Esto es lo que debe hacer si lo detienen en un aeropuerto de los EE. UU.

"¿Quién hizo las maletas?" Me quedé congelado, mientras trataba de sacar las palabras de mi boca. "Lo hice", murmuré al oficial de la aerolínea El Al. La respuesta de dos palabras fue simple, pero tuvo tanto peso. "¿Cuál es su relación entre ustedes?" Era febrero de 2014, y viajaba a Israel con mi prometido, del que debo mencionar que es un estadounidense-israelí y me había informado sobre la probable, pero estándar, ronda de preguntas que recibiria. "Estamos saliendo", él saltó y respondió, en hebreo, esta vez, un intento de demostrar que esta no era la primera vez que se dirigía al país. Continuaron: "¿A dónde vas y qué estás haciendo allí?". Después de estos cinco minutos de ida y vuelta, que parecían más una conversación extraña que un interrogatorio, nos dijeron que teníamos que pasar por una segunda proyección en Además de la línea de seguridad TSA habitual. El agente de la puerta nos dirigió a una habitación, donde estuvimos detenidos durante dos horas.

La habitación era como yo había imaginado, estrecha, cerrada y con paredes blancas. Nos sentamos, junto con tres compatriotas estadounidenses, mientras dos oficiales nos informaban que no solo teníamos que entregar nuestros bolsos y teléfonos celulares, sino que no podíamos estar presentes mientras revisaban nuestras pertenencias. A pesar de que llevaron a cabo su inspección detrás de una cortina, pudimos echar un vistazo a ellos revolviendo nuestra ropa y examinando a fondo cada esquina, esperando descubrir una pista oculta. Cuando preguntamos por qué estábamos siendo investigados, se negaron a proporcionar una respuesta.

Vale la pena señalar que se trataba de funcionarios de la línea aérea, no de aduanas y oficiales de protección de fronteras. Además, nos dieron la opción de recorrer libremente antes de la inspección del equipaje. Una vez que nuestro equipaje fue revisado, sin embargo, se nos requirió permanecer confinados en la habitación. Después de esto, los oficiales nos escoltaron hasta el avión con nuestro equipaje, medio avergonzado, medio irritado, una sensación de rodillazo que volvía cada vez que volamos a Israel.

Aunque esto fue más un inconveniente que un susto, planteó la cuestión de qué derechos tienen los viajeros al ser detenidos en un aeropuerto de los EE. UU., Especialmente con las preocupaciones sobre el terrorismo internacional, la inmigración y la seguridad digital en la actualidad. Para ayudar a responder esta pregunta, hablamos con abogados de inmigración, expertos en viajes, un profesor de derecho de seguridad nacional y un ex empleado de TSA. Esto es lo que necesita saber.

Håkan Dahlström / Flickr

¿Por qué alguien podría ser detenido en un aeropuerto de los EE. UU.?

Una persona puede ser detenida por una serie de razones, desde una simple búsqueda aleatoria hasta sospecha de un delito grave. La inteligencia, las observaciones de comportamiento y las formas legales de creación de perfiles, que pueden incluir información de vuelos hacia y desde áreas problemáticas, también podrían entrar en juego, dice Matt Pinsker, un ex empleado de la Oficina del Asesor Jurídico de la TSA y actual Profesor de derecho de seguridad nacional en Virginia Commonwealth University. "Más comúnmente, será una búsqueda aleatoria o una detención breve para verificar los detalles de sus viajes", dice Manny Haddad, un abogado de defensa criminal. "El estado de inmigración se ha convertido en una causa más común de detención, pero si su papeleo está en orden, normalmente no se lo detiene simplemente porque no es ciudadano", dice. Los cargos criminales (¡incluidas las multas de tráfico pendientes!), O si su nombre aparece en una "lista de vigilancia" mantenida por el gobierno de EE. UU., También podría levantar una bandera roja.

Susan Cohen, abogada de inmigración y fundadora de Inmigration Practice de Mintz Levin, agrega que un oficial de CBP probablemente detenga a alguien que creen que no tiene documentos de viaje válidos. "Por ejemplo, si alguien viene en el programa ESTA (a través de una exención), o con una visa de visitante B-1 / B-2, pero el oficial sospecha que la persona realmente viene a trabajar en los EE. UU., Él o ella tomará la persona en una "inspección secundaria" (dentro de una habitación privada en el aeropuerto) para un largo interrogatorio ", dice.

Los funcionarios de CBP no tienen permiso legal para detener o detener a nadie debido a su raza, religión, origen nacional, etnia, género o creencias políticas, pero tenga en cuenta que sí tienen derecho a rechazar su ingreso a los EE. UU. Si usted no es ciudadano y rechazar su línea de interrogatorio. "Si tiene un temor fundado de regresar a su país de origen debido a su raza, religión, origen nacional, opinión política o pertenencia a un grupo social en particular, puede decirle al oficial de la CBP que desea postularse para asuntos políticos. asilo ", dice Cohen. "Se les exige que lo admitan en los EE. UU. Para que puedan presentar su solicitud de asilo".

¿Qué es lo primero que debes hacer si te detienen?

Lo primero es lo primero, determine si en realidad lo están deteniendo. "Muchas veces, las personas eran realmente libres de irse, pero entendían mal la situación", dice Pinsker. "La policía está entrenada para formular preguntas y comentarios [estratégicamente] para que las personas no se den cuenta de que son libres de irse". Lo mejor es preguntar: ¿Me están deteniendo o puedo irme? Si no puede irse, no se meta en problemas. Es aconsejable abstenerse de hacer declaraciones o admisiones sin antes hablar con un abogado. Puede pedirle al agente de Protección de Aduanas y Fronteras (CBP) que le explique por qué lo detienen, y le pida permiso para llamar a un abogado, a un amigo o pariente para informarles acerca de su retraso.

¿Cuáles son las otras cosas que hacer y qué no hacer?

No es solo lo que dices, sino cómo lo dices. Ser detenido es ciertamente una molestia, pero lo último que desea es que los funcionarios de aduanas y de inmigración lo consideren impertinente o sarcástico. Sea cortés, resista la tentación de hacer bromas (incluso si el oficial es amigable), y mantenga contacto visual con el oficial cuando conteste preguntas. "Asegúrese de comprender la base legal para ingresar al país y de expresar claramente su propósito", dice Cohen. "Asegúrese de que todos los documentos que transporta, y los correos electrónicos o mensajes de texto en su teléfono o computadora portátil, sean coherentes con su propósito de ingresar al país". Otro consejo: lleve los números telefónicos de varias personas a las que puede llamar, incluido un abogado de inmigración .

Como se indicó anteriormente, asegúrese de viajar con los documentos de viaje adecuados. "Llegar a los EE. UU. No es cuando desea descubrir que hay un error en su documentación", dice Haddad. Muchos tipos de visas (visas de estudiante o de visitante de intercambio, además de varias visas de trabajo) requieren que el viajero cargue otros documentos oficiales además de tener un sello de visa válido y no caducado en su pasaporte, dice Cohen. "Si viaja con frecuencia a los EE. UU., Considere solicitar uno de los Programas de viajero confiable de EE. UU., Como Global Entry o Nexus." La aceptación en uno de estos programas probablemente simplificará el proceso de ingreso.

¿Los oficiales de CBP toman en cuenta la ciudadanía?

Mientras tienen derecho a ingresar a los EE. UU., Los ciudadanos estadounidenses siguen siendo cuestionados por los oficiales de la CBP. El CBP también tiene la autoridad para buscar dispositivos de mano y laptops pertenecientes a ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes legales (titulares de la tarjeta verde) y viajeros con visas o aquellos que ingresan a ESTA, dice Cohen. Si usted no es ciudadano de los EE. UU., No tiene derecho a un abogado, a menos que se lo acuse de una ofensa criminal o que el tema ya no sea sobre su estado migratorio, según Haddad.

Los planes de viaje y el destino también juegan un papel vital en el lugar y el momento en que las personas pueden ser detenidas en el aeropuerto. "La base no tiene por qué ser que viajas hacia o desde un país vinculado a organizaciones terroristas. Usted puede ser detenido por haber viajado a un país donde la contaminación del suelo, las semillas o el agua podría ser un riesgo de bioseguridad ", dice Haddad.

¿Pueden los funcionarios de seguridad aprovechar sus dispositivos electrónicos?

La respuesta breve es sí, los oficiales de CBP pueden confiscar sus dispositivos electrónicos para realizar un examen. La Cuarta Enmienda, que protege a las personas contra la búsqueda ilegal y las incautaciones, no se aplica de la misma manera en la frontera. Si su equipo electrónico se toma durante una revisión de seguridad, la ACLU recomienda anotar el nombre, el número de placa y la agencia de la persona que realiza la búsqueda, así como presentar una queja ante esa agencia. Puede impugnar su solicitud, e incluso puede negarse a divulgar la contraseña y la información de inicio de sesión, pero tenga en cuenta que esto probablemente resultará en una detención más prolongada o denegación de entrada para un residente permanente, titular de la visa o viajero en ESTA, dice Tracy Stewart, editora de Airfarewatchdog . Estas búsquedas deben realizarse en presencia del individuo que se está examinando, a menos que comprometa "la seguridad nacional, la aplicación de la ley u otras consideraciones operativas".

La TSA no tiene el mismo derecho a confiscar y buscar productos electrónicos como funcionarios de CBP. De hecho, ha habido un aumento en la cantidad de informes en el último año, lo que resultó en una demanda presentada en diciembre pasado contra la TSA por la ACLU.

Si ingresa a los EE. UU. En un estado cubierto por el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito (California, Arizona, Nevada, Oregón o Washington), el Tribunal ha dictaminado que CBP debe tener "sospecha razonable" de la actividad delictiva para participar en un examen forense del dispositivo. A pesar de esta decisión, sin embargo, es posible que un oficial en uno de estos estados intente apoderarse de sus dispositivos electrónicos sin articular adecuadamente su razonamiento, dice Cohen. Si este es el caso, solicite hablar con un abogado.

Aunque los estadounidenses no están exentos de que se busquen sus dispositivos y maletas, la ciudadanía puede desempeñar un papel aquí. "Por ejemplo, a los no ciudadanos se les puede negar la entrada al país si se considera que no cooperan. Los ciudadanos estadounidenses, por otro lado, eventualmente tienen que ser devueltos al país ", dice Haddad.

¿Qué deberías hacer si pierdes tu vuelo?

Tenga en cuenta que podría detenerse hasta unas horas (o más), según el problema y el país que visite, lo que significa que podría perder su vuelo. Los oficiales de CBP, que son empleados del Departamento de Seguridad Nacional, no están afiliados a ninguna aerolínea. Como tales, están obligados a cumplir con las reglas y regulaciones federales. "Las personas tienen más probabilidades de ser detenidas cuando buscan ingresar a los EE. UU., No salir del país", dice Cohen. Dicho esto, si transita por los EE. UU. Y pierde su vuelo de conexión, debe ponerse en contacto con la aerolínea y volver a reservar su vuelo una vez que salga de la custodia. "Si CBP decide 'eliminar' o deportarlo, harán los arreglos de vuelo y lo pondrán en el próximo vuelo de regreso a su país", dice ella.

Pinsker agrega: "Hay varias reglas y protecciones sobre cuánto tiempo puede ser detenido, pero la regla general es que después de una detención breve, si las autoridades no tienen una causa probable de un delito, deben dejarlo ir. Otras veces, especialmente cuando se intenta cruzar la frontera, se puede rechazar a un ciudadano extranjero ".

¿Qué pasa si su compañero de viaje es el detenido?

CBP no permite a terceros en su área segura del aeropuerto. Si su compañero de viaje es detenido, llame a un abogado para solicitar asesoramiento, dice Cohen. (La ACLU proporciona una lista de contactos puede contactarse con.) La razón de la detención debe indicar qué tipo de abogado contactar (es decir, para la detención de inmigrantes, debe buscar un abogado de inmigración, mientras que la detención de cargos criminales se maneja mejor por un abogado de defensa criminal). Cohen recomienda enviar por mensaje de texto o por correo electrónico a su compañero de viaje el nombre y el número de teléfono del abogado, ya que los funcionarios de CBP pueden o no permitir que la persona mire su teléfono.

Puede encontrar más información sobre los detenidos de Inmigración y Aduanas (ICE) en su sitio web , o puede ponerse en contacto con la oficina local de ICE Enforcement and Removal Operations más cercana, recomienda Haddad. "En pocas palabras, nunca se sabe lo que puede suceder cuando estás de viaje".

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