6 Destinos subestimados en el sudeste de Asia

El sudeste asiático alberga algunas de las mejores playas, paisajes naturales y ciudades vibrantes del mundo. Aún mejor, estas diversas atracciones se pueden disfrutar a precios asequibles. No es de extrañar, entonces, que millones de viajeros se dirijan a lugares de moda como Bali, Bangkok y Boracay cada año. Y aunque muchos todavía consideran que estos destinos no se deben perder en el sudeste asiático, su encanto ha disminuido para algunos debido a su gran popularidad . Para inspirarte a salir del sendero turístico pisoteado, hemos compilado una lista de los mejores lugares subestimados en el sudeste asiático.

1. Bohol, Filipinas

Chocolate Hills; Tom Bishop / Flickr

Ubicado en el centro de la región de Visayas en Filipinas, Bohol ofrece una variedad de experiencias para los entusiastas de la naturaleza y la aventura. Se puede llegar por vuelos regionales y a tan solo dos horas en ferry desde el popular Cebu. La isla es posiblemente más conocida por las populares y acertadas colinas de Chocolate. Dependiendo de si su visita coincide con la estación lluviosa o seca, estas colinas extrañamente uniformes serán de color verde o marrón, respectivamente. Las colinas de chocolate (hay aproximadamente 1.200 de ellas) están diseminadas por el interior de la isla. Los miradores de Carmen y Sagbayan Peaks se han creado para los visitantes, a fin de no perturbar la mayoría del ecosistema de la isla. No se ha alcanzado un claro consenso sobre el origen de estas colinas peculiarmente idénticas, por lo que tendremos que aceptar la leyenda local que atribuye las colinas a las secuelas de una pelea con piedras entre gigantes.

Fuera de estas marañas llenas de baches, la costa de Bohol ofrece playas de arena, buceo y oportunidades para practicar snorkeling, y tours para observar a los delfines y las ballenas. No es raro ver cachalotes y una variedad de especies de delfines en el prístino santuario marino de Pamilacan Island. El continente también tiene una fauna única, en particular, el tarsero, un primate con los ojos abiertos que se cree que es la inspiración para Yoda de Star Wars. Estas pequeñas criaturas generalmente pesan menos de una libra y se consideran en peligro de extinción. La Philippine Tarsier Foundation opera un santuario y centro de investigación para los pequeños primates. Es la única operación ética que ofrece visitas tarsier en la isla, así que ten cuidado con otras ofertas.

2. Sumatra, Indonesia

Lago Toba; Max Grabert / Flickr

Para una isla tan grande (la sexta más grande del mundo), Sumatra a menudo recibe más atención por los desastres naturales que el turismo. Aunque la fuerza destructiva de las erupciones volcánicas pasadas, los terremotos y los tsunamis no debe descartarse, muchas regiones de Sumatra son seguras para los viajeros. Para aquellos que buscan una experiencia diferente en Indonesia , los extraordinarios paisajes y las diversas culturas de Sumatra les esperan.

A pesar de tener una población de más de 50 millones, Sumatra tiene muchas regiones prístinas y remotas que abarcan volcanes, lagos, playas de arena y exuberantes junglas. El Volcánico Lago Toba merece una visita por sus aguas termales, la cultura Batak local y su belleza. El Patrimonio de la selva tropical de Sumatra, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, consta de tres parques nacionales. Uno de estos parques, el Parque Nacional Gunung Leuser, ofrece una gran oportunidad de ver el orangután de Sumatra, una especie más pequeña e inusual que las de Borneo. La gente puede inscribirse en caminatas guiadas por la selva desde Bukit Lawang para ver de manera responsable a los orangutanes, aves tropicales y diversas especies de monos. Al noroeste de Sumatra, la isla de Pulau Weh tiene buceo de calidad. También hay algunos lugares excelentes para surfear, especialmente en las islas Mentawai, frente a la costa occidental de Sumatra.

3. Provincia de Ninh Binh, Vietnam

Tam Coc; orientado al viaje / Flickr

Mientras que muchos viajeros a Hanoi hacen excursiones de un día a Sa Pa o a la bahía de Ha Long, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, pocos llegan a Ninh Binh. Dicho esto, muchos viajeros vietnamitas locales aprovechan la belleza natural de Ninh Binh, así que no espere encontrarla completamente vacía. Ninh Binh funciona como el nombre de la provincia y la ciudad. Y aunque la ciudad de Ninh Binh no tiene mucho en cuanto a atracciones, sirve como una base ideal para explorar el campo.

A pocos kilómetros de Tam Coc, en las afueras de la ciudad, el paisaje urbano rápidamente da paso al tranquilo río Ngo Dong, que serpentea entre montañas de piedra caliza y exuberantes arrozales. Los escarpados acantilados de piedra caliza se elevan abruptamente desde el valle del río, de ahí el apodo de "Ha Long Bay on Land". Tome un paseo en bote entre los acantilados, pasando por tres túneles. Si se hospeda en Ninh Binh, opte por un tour temprano por la mañana para vencer a las multitudes de viajes de un día desde Hanoi. Gran parte de Tam Coc se puede explorar en motocicleta o bicicleta también. No se pierda la pagoda Bich Dong, que ofrece vistas increíbles del valle desde su perista en lo alto de un acantilado. Otros sitios cercanos cercanos incluyen el Parque Nacional Cuc Phuong, las grutas de Trang An.

4. Ko Muk, Tailandia

Ko Muk; Kullez / Flickr

Koh Mook o Ko Muk, que se traduce como Pearl Island, es una hermosa isla frente a la costa sur de la región de Andaman. Muchas islas tailandesas, como Ko Phi Phi, han sucumbido al desarrollo excesivo, que no solo ha perjudicado a los ecosistemas, sino que en algunos casos ha desplazado a las poblaciones locales. Ko Muk hace un mejor trabajo que la mayoría de equilibrar la integridad de la isla y los servicios turísticos sin interferir con las aldeas pesqueras tradicionales.

La isla es navegable a pie, pero se pueden alquilar kayaks y motos en Farang Beach. Necesitarás un kayak o un bote privado para llegar a la Cueva Esmeralda de forma única. Durante la marea baja, los remeros pueden navegar a través del túnel para llegar a una notable playa cerrada y laguna. Aunque las oportunidades de visita dependen de las mareas, lo mejor es ir lo antes posible antes de que los excursionistas lleguen desde Ko Lanta. Hablando de multitudes, Ko Muk solo recibe un ferry por día. La playa principal, Haad Farang, tiene varios bares y las tranquilas aguas hacen un agradable baño. Si la naturaleza y la soledad son lo que buscas, considera embarcarte en la ruta de senderismo en Ao Kuan, que conduce a una playa sin desarrollar en toda la isla. También vale la pena señalar que la comunidad local de Ko Muk es en gran parte musulmana, así que ten cuidado de vestirte apropiadamente.

5. Battambang, Camboya

Wat Banan; pnglife / Flickr

Battambang a menudo se ve eclipsado por la cercana Siem Reap, pero la segunda ciudad más grande de Camboya es un desvío que vale la pena de la ruta turística. El compacto centro de la ciudad, que es conocido por su arquitectura colonial francesa, es navegable a pie, y el campo se puede explorar fácilmente en bicicleta o tuk-tuk. Diríjase a Streets 1.5, 2 y 2.5 para pasear por las filas de edificios en tonos pastel que albergan galerías y cafés. Luego, disfrute de un almuerzo en The Lonely Tree Cafe, que funciona como una boutique para financiar una educación sin fines de lucro. Otras galerías y centros de arte fuera de la calle principal incluyen Choco L'Art Cafe, Romcheik 5 Art Space y Phare Ponleu Selpak. Este último opera un programa de artes gratuitas para estudiantes camboyanos y es reconocido internacionalmente por su circo acrobático. Los estudiantes de nivel superior realizan presentaciones semanales, mezclando música tradicional Khmer y bailando con historias surrealistas y acrobacias.

Otras atracciones incluyen las cuevas de murciélagos en Phnom Sampov, donde más de un millón de murciélagos salen de la cueva del acantilado todos los días al atardecer. Los visitantes también pueden dar un paseo en el tren de bambú (un tanto artificioso) por las vías abandonadas del ferrocarril. Aunque Angkor Wat es un tesoro arquitectónico e histórico digno de los millones de visitantes que recibe anualmente, puede ser refrescante explorar algunos templos lejos de las hordas de palitos selfie. Wat Banan, que data del siglo XI, se encuentra en la cima de una colina a solo 13 millas de la ciudad. Después de pagar la tarifa de entrada de $ 2, solo 350 escalones de piedra lo separan de los templos y las vistas de los arrozales verdes.

Muang Ngoi, Laos

Ken Marshall / Flickr

La tranquila ciudad de Muang Ngoi es sin duda el destino más fuera de la red en esta lista, incluso está un poco fuera de la red según los estándares de Laos. Muang Ngoi se encuentra pintorescamente en el río Nam Ou en el norte de Laos. Con electricidad limitada y sin cajeros automáticos, es recomendable contar con suficiente dinero en efectivo y una buena disposición para desconectarse por un tiempo. La modesta ciudad de aproximadamente 800 personas tiene un puñado de casas de huéspedes y restaurantes, y los propietarios están ansiosos por recibir a los visitantes. Excursiones de senderismo, paseos en bote, espeleología, camping y kayak están disponibles. Muang Ngoi también está relativamente cerca de la frontera vietnamita y fue una parada a lo largo del camino de Ho Chi Minh, lo que significa que la comunidad local se vio seriamente afectada por la guerra. Muchos se refugiaron en cuevas cercanas que se pueden alcanzar fácilmente en una corta caminata. Se recomienda contratar a un guía local para obtener un contexto histórico, así como para apoyar a la comunidad. Aunque no hay mucho que hacer aquí, es un gran lugar para pasar el día en una hamaca.

El río fue el principal punto de entrada hasta que se construyó una presa entre Muang Ngoi y Luang Prabang, pero todavía existen conexiones de Nong Khiaw. De lo contrario, hay autobuses diarios confiables en la nueva carretera de Luang Prabang.

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