Oahu vs. Maui: ¿Qué isla hawaiana debe elegir?

Dole Plantation, Oahu / Oyster

Hermosos paisajes, clima templado y caminatas, esnórquel y surf de fama mundial son algunas de las cosas que hacen de Hawaii un destino de primera categoría. Sin embargo, dado que el 50º estado de EE. UU. Es un archipiélago tropical, cada isla tiene su propio carácter único. Y teniendo en cuenta el tiempo y los gastos necesarios para llegar allí, muchos viajeros se ven obligados a elegir una sola isla de Hawai para visitar. Entonces, ¿cuál debería elegir? Los principiantes en Hawaii a menudo pesan en Oahu , con su icónica playa de Waikiki y Maui . Son las dos islas hawaianas más visitadas y sus respectivos encantos son ampliamente conocidos. Es cierto que es difícil tomar una mala decisión al elegir entre estas islas, pero entender las diferencias entre los dos asegurará que sus deseos de vacaciones se cumplan.

Cómo llegar y alrededores

Tantalus y Round Top Drive, Oahu / Oyster

Lleva tiempo llegar al paraíso. Incluso los residentes de la costa oeste deben invertir aproximadamente seis horas de viaje (el doble que la gente de la costa este). Si te vas a Maui , es posible que tengas una segunda (o tercera, dependiendo de dónde vienes) la etapa del viaje.

Oahu: la mayoría de los vuelos a Hawai llegan a Oahu , y una vez allí, el transporte público está disponible. Waikiki está a unos 10 minutos en taxi del aeropuerto internacional de Honolulu, por lo que puede ir desde su asiento de avión a una toalla de playa en poco tiempo. Además, el sistema de autobuses bien administrado significa que puede renunciar a un automóvil de alquiler, si lo desea.

Maui: Gracias a las rutas recientemente agregadas, ahora puede volar sin escalas a Maui desde el este hasta Chicago . Sin embargo, todavía hay muchas ciudades sin vuelos directos, por lo que la mayoría de los viajeros tendrán que agregar aproximadamente 90 minutos (y aproximadamente $ 200) a un viaje ya largo y costoso. Una vez que llegue, querrá alquilar un automóvil. Las carreteras de Maui están bien señalizadas y son fáciles de navegar, con la excepción de la famosa Hana Highway, que tiene 600 vueltas y 60 kilómetros. Si se aloja en la zona turística de Lahaina , la mayoría de las atracciones y restaurantes están a poca distancia en coche. Sin embargo, a diferencia de Oahu, la mayoría de los centros turísticos se encuentran al menos a 30 minutos del aeropuerto Kahului de Maui.

Ocupaciones

Banzai Pipeline, Oahu / Oyster

Oahu ofrece algunos atractivos históricos y culturales únicos, mientras que la aventura al aire libre se puede encontrar en ambas islas, ya sea que prefiera la pesca, el snorkel, el senderismo, el surf, el kayak de mar, el golf, el windsurf, el ciclismo o el canotaje. La diferencia radica en la cantidad y calidad de experiencias en cada isla.

Oahu: el surf es el rey aquí. Waikiki Beach es ideal para principiantes, y en invierno, Banzai Pipeline y Waimea Bay en Oahu's North Shore ofrecen algunos de los mejores surf en el mundo. (Las olas pueden superar los 40 pies). Ya sea que planee o no colgar diez, la apacible e histórica ciudad de surf de Haleiwa en North Shore puede ser una refrescante excursión de un día, si se hospeda en Waikiki. También se puede practicar buen snorkel en Oahu, sobre todo en el Distrito de Conservación de la Vida Marina de Waikiki en el extremo Diamond Head de Waikiki Beach. Sin embargo, durante los meses de verano, las olas son más altas en este lado de la isla, lo que reduce la visibilidad. Hanauma Bay, a un corto trayecto en autobús de Waikiki, es otro lugar popular para hacer snorkel.

El Centro Cultural Polinesio es, con mucho, la experiencia educativa más fascinante de Oahu, y posiblemente de Hawái . Uno puede pasar todo un día aprendiendo acerca de las diferentes culturas en seis islas polinesias, incluyendo Hawai, Fiji y Tahití. Dé un paseo por el complejo de 42 acres de pueblos recreados y disfrute de actividades y demostraciones que muestran artesanías, bailes y otras tradiciones. Excursiones en canoa, paseos en tranvía, una experiencia de teatro en el interior, un espectáculo nocturno y un luau, así como el Salón de la Fama del Fútbol Polinesio, son parte de la diversión.

Muchos visitantes también pueden querer ver el USS Arizona Memorial en Pearl Harbor. Además del monumento y del paseo en barco que los acompaña, los huéspedes del Centro de visitantes de Pearl Harbor pueden visitar dos museos, un recorrido de audio al aire libre y una película. La entrada es gratuita, pero las reservas son una buena idea, especialmente en el verano y durante las vacaciones de Navidad y primavera. (El Servicio de Parques Nacionales impone un límite por día a los visitantes).

Oahu es también un paraíso para las compras, con boutiques de lujo y pequeñas tiendas que venden productos locales. El International Market Place en Waikiki recientemente agregó siete tiendas, incluyendo 3.1 Phillip Lim, Billabong y Vince. Los visitantes también pueden buscar en los supermercados, cosméticos y otras mercancías japonesas en el primer mercado Mitsuwa de Hawai.

Maui: Si bucear es su prioridad, diríjase a Maui. Las aguas claras rodean la mayor parte de la isla, ofreciendo una gran cantidad de oportunidades de snorkel estelar. Algunos sitios de buceo y esnórquel de fama mundial incluyen el cráter Molokini, las Catedrales de Lanai, la playa Po'olenalena y Makena Landing. Además, las tortugas marinas son comúnmente parte del espectáculo submarino aquí.

El golf es grande en Maui, también. La isla es sede del Curso de Plantación de Kapalua, donde cada año se celebra el Torneo de Campeones Sentry, que abre la temporada del PGA Tour. Los fanáticos también pueden encontrar cursos de primer nivel en Wailea Golf Club y The Westin Kaanapali Ocean Resort Villas . La casa club de Frank Lloyd Wright en The King Kamehameha Golf Club es un terreno sagrado para los golfistas serios. Haleakalā, un volcán inactivo que ocupa aproximadamente el 40 por ciento de la isla, ofrece hermosas vistas desérticas a través del sendero Sliding Sands Trail. Es fácilmente accesible por una carretera que te lleva hasta la cima. (Varias compañías de turismo también ofrecen una opción para bajar en bicicleta.) Es el lugar para ver salir el sol, mientras que las puestas de sol y la observación de estrellas generalmente atraen a menos personas.

los Camino a Hana , una carretera estrecha y tortuosa, a menudo es anunciada como una de las más mágicas y espeluznantes unidades del mundo. La ruta pasa por playas de arena negra y roja, selvas, un bosque de bambú, cascadas y una arboleda de eucaliptos arcoiris, que parecen haber tenido un encuentro con los artistas del graffiti.

La vida nocturna

Tambores del Pacífico Luau, Hyatt Regency Maui Resort and Spa, Maui / Oyster

Si lo que buscas es salir de fiesta, entonces realmente no hay competencia, Oahu es el camino a seguir. Solo tenga en cuenta que la acción comienza a terminar antes de lo que ocurre en las meccas turísticas de China continental.

Oahu: en Honolulu se ofrece una variedad de entretenimientos para después del anochecer, que incluyen elegantes bares de vinos, animadas salas de karaoke, discotecas, salones en la azotea y bares al aire libre con música en vivo. Aún mejor, es fácil ir de uno a otro con su escuadrón caminando o saltando en un taxi.

Maui: Lo que hace que Maui sea ​​una isla tan popular (senderismo, ciclismo, deportes acuáticos y levantarse a las 3 de la mañana para ver el amanecer sobre Haleakalā) no conduce a un estallido de energía a altas horas de la noche. Entonces hay pocos lugares para bailar toda la noche aquí. Lahaina , la ciudad más animada de la isla, tiene algunas buenas apuestas, incluido The Dirty Monkey. Los lugares de exhibición son más fáciles de encontrar, y muchos son excelentes de todos los estándares. Estos incluyen Ulalena, quizás mejor descrito como Hawaiian Cirque du Soleil; Warren and Annabelle's, un espectáculo de cócteles de ilusión / comedia; el Centro de Arte y Cultura de Maui, la respuesta de Maui al Carnegie Hall; y el anfiteatro de interior del Napili Kai Beach Resort , hogar de los maestros de la guitarra hawaiana Slack Key .

Playas

Playa de Waikiki, Oahu / Oyster

Para muchos, un poco de tiempo de playa es obligatorio en unas vacaciones en Hawai. Afortunadamente, tanto Maui como Oahu ofrecen muchos hermosos tramos arenosos. Aún mejor, todas las playas de Hawái son públicas, con algunas excepciones limitadas. Sin embargo, tenga en cuenta que si bien las playas pueden parecerse a las del Caribe, el agua aquí es notablemente más fresca.

Oahu: Waikiki Beach roba el centro de atención. Brinda vistas increíbles de Diamond Head y es un lugar excelente para aprender a surfear o navegar en canoa, debido a los pequeños y prolongados saltos de olas. Las playas en North Shore, como Sunset Beach, también son populares entre los surfistas. Pero hay otros lugares a lo largo de las 112 millas de costa de la isla que son dignos de visitar. Kawela Bay, en el extremo noreste de la isla, está en gran medida protegida del oleaje, lo que lo convierte en un excelente lugar para que las familias con niños pequeños puedan bucear y nadar. Waimanalo Beach, un tramo de cuatro millas cerca del faro Makapuu en la costa este, es otro lugar con suaves olas. Aquí encontrará mucho espacio para estacionar, y se permite hacer picnic.

Maui: Maui tiene una abundancia de playas doradas espectaculares, aunque a veces estrechas, además de opciones de arena negra y roja. Entre ellos se encuentra Makena Beach (también conocida como Big Beach) desde donde se puede ver el cráter Molokini. El surf aquí también tiende a ser lo suficientemente suave para los nadadores tímidos. Wailea Beach es el hogar de algunos de los complejos más elegantes de Maui, como el Four Seasons Resort Maui en Wailea , el Andaz Maui en Wailea y el Grand Wailea - Un Waldorf Astoria Resort . En consecuencia, los A-listers, como John Stamos, Adam Sandler y Jessica Alba, han sido vistos aquí. Kapalua Bay Beach, cerca de Montage Kapalua Bay y The Ritz-Carlton Kapalua , es un lugar popular para el embarque y el kayak, así como para nadar y bucear entre los peces loro y las tortugas.

Observación de vida salvaje

En la pasarela Kaanapali, Maui / Oyster

Ambas islas ofrecen muchas oportunidades para ver criaturas, ya sea en sus hábitats naturales, zoológicos o parques de animales.

Oahu: Honolulu tiene el zoológico más grande de Hawai, que alberga 300 especies de animales, así como el respetable acuario de Waikiki (echa un vistazo a las almejas gigantes) a poca distancia de la playa. Y en Sea Life Park Hawaii, los visitantes pueden nadar con delfines, leones marinos y mantarrayas, o interactuar con criaturas en una piscina táctil.

Maui: las ballenas jorobadas, que migran hacia abajo desde Alaska , ofrecen un gran espectáculo aquí durante los meses de invierno. Las aguas protegidas alrededor de Maui son un refugio para las ballenas jorobadas, tanto así que en algunos lugares se puede ver rompiendo sin salir de su habitación de hotel. La temporada de avistamiento de ballenas en Maui ocurre desde mediados de diciembre hasta mediados de mayo; excursiones en barco salen a diario desde Lahaina .

Mientras que Maui no tiene zoológico, sí tiene el Pacific Primate Sanctuary, que es hogar de monos araña, marmotas, tamarinos y monos capuchinos abandonados y heridos. Los turistas son bienvenidos a visitar y ser voluntarios.

También está el Maui Ocean Center, un acuario que exhibe especies submarinas locales como morenas, pulpos, caballitos de mar, tortugas marinas, mantarrayas y tiburones martillo.

Ambiente general

En el camino a Hana, Maui / Oyster

Las primeras impresiones de Oahu y Maui son decididamente diferentes. Oahu es más cosmopolita y está abarrotado, mientras que Maui tiene un ritmo más lento, a pesar de ser un punto turístico.

Oahu: Honolulu, que alguna vez fue una tranquila capital del estado, se ha convertido en una verdadera metrópolis, con un horizonte de gran altura. Waikiki, su centro de turismo, es una bulliciosa sub-ciudad por derecho propio, y sigue siendo una opción obvia para aquellos que desean unas vacaciones en Hawai: sol, arena, luaus, surf, hula, mai tais, sin sacrificar las comodidades. de casa. Otra ventaja del ajetreo y el bullicio: más propiedades (y restaurantes) en una gama más amplia de precios. Además, una vez que te alejas de Honolulu, hay muchas áreas más tranquilas y vírgenes para empaparte. Algunos aspectos destacados de Oahu incluyen Pearl Harbor, Diamond Head, Dole Plantation y el Palacio Iolani.

Maui: si quieres una aventura en la naturaleza sin estar demasiado alejado de la civilización, Maui ofrece lo mejor de ambos mundos. Tiene una mezcla seductora de resorts exclusivos, campos de golf estelares, increíbles caminatas por la jungla y el volcán, y caminos panorámicos. Si estás en luna de miel, tendrás una gran cantidad de compañía, para bien o para mal, ya que Maui es recién casada. Puede encontrar mucha diversión nocturna aquí, así como tiendas de alto nivel como Tiffany & Co. y Louis Vuitton. También encontrará restaurantes de cadena de rango medio, como Bubba Gump Shrimp Co. y Ruth's Chris Steak House. Aunque Maui generalmente es más caro que Oahu, muchos devotos están de acuerdo con el lema de la isla: "Maui No Ka Oi" o "Maui es el mejor".

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