Belice vs. Costa Rica: ¿Qué país de América Central debería visitar?

Belice y Costa Rica son dos de los destinos de vacaciones más populares para los estadounidenses que desean viajar a América Central, y es comprensible. Después de todo, ambos países atienden a turistas amantes de la naturaleza y cuentan con hermosas playas, bosques tropicales, hoteles boutique, vida silvestre increíble, deportes acuáticos, escenas gastronómicas variadas, gobiernos estables y clima agradable. Pero con todas las similitudes vienen algunas diferencias importantes que pueden hacer que tu decisión sobre qué vuelo reservar sea decisiva. Eche un vistazo a nuestra situación y decida si Costa Rica o Belice es un mejor lugar de vacaciones para usted.

Cómo llegar y seguridad

Portofino Beach Resort, Belice /Ostra

Belice es un pequeño país costero que comparte sus fronteras con México al norte y Guatemala al oeste. La costa (Belice es el único país de América Central sin una costa del Pacífico) se encuentra con el Mar Caribe y hay varios pequeños cayos deshabitados y poblados de la costa a los que se puede acceder en avión o en barco. En cuanto a la accesibilidad, es solo un vuelo de dos horas de Miami a la ciudad de Belice . Además, American, Southwest, Delta y United ofrecen vuelos directos desde los Estados Unidos a la Ciudad de Belice. Sin embargo, hay poco que los turistas puedan ver o hacer, sin mencionar que la ciudad es peligrosa por la noche, así que la mayoría de ellos se sube inmediatamente en un bote, en un automóvil o en un avión más pequeño y se dirigen a Placencia , Caye Caulker. , Cayo Ambergris o Distrito de Cayo . Los turistas pueden permanecer en el país durante 30 días sin una visa, pero se les exige mostrar un comprobante de salida, como un boleto de avión. Hay un sistema de autobuses seguro y barato para moverse, pero la mayoría de los visitantes confían en el servicio de transporte privado o en los autos de alquiler. Belice obtuvo su independencia del Reino Unido en la década de 1980, y el inglés es el idioma oficial. Espere algunos dialectos españoles y mayas, especialmente en el norte y en aldeas remotas.

Costa Rica está un poco más al sur de los Estados Unidos. Se trata de un vuelo de tres horas desde Miami a San José , pero es probable que el pasaje aéreo sea más económico que lo que encontrará en Belice. Los principales operadores, como American, United y Delta, ofrecen vuelos directos, y hay ofertas importantes en aerolíneas de bajo costo como Southwest, Spirit y JetBlue. Intercalado entre el Océano Pacífico y el Mar Caribe, Costa Rica es también más grande que Belice, con Panamá al sur y Nicaragua al norte. No se requiere una visa, pero el pasaporte y el comprobante de salida son obligatorios. San José no es una ciudad deseable para los turistas, y el centro de la ciudad tiene tasas de criminalidad mucho más altas que en cualquier otro lugar del país. Sin embargo, hay algunos buenos hoteles y muchos turistas se ven obligados a pasar la noche allí antes o después de un vuelo. Hay un sistema de autobuses sustancial y barato para moverse por el país, pero es lento. Los autos de alquiler están disponibles, pero el seguro es costoso y algunas ciudades costeras y de montaña requieren un vehículo de cuatro ruedas motrices. El español es el idioma oficial, aunque muchos ticos (costarricenses nativos) de la industria turística hablan inglés excelente.

No vale la pena que ambos países estén seguros . Sin embargo, el Departamento de Estado de los Estados Unidos ha declarado a Costa Rica como un país de Nivel 1, el nivel de asesoramiento más bajo para el riesgo de seguridad y protección. Belice fue calificado como de Nivel 2, lo que significa que los viajeros deben estar al tanto de los riesgos de seguridad y protección, probablemente debido a la actividad ocasional de pandillas en la Ciudad de Belice que no suele afectar a los turistas. Como verificación de referencia, tenga en cuenta que el Reino Unido y Francia también están clasificados en el Nivel 2.

Para resumir: Belice es más rápido de llegar y su pequeño tamaño hace que viajar por el país sea bastante fácil, pero los vuelos desde EE. UU. Cuestan más. Costa Rica tiene vuelos más largos y más baratos, pero moverse por el país más grande requiere más tiempo y planificación.

Playas y deportes acuáticos

The Harmony Hotel, Costa Rica / Oyster

Como se indicó anteriormente, Belice solo está trabajando con el Mar Caribe. Pero lo que le falta a este pequeño país en arena blanca (que encontrará principalmente en Placencia ), lo compensa con un fácil acceso a varios cayos panorámicos en alta mar , así como a una sección de 190 km de largo del Mesoamericano de 560 millas Barrera de Coral. Belice es uno de los lugares más seguros para obtener la certificación PADI, y los buzos se congregan en todo el mundo para bucear con tiburones de arrecife en el Blue Hole, famoso en los años 70 por Jacques Cousteau. Los tiburones ballena se pueden observar desde marzo hasta junio. Los buceadores pueden tomar excursiones de un día o de la mañana para ver mantarrayas, tortugas y cardúmenes de peces tropicales; luego, hagan una barbacoa con ron en un cayo deshabitado. En Caye Caulker, hay un banco de arena llamado The Split donde los lugareños y los visitantes alquilan paddleboards, nadan en agua clara y beben Panty Rippers al atardecer (ron de coco y jugo de piña).

Costa Rica es un líder mundial en turismo sostenible y se enorgullece de cuidar sus playas de gran belleza. El fuerte oleaje del Caribe y el Pacífico ofrece algunas de las mejores condiciones de surf en el hemisferio occidental para principiantes y profesionales. Las tablas de surf son tan comunes como los jugos verdes en Nosara , una ciudad costera de Tulum en la Península de Nicoya. Dependiendo de la época del año y el clima, el agua puede ser demasiado peligrosa para nadar. Como alternativa, Manuel Antonio ofrece costas más tranquilas y playas de arena blanca que son seguras para las familias. Todas las playas de Costa Rica están abiertas al público (aunque algunas son parcialmente privadas gracias a la geografía y la arquitectura). Definitivamente encontrará vendedores que venden cocos, camisetas y empanadas en la arena, pero no es agresivo, como en Cancún.

Para resumir: si quieres surfear o tumbarse en la arena, elige Costa Rica. Si te gusta bucear y bucear, Belice es tu país.

Cultura

Tango Mar Beachfront Boutique Hotel & Villas, Costa Rica / Oyster

Algunos expertos creen que Belice fue el corazón de la antigua civilización maya (con hasta 400,000 mayas, en comparación con la población beliceña actual de aproximadamente 367,000 personas). Hoy, los remanentes del vasto imperio son fácilmente accesibles en todo el país. Ruinas y templos de diversos grados de construcción se encuentran diseminados por todas partes, desde los cayos hasta la frontera de Guatemala. A 133 pies de altura, se puede acceder a Xunantunich en un ferry que sale de Western Highway. Los descendientes mayas mopan, kekchi y yucateco aún viven en aldeas tradicionales y hablan un dialecto local. Belice también tiene orgullosas poblaciones mestizas y garífunas. Anteriormente conocida como Honduras Británica, Belice obtuvo la independencia de la corona británica en la década de 1980 y aún conserva un aura de civilidad y orden en el borde superior.

Cuando llegaron los españoles, había alrededor de 20,000 indígenas Bribri, Boruca y Maleku viviendo en la zona. Hoy, la cultura de Costa Rica se ve más impactada por sus diversos ecosistemas y geografía que por sus pueblos. Los ticos a menudo son llamados "las personas más felices del mundo" y el gobierno hace un excelente trabajo para proteger la belleza natural y los animales del país. No se permite el desarrollo en la playa, por lo que no encontrarás hoteles imponentes ni restaurantes abarrotados en la arena, ni siquiera mucha basura o contaminación. También se sabe que es una nación extremadamente pacífica, y no ha tenido un ejército nacional desde 1948.

Para resumir: Belice es un país pequeño con muchas influencias culturales y una cadencia general británica. Costa Rica ofrece una población pacífica y generalmente feliz que se preocupa profundamente por el medio ambiente.

Alimentos y bebidas

Robert's Grove Beach Resort, Belice / Oyster

Prepárese: no hay ninguna cadena de restaurantes estadounidense en Belice, ni siquiera un McDonald's. Una cafetería con toldos verdes sospechosamente familiares sirve café de Starbucks, pero no es una franquicia autorizada. Dicho esto, Belice ofrece una increíble oportunidad de probar la cocina local. La mayoría de las mesas están dispuestas con una botella de salsa picante de Marie Sharp (excelentes recuerdos que se venden en todas partes) y un frasco de chiles en escabeche caseros. Estos se utilizan para dar sabor a la comida de la mañana de patatas fritas, arroz, frijoles y huevos. Las tortillas de maíz fritas con frijoles y tamales aparecen para el desayuno, el almuerzo y la cena. Platos de mariscos como langosta, caracol y ceviche son populares, especialmente en la costa. Para las bebidas, el ron local se mezcla con el jugo de fruta y Belikin es la cerveza preferida.

Costa Rica tiene todas las cadenas de restaurantes estadounidenses que podría esperar, aunque en su mayoría se encuentran en San José. Hard Rock Cafe, Hooters, McDonald's, Burger King y Starbucks están disponibles. Gracias a los expatriados y las hordas de yoguis y surfistas que vienen aquí regularmente, también hay un montón de comida saludable que se puede encontrar en Costa Rica, especialmente cerca de las playas. Los puestos de jugos verdes, los batidos, las opciones veganas y las frutas frescas son comunes. Los refrescos, pequeños restaurantes que sirven comida costarricense, son la forma más barata y más satisfactoria de comer productos locales como empanadas, pollo con especias con arroz, plátanos fritos y gallo pinto (arroz y frijoles).

Para resumir: Belice no ofrece restaurantes estadounidenses, pero tiene una cocina fresca e interesante de inspiración caribeña y costera. Costa Rica se enfoca en comida fresca y saludable, y es fácil encontrar comida local asequible y sabrosa.

Hoteles

Makanda junto al mar, Costa Rica / Oyster

Al igual que no encontrará los arcos dorados en Belice, tampoco encontrará muchos hoteles de cadena o de todo incluido. Y creemos que todos los hoteles boutique de propiedad local son algo bueno, pero aumentan los precios. Incluso los hoteles económicos pueden ser un poco caros, con algunas propiedades de dos perlas a un precio de dos dígitos. Pedro's Hotel es un conocido albergue de fiesta con algunas de las tarifas más bajas y la mejor pizza en San Pedro. El famoso Turtle Inn de Francis Ford Coppola es uno de los favoritos para los recién casados ​​en Placencia, gracias a su hermosa extensión de arena blanca y al auténtico spa tailandés.

San José , Costa Rica, tiene una gran cantidad de hoteles de aeropuerto y cadenas hoteleras, que atienden principalmente a viajeros de negocios, locales y personas en tránsito. Pero una vez que se aleja de la ciudad capital, las acciones hoteleras del país ofrecen de todo, desde cabañas de campaña asequibles en Ylang Ylang Beach Resort hasta el Four Seasons Resort de cinco penas en Peninsula Papagayo con dos playas y un campo de golf diseñado por Arnold Palmer. Muchos hoteles en la costa del Caribe atienden a grupos de yoguis y albergan retiros de bienestar .

Para resumir: ambos países ofrecen opciones hoteleras que van desde lo básico hasta lo ultra chic, pero Costa Rica tiene tarifas más baratas y más cadenas estadounidenses.

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