de la vecina Costa Rica, Nicaragua se está volviendo cada vez más popular entre los viajeros que buscan romper la ruta turística y ampliar aún más su presupuesto. Las maravillas naturales de Nicaragua de paisajes volcánicos, playas espléndidas y bosques densos se complementan con algunas de las mejores arquitecturas coloniales de América Central, ciudades encantadoras y gente hospitalaria. Los buscadores de aventuras, los fanáticos de la playa y los aficionados al diseño por igual tienen muchas opciones para completar cualquier itinerario. Eche un vistazo a nuestras ocho principales ciudades, pueblos y regiones para posibles viajeros que buscan explorar Nicaragua antes de que se corra la voz.

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Isla de Ometepe

marc / Flickr

Ubicada en el lago interior de Nicaragua, el Lago Cocibolca (también conocido como el Lago de Nicaragua en inglés), la isla de Ometepe, en forma de ocho, está dominada por los volcanes Concepción y Maderas. Estos volcanes opuestos son el principal atractivo de esta isla de agua dulce, con oportunidades de senderismo claramente diferentes. Concepción todavía está activo y el más alto de los dos a 5,282 pies. La porción superior de Concepción carece de vegetación, otorgando excelentes vistas, pero también expone a los excursionistas al intenso sol nicaragüense durante horas. Por otro lado, Maderas está dormida y está cubierta de espeso bosque hasta su pico de 4.573 pies. El cráter de Maderas contiene una pequeña laguna, que se puede alcanzar a través de una caminata de cuatro horas desde la base del volcán. Lo mejor es caminar Maderas en la estación seca, ya que el camino se vuelve increíblemente fangoso durante la temporada de lluvias. Alojarse en el acogedor Totoco Eco-Lodge se perderá dos kilómetros de la excursión de ida y vuelta, ya que está encaramado en las laderas del volcán inactivo. No se sorprenda si el perro residente de Totoco, Comicha, lo acompaña en todo el viaje. Es difícil superar la vista de Concepción desde la piscina infinita de Totoco.

Hay mucho más que hacer en Ometepe más allá de las impresionantes y extenuantes excursiones al volcán. La Reserva de Chaco Verde es rica en vida silvestre, incluidas varias especies de monos, que los visitantes pueden ver mientras navegan en kayak, natación o senderismo. La impresionante cascada de San Ramón requiere una caminata empinada, pero es una escalada rápida en comparación con Maderas y Concepción. Una salida más tranquila a Ojo de Agua, una piscina natural alimentada por manantiales de un río subterráneo, ofrece la oportunidad de relajarse y refrescarse después de una actividad vigorosa. Las porciones de Ometepe aún no se han pavimentado, por lo que alquilar un ATV o una motocicleta si es un conductor experimentado es una excelente manera de explorar estos no solo estos sitios, sino también los petroglifos en Balgue y varias pequeñas playas que salpican la isla.

Corn Islands

Brian Johnson y Dane Kantner / Flickr

Las dos islas remotas Big Corn y Little Corn bien valen la pena el esfuerzo para llegar a ellas. Estas islas fueron originalmente una colonia británica, y la cultura local en gran parte afro-caribeña tiene más puntos en común con otras islas del Caribe que partes de Nicaragua continental. Big Corn es el puerto de entrada para cualquiera que viaje por medios convencionales. La Costeña Airlines transporta pasajeros entre Managua y Big Corn tres veces al día. Esto limita el tráfico de turistas a los aproximadamente 120 pasajeros que llegan a diario. El turismo en Big Corn todavía está en su infancia, con alojamiento e infraestructura en el lado rústico. Sin embargo, esta isla de 3.9 millas cuadradas ofrece buceo, playas con poca gente, pesca y senderos a través de la jungla, por no mencionar una comunidad local increíblemente amigable.

Incluso en apenas 1,1 millas cuadradas, Little Corn todavía está lejos de estar lleno de gente. Para llegar a Little Corn, un barco Panga dos veces al día puede llevar hasta 45 pasajeros en el viaje de 30 minutos, lo que significa que conseguir un lugar en el barco puede ser desafortunadamente competitivo ya que no se pueden comprar boletos con anticipación. A su llegada, las playas de Little Corn y su ambiente relajado le ayudarán a eliminar cualquier estrés de viaje. Toda la isla es fácilmente accesible debido a su tamaño y las playas están abiertas para todos. Además de caminar por la playa, las actividades incluyen bucear con uno de los dos operadores de buceo, esnorquelear en alta mar y comer y beber en un puñado de bares y restaurantes. La mayor parte de la vida nocturna está agrupada alrededor del puerto, pero vale la pena buscar el Faro para ver la isla desde la única cima de Little Corn. Yemaya, ubicado en el lado norte, afirma que es el alojamiento más lujoso, pero considere Little Corn Island Beach & Bungalow para obtener un confort asequible a pocos metros de la playa.

Granada

Grenada / Oyster

El encantador centro de Granada de edificios coloniales en tonos pastel es el lugar más turístico de Nicaragua. Los restaurantes y hoteles boutique de propiedad de expatriados occidentales ahora dominan las calles adoquinadas, y con bienes inmuebles asequibles, se espera que esta tendencia continúe. Muchos tienen diferentes puntos de vista sobre estos desarrollos, pero existe un fuerte consenso de que el hermoso centro de la ciudad de Granada merece una visita. La Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, que a menudo se conoce como "La Catedral" es un esplendor neoclásico y el icono de Granada. Por un dólar estadounidense, los visitantes pueden subir a la cima de la torre del campanario para obtener vistas de la ciudad. Hay un puñado de otras iglesias, el Parque Central y museos como la cerámica precolombina de Mi Museo y el taller ChocoMuseo's self-chocolate para completar uno o dos días. Justo en las afueras de la ciudad, las islas del lago de Nicaragua se pueden explorar en barco o en kayak. Granada también ofrece una ubicación conveniente para explorar la región, incluido el lago del cráter en la Laguna de Apoyo, el volcán Mombacho y el volcán Masaya.

Una elección de hotel boutique:

León

León / Oyster

Una vez que la escena de la revolución y el conflicto, la segunda ciudad más poblada de Nicaragua ahora es conocida por su liberalismo, el arte y la arquitectura colonial. Aunque sus calles pueden no ser tan ordenadas y preservadas como las de Granada, León todavía cuenta con algunas gemas arquitectónicas, especialmente la Catedral de León, que es la catedral más grande de América Central. El Centro de Arte Fundación Otiz Gurdián está ubicado en un edificio colonial prístino y presenta una colección de obras de artistas centroamericanos, y sus ingresos van a un programa de apoyo a mujeres de bajos ingresos con cáncer de mama. La escena del arte no se limita a los museos formales, con murales expresivos y políticos a través de las calles de la ciudad. Una variedad de otras actividades en León contribuyen a causas nobles, incluido el apoyo de la Fundación La Isla para erradicar la enfermedad renal entre los trabajadores y comunidades de la caña de azúcar a través de las clases de español, yoga y salsa. Otra organización, SONATI, utiliza las ganancias de l-Treks y viajes de embarque de volcanes a la cadena volcánica Maribios para apoyar proyectos de educación ambiental. Con numerosos volcanes cercanos y el Pacífico a solo 30 minutos, hay mucho que puede ocupar cualquier viajero durante días, si no semanas, en León.

San Juan del Sur

San Juan del Sur / Oyster

Este pueblo pesquero del Pacífico se ha convertido en un centro de surf y vida nocturna. Todavía conserva algo del encanto de su pueblo, con barcos de pesca flotando en el puerto y casas luminosas de todos los colores. Se pueden encontrar magníficas vistas del puerto de San Juan del Sur con una caminata de 20 minutos hasta la estatua del Cristo de la Misericordia. Sin embargo, las playas más prístinas se encuentran al norte y al sur del puerto de San Juan. Al norte, se puede llegar a Playa Maderas en taxi acuático o en automóvil. Maderas es ideal para el surf, con varias escuelas y proveedores de alquiler. Otras playas cercanas que merecen un viaje de un día incluyen la pintoresca Playa Marsella al norte y Playa Hermosa y Tamarindo al sur. Los altos precios y el desarrollo del turismo hacen que San Juan del Sur sea en gran parte un enclave de cultura occidental, pero es genial para una dosis de surf y arena entre paradas en Nicaragua.

Una elección de hotel frente a la playa:

Managua

Jorge Mejía peralta / Flickr

Considerando que Managua es la capital y la ciudad más grande de Nicaragua, es bastante extraño que apenas se registre en muchos radares de viajeros. Hogar de más de un millón de los 6.15 millones de habitantes de Nicaragua, hay algunas luchas con la sobrepoblación: Managua está plagada de tráfico y problemas con la recolección de basura. Sin embargo, si está dispuesto a mirar más allá del polvo y el caos, obtendrá una mayor exposición a la cultura de Nicaragua y visitará algunas de sus atracciones menos conocidas. Como en León, hay un montón de arte callejero en las calles arboladas de Managua. El caparazón vacío de la Catedral de Antigua de Managua, que fue severamente dañado por un terremoto de 1972, aún no se ha restaurado, pero se encuentra pintorescamente en el centro de la ciudad. Para una dosis de cultura viva, diríjase a la recientemente renovada área del lago Puerto Salvador Allende para una variedad de opciones gastronómicas, seguida de una velada de música folclórica en vivo en La Casa de los Mejía Godoy.

Una elección de hotel de lujo:

Laguna de Apoyo

Celeste / Flickr

Aunque se puede llegar a Laguna de Apoyo en coche en 30 minutos desde Granada, este tranquilo lago de cráter es un destino en sí mismo. El cráter está contenido dentro de una reserva natural, pero una regulación poco estricta ha permitido que un puñado de hoteles y propiedades formen las costas de este cráter de 200 metros de profundidad y 200 pies de antigüedad. Actualmente, el desarrollo todavía está en el lado más pequeño, y con suerte se mantiene de esa manera. Las fumarolas subacuáticas proporcionan minerales curativos y mantienen la temperatura templada, por lo que este lago rodeado de bosques es un destino perfecto para la relajación. La mayoría de los alojamientos ofrecen kayaks y cámaras de aire que son perfectos para explorar el lago de 13.51 millas cuadradas o simplemente mecerse con una cerveza Toña en la mano. Para aquellos que visitan solo por el día, una tarifa de $ 7 en los Estados Unidos otorga acceso al muelle y todas sus comodidades. Otra ventaja de alojarse en Laguna de Apoyo es su proximidad a Masaya, que es hogar de un mercado artesanal de renombre y un volcán activo del mismo nombre.

Una elección de hotel boutique en Granada:

Esteli

Scarleth Marie / Flickr

La tercera ciudad más grande de Nicaragua, Estelí, está llamando la atención de los viajeros por su autenticidad y su ubicación en las tierras altas relativamente templadas del norte del país. La región circundante produce café y sirve como centro agrícola. Hay un importante mercado de productos en el centro de Estelí. La ciudad es también el hogar de una considerable población universitaria, lo que le da a la ciudad una vibrante escena cultural. Fuera de la ciudad, los impresionantes esfuerzos de turismo sostenible en la Reserva Natural de Miraflor (a dos horas de Estelí) incluyen la provisión de cabañas y casas de familia con familias locales, visitas a granjas locales y otras actividades al aire libre para explorar la rica flora y fauna. Desde las tierras altas hasta las montañas, los visitantes se abrirán paso a través de una variedad de ecosistemas, incluidos los bosques nublados. Más cerca del centro de Estelí, la Reserva Natural Tisey Estanzuela abarca bosques montañosos y una impresionante cascada.

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