Maui vs. Kauai: ¿Qué isla de Hawai es mejor para ti?

Viejo Lahaina Luau, Maui / Oyster

Ya sea que busque aventura, vida nocturna, hermosas playas, vistas panorámicas o lugares de interés cultural, reservar unas vacaciones en Hawai es una decisión fácil. Pero a menos que tenga la suerte de tener suficiente tiempo (y dinero), tiene una segunda decisión más difícil: ¿ qué isla hawaiana debería visitar? Cada uno ofrece su propia experiencia única.

Los dos que a menudo tienen viajeros especialmente desgarrados son Maui y Kauai . Después de todo, para aquellos que nunca han estado en ninguno de los dos, ambos parecen ser opciones más silenciosas y menos tratadas en comparación con el punto caliente de Oahu , con su icónica playa de Waikiki . Eso es cierto, pero una vez que mires más de cerca a Maui y Kauai, verás que hay más en la imagen. Así que vayamos al grano de lo que distingue a estos dos lugares de vacaciones de ensueño. Pero primero, las buenas noticias: ambas islas tienen sus ventajas, y no importa cuál elija, es probable que disfrute de su viaje.

Cómo llegar y alrededores

En el camino a Hana, Maui / Oyster

Viajar a Hawai , por desgracia, no es rápido. Incluso aquellos que vienen de la costa oeste tendrán que tomar un vuelo de seis horas, y es doble para las personas que viajan desde la costa este. Como la mayoría de los vuelos llegan a Oahu , ya sea que viaje a Maui o Kauai , es posible que tenga otro tramo del viaje.

Maui: gracias a las rutas nuevas y recientemente agregadas, puedes volar sin escalas a Maui desde el este hasta Chicago . Dicho esto, puede ser un poco más fácil llegar a Maui, y una vez que aterrizas, también es más fácil moverse. Puede conducir (o tomar un autobús) en gran parte de la costa. Con toda probabilidad, sus únicos viajes largos serán el Camino a Hana o al volcán Haleakalā. Es probable que todo lo demás esté muy cerca, especialmente si te vas a quedar en la gran zona turística de Lahaina .

Kauai: Hay considerablemente menos vuelos sin escalas a Kauai, y todos son de la costa oeste. Solo el 20 por ciento de la isla es accesible en automóvil, y la mayoría de la costa no se puede ver desde ninguna carretera. Por ejemplo, la característica más famosa de la isla, la espectacular costa de Na Pali, no puede ser experimentada por los débiles de corazón. Puedes ver sus acantilados después de un corto paseo desde un estacionamiento, pero experimentarlo adecuadamente viene con una caminata de una noche, un paseo en barco que es famoso por hacer que la gente se maree, o un viaje en helicóptero, una perspectiva que puede ser demasiado caro (o demasiado atrevido) para algunos.

Clima

Waimea Canyon, Kauai / Oyster

Las temperaturas máximas promedio a nivel del mar son un poco más cálidas en Maui que en Kauai , 225 millas al noroeste. Y nos referimos a unos pocos - 79 versus 82 grados en diciembre, por ejemplo. Sin embargo, hay más diferencias cuando se trata de lluvia.

Maui: La mayoría de las principales áreas y atracciones turísticas de Maui cuentan con días soleados durante todo el año, especialmente en la costa sur cerca de Wailea . Aunque Lahaina , Kaanapali y Kapalua son un poco más volubles, la isla ve una lluvia insignificante en general. Una palabra sobre las temperaturas: si te aventuras a la cima del volcán Haleakalā (a más de 10.000 pies sobre el nivel del mar), necesitarás una cazadora, un sombrero y guantes, especialmente por la noche. Habrá frío, sin importar cuán suave se sienta en su hotel.

Kauai: Kauai recibe más lluvia, especialmente de diciembre a marzo. La excepción es la costa sur alrededor de Poipu , que muchos turistas prefieren durante el invierno. La trampa es que el paisaje más hermoso se encuentra en la costa norte, cerca de Princeville y Hanalei . Pero las duchas tienden a ser breves, verdaderas en todo Hawái , y es posible que después reciba un arcoíris destinado a Instagram.

Paisaje

Amanecer en el Parque Nacional Haleakalā, Maui / Oyster

Ambas islas son impresionantes, no hay dudas. La diferencia se reduce a la variedad en los paisajes, que Maui gana por un margen estrecho.

Maui: Haleakalā, un volcán inactivo que ocupa aproximadamente el 40 por ciento de la isla, ofrece hermosas vistas desérticas a través del sendero Sliding Sands Trail. Es fácilmente accesible por una carretera que te lleva hasta la cima. (Varias compañías de turismo también ofrecen una opción para bajar en bicicleta.) Es el lugar para ver salir el sol, pero las puestas de sol o las estrellas generalmente atraen a menos personas. El camino a Hana , una carretera estrecha y tortuosa, es a menudo alabado como uno de los paseos más cautivadores del mundo, pasando por playas de arena negra y roja, selvas, bosques de bambú, cascadas y un bosquecillo de eucaliptos arcoiris que parecen como si hubieran sido pintados con spray.

Kauai: con llanuras y picos dentados cubiertos de espesa vegetación esmeralda, no es de extrañar que se haya grabado el "Parque Jurásico" aquí. Es rural en la sensación (estar atento a las gallinas salvajes), y carente de los símbolos del turismo, al menos en comparación con Maui. Waimea Canyon en el lado occidental de la isla - apodado el "Gran Cañón del Pacífico" - tiene un impacto de 10 millas de largo y 3.000 pies de profundidad. Además, los visitantes pueden hacer un picnic aquí. En el punto de observación, hay pasos, pero también una rampa. Caminar hacia el cañón es factible, pero extenuante.

Playas

Kalapaki Beach en el Kauai Marriott Resort / Oyster

Para muchos viajeros, unas vacaciones en Hawai sin tiempo en la playa son impensables. Puedes relajarte en Maui o Kauai , pero la experiencia se jugará de forma diferente en cada uno. (Técnicamente, Maui tiene más playas aptas para nadar que Kauai). Cualquiera que sea la franja de arena en la que aterrices, debes saber esto: puede recordarte una playa en el Caribe, pero el agua aquí es notablemente más fresca.

Maui: Las aguas son menos accidentadas en Maui que en Kauai, especialmente en invierno. Maui tiene una abundancia de playas espectaculares, aunque a veces estrechas, doradas, además de opciones de arena negra y roja. Entre ellos se encuentra Makena Beach (también conocida como Big Beach) desde donde se puede ver el cráter Molokini. El surf aquí también tiende a ser lo suficientemente suave para los nadadores tímidos. Wailea Beach es el hogar de algunos de los complejos más elegantes de Maui, como el Four Seasons Resort Maui en Wailea , el Andaz Maui en Wailea , y el Grand Wailea - Un Waldorf Astoria Resort . En consecuencia, se han espiado aquí a los A-listers, como John Stamos, Adam Sandler y Jessica Alba. Kapalua Bay Beach, cerca de Montage Kapalua Bay y The Ritz-Carlton Kapalua , es un lugar popular para el embarque y el kayak, así como para nadar y bucear entre los peces loro y las tortugas.

Kauai: Aquí encontrará playas más anchas, suaves y de arena blanca, debido al hecho de que Kauai es más antigua geológicamente que Maui. Sin embargo, algunas de las playas más bellas y con poca gente son difíciles de encontrar. Por ejemplo, necesitará un vehículo con tracción en las cuatro ruedas para atravesar un camino sin pavimentar y dunas de arena para llegar a la retirada extensión de arena de 17 millas en el Parque Estatal Polihale. A su llegada, será recompensado con vistas del comienzo de la costa de Na Pali, así como de Niihau, la única isla privada del estado. Las dunas, de unos 100 pies de alto, son una vista impresionante, al igual que las olas. Con la excepción de Queen's Pond, que está protegido por un banco de arena, el resto de la playa es demasiado peligroso para nadar. Ese hecho, o la caminata para llegar hasta aquí, puede ser el motivo por el que la playa casi siempre está casi vacía.

Mientras tanto, la bahía de Kalapaki en la costa este es un lugar ideal para practicar surf, navegar y practicar el canotaje. El Kauai Marriott Resort se encuentra junto a la bahía. En la costa norte, Anini es la playa más notable. El agua aquí es tranquila, ya que está protegida por el arrecife más largo de Hawai. A dos millas de largo, rara vez está lleno, especialmente en el extremo oeste.

Ocupaciones

Sendero Kalalau, Costa Na Pali, Kauai / Oyster

La lista de actividades al aire libre es larga para Maui y Kauai, y muchas actividades se superponen. La pesca, el esnórquel, el senderismo, el surf, el kayak en el mar, el golf y el canotaje hacen de ambas islas un paraíso para los aventureros, pero aquí hay algunas distinciones para tener en cuenta.

Maui: se puede bucear bien en Kauai , pero en Maui, es genial. Aquí hay más sitios de primera categoría, y hay más fácilmente accesibles desde las playas. Las tortugas marinas a menudo son parte del espectáculo submarino en Maui. La playa de Po'olenalena, en la parte sur de Maui, ofrece el mejor snorkeling de todo Hawaii . Al oeste, Kahekili Beach y Kapalua Beach son casi tan gratificantes en términos de la variedad y abundancia de vida submarina que puede ver.

Kauai: mientras que Maui tiene la ventaja en el snorkeling, Kauai, también conocida como la Isla Jardín, es un paraíso para los excursionistas. Si bien algunas de las caminatas son adecuadas para excursionistas experimentados, como el sendero Kalalau, un recorrido de 22 millas y mínimo de dos días a lo largo de la costa de Na Pali, todavía hay algunos lugares donde los novatos pueden alejarse y ver asombrosas vistas. Por ejemplo, el tranquilo sendero Kuilau Ridge Trail toma solo aproximadamente dos horas y media para ir de excursión, y muestra vistas del Monte Nounou y, si no está nublado, el Monte Waialeale también. Kauai también tiene algo que Maui no tiene: ríos navegables. Eso permite hacer kayak en el río, y los lugares más populares son el río Wailua y el río Hule'ia, que lo lleva a través del Refugio Nacional de Vida Silvestre.

Fauna silvestre

Snorkel en el Sheraton Maui Resort / Oyster

Ambas islas ofrecen muchas oportunidades para ver la vida silvestre, incluidos coloridos peces tropicales, mantarrayas y tortugas marinas verdes. (Este último, aunque ciertamente no es desconocido en Kauai, tiende a favorecer a Maui.) Aquí hay otra cosa a considerar si ver la vida silvestre es una prioridad.

Maui: las ballenas jorobadas, que migran hacia abajo desde Alaska, ofrecen un gran espectáculo aquí durante los meses de invierno. Las aguas protegidas alrededor de Maui son un refugio para las ballenas jorobadas, tanto así que en algunos lugares se puede ver rompiendo sin salir de su habitación de hotel. Es fácil reservar excursiones en barco o incluso en kayak para conocer de cerca y en persona a estos amados mamíferos marinos. Si bien es posible ver ballenas jorobadas en las aguas frente a Kauai, Maui se considera en gran medida como el mejor punto de observación.

Kauai: Lo que puedes ver en Kauai, sin embargo, es una foca monje. La población total del animal en peligro crítico se ha reducido a 1,200, la mayoría vive en las deshabitadas islas noroccidentales de Hawai. Sin embargo, comenzaron a aparecer en las playas de Kauai. Estas bellezas llorosas se observan comúnmente tomando el sol en Poipu Beach, incluso en el Koloa Landing Resort en Poipu, Autograph Collection . (Necesitarás mantener una distancia segura, por tu bien y por el de ellos). Las probabilidades de ver una en Maui, a varios cientos de millas de distancia de los principales lugares de alimentación de las focas, son escasas en el mejor de los casos.

Ambiente general

Camino a Hana, Maui / Oyster

Tropical, relajante y emocionante: Maui y Kauai tienen mucho en común. Pero cuál elegir, se reducirá a su estilo de vacaciones y con quién viajará.

Maui: Si viaja con su familia u otro grupo con una variedad de edades e intereses, Maui puede ser la opción más clara debido a la variedad de opciones de entretenimiento y actividades que ofrece. Si estás en luna de miel, tendrás una gran cantidad de compañía, para bien o para mal, ya que Maui es recién casada. Para quienes visitan Hawai por primera vez, Maui se relacionará más con lo que probablemente esperan. Por un lado, muchos se imaginan quedándose en la playa, y eso es más fácil de hacer en Maui, que tiene una mayor cantidad de propiedades frente a la playa en varios puntos de precio. Puede encontrar una amplia vida nocturna aquí, así como elegantes restaurantes y tiendas de alto nivel como Tiffany & Co. y Louis Vuitton. (También encontrará cadenas de restaurantes, como Bubba Gump Shrimp Co. y Ruth's Chris Steak House, que pueden ser positivas o negativas, dependiendo de su punto de vista). En resumen, Maui es más turístico, pero eso no está nada mal. cosa para algunas personas.

Kauai: ¡ temprano en la cama, los tipos que se levantan temprano son bienvenidos aquí! En Kauai, tienes una verdadera sensación de soledad. Una escena de barra saltarina simplemente no es una cosa aquí. Para los viajeros activos y al aire libre que buscan una verdadera escapada, sin interés en quedarse después de las 10 pm, Kauai puede ser el paraíso en la tierra.

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