Enfrentamiento de California Wine Country: Sonoma vs. Napa

Carneros Resort and Spa, Napa / Oyster

Decenas de millones de visitantes acuden al país del vino en el norte de California cada año. A pesar de los recientes incendios forestales, Valle de Napa y Condado de Sonoma están dando la bienvenida a los turistas de nuevo. ¿Pero cuál elegirías? Ambos lugares parecen ofrecer las mismas ventajas (vistas encantadoras, ciudades encantadoras, comidas deliciosas y, por supuesto, vinos de clase mundial), pero las dos regiones difieren bastante, como Zinfandel y Merlot. Separado por las montañas de Mayacama, Napa y Sonoma mantienen sus propios estilos, vibraciones, y lo adivinaste, vinos. No tiene que elegir lados, pero puede que no tenga tiempo para visitar ambos en un solo viaje. Es por eso que enfrentamos las dos ideas para ayudarlo a descubrir cuál es el más adecuado para usted.

Cómo llegar y alrededores

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American, Alaska, Delta, Frontier, Hawaiian, JetBlue, Southwest, United y Virgin America vuelan todos al Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO). A 90 minutos en coche desde el extremo sur de Napa y Sonoma, es donde la mayoría de los viajeros comienzan su viaje. El aeropuerto internacional de Oakland (OAK) se encuentra a solo una hora en coche desde cualquier escapada en un país vinícola, pero es atendido por menos aerolíneas. Cada lugar también tiene aeropuertos regionales más pequeños, pero estos son los más grandes si los necesitas.

Napa: Si va a estar principalmente en el área de Napa, el Aeropuerto Internacional de Sacramento (SMF) es otra opción. American, Alaska, Delta, Hawaiian, JetBlue, Southwest y United brindan todos los servicios SMF y está a solo una hora en automóvil del centro de Napa. Todo el Valle de Napa tiene aproximadamente 30 millas de largo y cinco millas de ancho. Dentro de esos 43,000 acres hay más de 400 bodegas y 16 sub-denominaciones (sub-AVA). La mayoría de las bodegas están situadas entre la ciudad de Napa y la ciudad de Calistoga, al norte. Autopista 29 y El sendero Silverado , que corren paralelos entre sí, son las rutas principales. Cada uno está lleno de salas de degustación, pero también muchos otros amantes del vino sedientos de un sorbo. Navegar por el tráfico pesado en el área es un desafío. Tendrás que ser paciente durante el viaje. Si no puede encontrar un conductor designado, también puede viajar en el Tren del Vino de Napa Valley. A diferencia de Sonoma, algunas áreas también son increíblemente transitables.

Sonoma: ¿ Pensando en un viaje al vino de Sonoma? El pequeño aeropuerto de Santa Rosa (STS) en Sonoma tiene vuelos directos desde varias ciudades importantes de la costa oeste con American, Alaska y United. En 70,000 acres, Sonoma es casi el doble del tamaño de Napa y mucho más diseminado. Más grande que el estado de Rhode Island, incluye nueve ciudades y 13 sub-AVA. Hay aproximadamente el mismo número de bodegas, pero pasará mucho más tiempo en el automóvil entre degustaciones. También experimentarás paisajes más variados. Sonoma Valley, Dry Creek Valley, Russian River Valley y Alexander Valley ofrecen sus propios especiales de variedades. El tráfico no es tan malo, pero habrá otros autos en la carretera. US 101, que tendrá que usar para ir de un lugar a otro, simplemente no es tan encantador como las rutas de Napa. La mayoría de los visitantes prefieren las carreteras secundarias, como Bennett Valley, Warm Springs, Carriger, Lovall Valley, Moon Mountain y Trinity. Además, desde bicicletas y Segways hasta carritos de la vieja escuela y carruajes tirados por caballos, también hay formas alternativas de recorrer el condado de Sonoma .

Atmósfera

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En general, Napa está más lleno. Sonoma también recibe toneladas de turistas, pero está mucho más disperso, por lo que se siente menos empaquetado e incluso sin descubrir en algunas partes. Cada región también tiene su propia vibra. Muchos dicen que el condado de Sonoma es como era Napa Valley hace 30 años antes de que el país del vino de California irrumpiera en la escena de los viajes.

Napa: Napa Valley se siente más sofisticado, glamoroso y prestigioso que Sonoma. Toda la viticultura y la elaboración del vino se hace con la vista puesta en el turismo. Es como un parque de atracciones para los amantes del vino, y cualquiera puede sentirse como un sumiller al final de su visita.

Sonoma: Por otro lado, Sonoma es más rústico y con los pies en la tierra. Dado que el turismo no está en su centro, se siente más íntimo y auténtico. También es a menudo elogiado por su ambiente relajado e informal. Ese encanto rural no viene con una buena copa de vino en ningún otro lado. Y aunque solía ser menos conocido, eso está cambiando rápidamente.

Asequibilidad

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El costo es probablemente la diferencia más obvia entre Napa y Sonoma. Aunque Sonoma es más expansiva, Napa tiende a ser más costosa. Puede convertir cualquier viaje en una escapada de cinco estrellas o encontrar opciones asequibles, pero los viajeros notan una gran discrepancia de precios entre estas dos regiones.

Napa: Napa tiene una gran infraestructura turística y está mucho más desarrollada. Hay varios lugares para quedarse y la demanda constante tiende a aumentar los costos. Las catas de vino cuestan entre $ 20 y $ 50, y las noches de alojamiento cuestan alrededor de $ 250 por noche.

Sonoma: Sonoma generalmente está menos urbanizado. Es el lugar perfecto para los amantes del vino con un presupuesto ajustado. El costo promedio de cata oscila entre $ 15 y $ 25, y la mayoría de las bodegas renuncian a la tarifa si compra una botella. Los precios más bajos también se aplican a restaurantes, hoteles y actividades en todo Sonoma.

Vinos

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Se siembran uvas similares tanto en Napa como en Sonoma, pero cada lugar se centra en ciertos vinos.

Napa: Napa Valley está dividido en múltiples subregiones, y encontrará un tour de vinos personalizado según las preferencias, sin importar a dónde vaya. La región es más conocida por sus Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir y Zinfandel (piense en Robert Mondavi, Beringer y Domaine Chandon). Fue una increíble botella de Chardonnay de la Bodega local Chateau Montelena que venció a los franceses en el Juicio de París de 1976, y puso el país vinícola de California en el mapa. Cambió la forma en que los conocedores de todo el mundo percibieron el vino de California.

Sonoma: Napa puede haber dominado algunas variedades, pero Sonoma abarca múltiples terroirs. Su gran tamaño permite una variedad de condiciones y microclimas, lo que significa una mayor diversidad de vinos. Los visitantes aquí pueden probar más tipos de vino de lo que lo harían en Napa. Los puntos destacados incluyen Chardonnay (sin cáscara), Pinot Noir, Zinfandel, mezclas rojas y vino espumoso. Grandes nombres de bodegas como Ravenswood, Kendall-Jackson, Korbel y Francis Ford Coppola todos llaman a Sonoma su hogar.

Ocupaciones

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Por supuesto, el país del vino no se trata de probar el vino. Podrías convertirlo en el centro de tu viaje si así lo deseas, pero tanto Napa Valley como el condado de Sonoma ofrecen muchas otras cosas divertidas que hacer.

Napa: Napa se centra en el vino, pero también hay muchos spas, campos de golf y zonas comerciales. Si prefiere balnearios de la variedad más natural, diríjase a Calistoga para darse un chapuzón en algunas aguas termales y baños de barro. Un globo de aire caliente es una forma popular de explorar Napa. Los visitantes pueden volar sobre los viñedos, y luego probar un poco de vino en el aterrizaje. Varios senderos para caminar y andar en bicicleta también salpican el valle y las áreas circundantes, ofreciendo vistas panorámicas. Bothe-Napa Valley State Park es otro lugar de moda para los amantes del aire libre. Incluso puedes remar en el río Napa. Varios artistas también pasan por el teatro Uptown de Napa. Las obras maestras de la bodega Hess Collection Winery, Ma (i) sonry, ÆRENA Gallery y Gordon Huether Studio son imperdibles para los amantes del arte.

Sonoma: Realmente hay algo para todos en el condado de Sonoma. Mientras que Napa se centra en sus uvas, Sonoma es un centro de diversión del norte de California con un lado de vino increíble. De hecho, el área también es conocida por sus cervecerías artesanales. Cuando necesite un descanso del vino, diríjase a un recorrido de cervecería: Fogbelt, Russian River y Lagunitas ofrecen degustaciones y tours. Sonoma también tiene tiendas, galerías y spas, pero ofrece mucha más historia que Napa. La ciudad llena de adobe de Sonoma está llena de cultura mexicana. Sonoma es incluso el hogar de la misión más septentrional de California: la Misión de San Francisco Solano. Si puede programar su visita alrededor del Día de la Bandera del Oso en junio, debería hacerlo, ya que marca la creación de la República de California. Si te gusta la aventura, prueba con un tirolina en las arboledas de secuoyas de la zona. También puede surfear a lo largo de la costa, alquilar kayaks en el río ruso y montar a caballo a través de viñedos. La Reserva Natural Estatal Armstrong Redwoods y el Parque Histórico Estatal Jack London son excelentes para hacer caminatas.

Comida

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Comerás bien en ambas áreas, pero Napa Valley tiene un compromiso con la buena mesa, mientras que Sonoma tiende a enfatizar ingredientes simples y experiencias gastronómicas.

Napa: desde Oxbow Public Market hasta French Laundry, Napa ofrece muchos lugares para abastecerse de combustible. Quizás lo más impresionante es que esta pequeña región tiene 11 lugares con estrellas Michelin, mientras que el condado de Sonoma, que es mucho más grande, solo cuenta con tres. Yountville en Napa tiene más estrellas Michelin per capita que en cualquier otro lugar del país. Los restaurantes y menús de degustación de Napa son un gran atractivo, pero los precios pueden ser perjudiciales para su cuenta de ahorros.

Sonoma: los restaurantes de Sonoma están lejos de ser decepcionantes, pero no tienen el mismo prestigio ni chefs celeb como Napa. Cada ciudad tiene su propia atracción, y algunas de las bodegas también ofrecen increíbles experiencias desde la granja hasta la mesa. Espere menús llenos de verduras orgánicas, quesos, aceites de oliva, vino y cerveza. Bodega Bay, Jenner y otros lugares costeros ofrecen algunos de los mejores mariscos frescos del estado.

Llevar

Ninguna región es mejor que la otra, pero cada una te dará una experiencia diferente. Estas consideraciones deberían facilitar el momento de reservar sus boletos y elegir hoteles. Por supuesto, la mejor manera de experimentar el país vinícola de California sería visitar Napa y Sonoma. Si eres un verdadero amante del vino o simplemente disfrutas de un estilo de vida relajado, pero no puedes combinar ambas regiones en un solo viaje, haz un plan para regresar. El mejor momento para visitarlo es de mayo o septiembre a octubre, cuando el clima es agradable pero las multitudes han disminuido.

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