10 de las mejores ciudades pequeñas de Escocia

Escocia nunca deja de impresionar con sus castillos románticos, Highlands escarpadas, locales amistosos y lagos idílicos. Edimburgo atrae a los visitantes con su exitosa combinación de lo antiguo y lo moderno, centrado alrededor del imponente Castillo de Edimburgo. Por otro lado, Glasgow menos apreciada cuenta con una gran variedad de museos y una escena musical vanguardista. Sin embargo, son los pequeños pueblos de piedra que salpican las pintorescas tierras de cultivo y la costa de Escocia lo que le da a los visitantes una idea de la vida y cultura escocesa tradicional. Con 790 islas y un vasto campo, hay suficientes aldeas y pueblos remotos para ocupar toda una vida de excursiones. Una vez dicho esto, hemos reunido una lista de algunas de las mejores ciudades pequeñas y pueblos que Escocia tiene para ofrecer.

1. Portree, Isla de Skye

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Situada justo frente a la costa occidental del continente, la Isla de Skye reúne muchas de las experiencias escocesas por excelencia: destilerías escocesas, escarpadas montañas, lagos, castillos y una encantadora ciudad costera de Portree . Con una población de aproximadamente 2.500, Portree es el centro principal de Skye. Hay varios restaurantes, pubs y bed-and-breakfast aquí, así como conexiones de autobús a las ciudades y pueblos periféricos. El puerto protegido de Portree se encuentra en Loch Portree, que de hecho es una bahía que da al Sound of Raasay. Las casas en tonos pastel que bordean el puerto junto con las tiendas de artesanías rezuman singularidad. El Teatro de la Comunidad local de Aros en Portree presenta eventos en curso, a menudo destacando las tradiciones gaélicas, como la danza, la música y el arte. Aunque Portree es increíblemente encantador, la verdadera ventaja es su proximidad a la escarpada costa y las notables formaciones rocosas de Quiraing y Old Man of Storr. Este es el principal lugar para caminar y caminar, ya que no te importa un poco de lluvia.

2. East Linton, East Lothian

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Ubicado a aproximadamente 30 minutos en coche de Edimburgo , East Linton es manejable para visitar, incluso en un corto viaje a Escocia. La modesta ciudad de 1.731 personas se encuentra entre exuberantes tierras de cultivo. El área del centro se compone de un puñado de casas de piedra que recubren las calles. El atractivo principal de la zona es el cercano Castillo de Hailes, que data del siglo XIV. Un sendero a lo largo del río Tyne pasa por el Castillo de Hailes, proporcionando acceso a las impresionantes ruinas. Debido a seis millas al norte, la ciudad costera más grande de North Berwick también merece un viaje. Aquí, los visitantes encontrarán Castillos Dirleton y Tantallon, así como las colonias de aves marinas de Bass Rock. Un puñado de otros sitios históricos salpican esta encantadora franja de campo, especialmente el Preston Mill & Phantassie Doocot Mill.

3. Pittenweem, Fife

Katherine / Flickr

Pittenweem es uno de una cadena de encantadoras aldeas de pescadores en East Neuk of Fife - "Neuk" es la palabra escocesa para rincón o rincón. La región abarca la masa continental que se extiende entre Edimburgo y Dundee. Pittenweem, del tamaño de una pinta, se encuentra a lo largo de la impresionante ruta costera de Fife, que se extiende a 117 millas desde el Firth of Forth hasta el Firth of Tay. Excursiones de un día entre pueblos o trekking de un B & B a otro son posibles. Pittenweem es a menudo pasado por alto por los visitantes que se dirigen a Anstruther o Crail en su lugar, pero el pueblo tiene más a favor que un nombre peculiar: es el hogar de una costa de arena y un montón de castillos y monumentos históricos cercanos.

4. Kelso, Roxburghshire

David Merrett / Flickr

Ubicada en la región de Scottish Borders, esta ciudad con mercado alberga la histórica Kelso Square, la plaza del mercado más grande de toda Escocia. La ciudad, que se desarrolló alrededor de la abadía de Kelso, data del siglo XII. La abadía ahora se encuentra en ruinas pintorescas, pero una vez fue una de las mejores casas monásticas de Escocia. Otras atracciones históricas incluyen la Torre Smailholm y el Castillo Floors. La primera es una torre de piedra de 65 pies que ofrece vistas de los alrededores, sin mencionar una exposición sobre el legendario dramaturgo y novelista Sir Walter Scott, quien se inspiró aquí cuando era niño mientras crecía en una granja cercana. Este último es el hogar del décimo duque y duquesa de Roxburghe, con una gran colección de pintura, senderos junto al río y bosques, y un exquisito jardín amurallado.

5. Millport, Gran Cumbrae

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Millport es la única ciudad en la pequeña e impresionante isla de Great Cumbrae, situada junto a la costa occidental de Escocia, en el Firth of Clyde. Esta isla increíblemente accesible está a menos de 10 minutos en ferry desde la ciudad continental de Largs. El circuito circular de 10 millas abarca toda la isla, que es perfecta para andar en bicicleta y explorar la escarpada costa. En general, Millport da un golpe para una ciudad tan pequeña: cuenta con la catedral más pequeña de Gran Bretaña (la Catedral de las Islas), un museo de historia en un destacado edificio gótico y un acuario.

6. Tobermory, Isla de Mull

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La isla de Mull, la segunda isla más grande de las Hébridas Internas, es especialmente popular en los meses de verano. Sus maravillas naturales no decepcionan, especialmente los acantilados de basalto en Burg, los picos de Ben More, las playas de arena blanca y los numerosos lagos. Para aquellos que desean ver ballenas minke, marsopas y otras especies marinas, los tours de avistamiento de ballenas parten de las costas occidentales de Mull. Tobermory es la ciudad principal de la isla, conocida por sus casas pintadas y edificios a lo largo del paseo marítimo, que incluyen una gran variedad de pubs, cafeterías e incluso una destilería. También hay un par de castillos en la isla: Duart, que se remonta a la Edad Media, y Torosay, que en realidad es una casa noble diseñada en forma de castillo con un jardín complementario de igual grandeza.

7. Kirkcudbright, Dumfries y Galloway

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Situado en el suroeste de Escocia en el estuario del río Dee, Kirkcudbright (pronunciado "kir-coo-bree") funciona como un animado puerto pesquero. La ciudad de solo 3.352 es el hogar de una comunidad de artistas impresionantemente activa. El Kirkcudbright Art and Crafts Trail ofrece hasta 150 artistas y artesanos que abren sus negocios, estudios y hogares al público. Fuera de las fechas del festival, Kirkcudbright admite una variedad de galerías, talleres de arte, restaurantes y cafés. El campo circundante complementa la llamarada cultural de la pequeña ciudad, con extensas rutas de senderismo, deportes acuáticos, pesca y rutas en bicicleta. Un montón de alojamientos, desde campings hasta hoteles y bed-and-breakfast, hacen de Kirkcudbright una excelente base para explorar la región suroeste de Escocia.

8. Plockton, Ross

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El pueblo de Plockton se encuentra a orillas del lago Carron, en las tierras altas occidentales de Escocia. Las conexiones de trenes desde Inverness (la ciudad más grande de las Tierras Altas de Escocia) transportan pasajeros a través de algunos de los mejores paisajes de las Highlands, y hacen una visita a este encantador pueblo costero sin tener que alquilar un automóvil. La imagen más icónica de Plockton es su cadena de cabañas frente a la bahía. Los visitantes pueden sorprenderse al encontrar pequeñas palmeras que crecen en este mismo tramo de costa, sin embargo, Plockton experimenta un clima templado gracias a la deriva del Atlántico Norte. Más allá de pasear por el pueblo, Calum's Seal Trips conduce excursiones para descubrir la vida marina regional, incluyendo focas y delfines. Hay muchos senderos para caminar en la zona y un viaje de un día a la cercana Skye presenta la oportunidad de caminar por algunos de los paisajes más pintorescos de Escocia. Además, entre Plockton y la vecina Kyle of Lochalsh, hay muchos B & B, pubs y otras comodidades para los visitantes que pasan la noche.

9. Stromness, Orkney

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Las Islas Orkney son un archipiélago de 70 islas impresionantes, azotadas por el viento frente a la costa norte de Escocia, con una población modesta de poco más de 20,000. Stromness se encuentra en la isla más grande del grupo, Mainland, y es la segunda ciudad más grande, con aproximadamente 2.200 personas. Orkney está llena de historia, sobre todo, el corazón de Neolithic Orkney, un sitio de la UNESCO, se compone de un pueblo neolítico preservado y un conjunto de piedras de pie que es sin duda más interesante que Stonehenge. Visite el Pier Arts Center de Stromness para ver las próximas exhibiciones y eventos. Otros aspectos destacados incluyen la vida silvestre extensa, con gran cantidad de frailecillos, focas y otras poblaciones de aves marinas a lo largo de las costas rocosas de la isla y los acantilados escarpados. No hay mucho que hacer en este remoto rincón de Escocia, pero estar en una cabaña en el compacto centro de adoquines de Stromness y montar en bicicleta por el campo lo convierten en un paquete de vacaciones sólido.

10. Crovie, Aberdeenshire

Iain Cameron / Flickr

Crovie, pequeño incluso para los estándares de la aldea, completa nuestra lista. La aldea, a la que se puede llegar en poco más de una hora en coche desde la ciudad de Aberdeen, fue fundada por familias campesinas que fueron reubicadas para dar cabida a las ovejas del propietario. Fue construido tan cómodamente a lo largo de la costa del Mar del Norte que se compone de una sola fila de casas conectadas por un sendero que conduce a la vecina Gardenstown. Los automóviles deben dejarse en el extremo sur de la aldea. Siendo apenas unos metros de la orilla del agua, Crovie fue una vez un próspero pueblo de pescadores, pero la economía ahora se basa en gran parte en el alquiler de cabañas. Cerca de Gardenstown tiene un poco más en términos de restaurantes y comodidades, pero la ubicación única de Crovie entre el mar implacable y las empinadas laderas cubiertas de hierba es algo digno de contemplar.

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