Esta isla popular en las Filipinas está temporalmente fuera de los límites de los turistas

Tomar medidas extremas para mitigar el exceso de turismo no es novedoso de ninguna manera. Recientemente, Santorini cerró su cuenta de visitantes al limitar el número de pasajeros de cruceros que pueden desembarcar todos los días. Venecia también prohibió que determinados cruceros ingresen al centro de la ciudad. Y en 2004, el gobierno de Malasia cerró todos los hoteles en el popular destino isleño de Sipadan, y más tarde limitó el turismo a solo 120 visitantes por día. El recién llegado a esta lista aparentemente creciente: las Filipinas.

La isla de cuatro millas de Boracay tiene un paisaje propicio para tomar el sol, pasear en bote y bucear durante el día, con playas de fina arena blanca, agua clara y cocoteros. Cuando el sol se sumerge bajo el horizonte, el área es conocida por sus fiestas: música en vivo, twirlers de fuego y bebidas alcohólicas incluidas. (Lleva su apodo, el Ibiza del sudeste asiático, bueno.) La isla se ha vuelto tan popular, de hecho, que acogió a más de dos millones de visitantes nacionales e internacionales solo en 2017. ¿No has experimentado el destino por ti mismo? No comiences a buscar vuelos por el momento.

El gobierno filipino anunció recientemente sus planes de cerrar la isla a turistas nacionales y extranjeros, para que pueda recuperarse de la degradación ambiental, la congestión del tráfico, el manejo deficiente de desechos sólidos y la construcción ilegal que ha visto a lo largo de los años.

Las algas fangosas, que se han relacionado con una gestión insuficiente de las aguas residuales, se han infiltrado en las playas de la isla. La bacteria que se encuentra en esta alga, llamada coliforme, es la misma que se encuentra en los desechos humanos. Y no solo es un espectáculo desagradable, sino también una señal de que el agua ha sido contaminada por desechos que no se manejaron adecuadamente.

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, criticó a Boracay y lo describió como un "sumidero". "Te daré seis meses. Limpia la maldita cosa ", le dijo al Secretario de Medio Ambiente Roy Cimatu. El cierre de la isla por seis meses comenzará el 26 de abril y se espera que la última palabra sobre los detalles pendientes sea el 5 de abril.

Los residentes podrán ingresar y salir, pero los turistas locales y extranjeros deberán suspender sus planes de viaje. Los visitantes serán bloqueados desde el puerto de ferry continental, aunque los aeropuertos de Caticlan y Kalibo en el continente continuarán operando. Dicho esto, Philippine Airlines y Cebu Pacific Air han confirmado que ofrecerán reembolsos y nuevas oportunidades de reserva.

Durante este período de medio año, Boracay espera construir un sistema de alcantarillado, despejar las playas de estructuras ilegales e inspeccionar los edificios legales para asegurarse de que estén siguiendo las normas ambientales y de construcción.

"Ya hemos visto muchas cancelaciones, particularmente de China y Corea. Han optado por otros destinos, como Bali y Phuket ", dijo a Bloomberg Mary Ann Ong, miembro del Asociado de Operadores Turísticos de Filipinas. Sin embargo, aunque esta prohibición turística de seis meses puede traer vuelos cancelados, la molestia de cambiar la reserva de hoteles y la pérdida de ingresos para algunas empresas, la ganancia a largo plazo - de Boracay revivir a su estado una vez prístino - bien vale la pena el corto- Termino molesto, si nos preguntas.

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