Los 8 mejores lugares para visitar en Omán

Piscina en The Chedi Muscat - un hotel GHM en Muscat, Omán / Oyster

Omán no aparece en los titulares como muchos de sus vecinos en la Península Arábiga. Aquellos que elijan aventurarse al extremo oriental de la península se encontrarán con diversos paisajes, que abarcan magníficas montañas, impresionantes dunas de arena y escarpadas costas. El pueblo de Omán es increíblemente acogedor para los visitantes extranjeros, lo que demuestra su importante inversión en turismo y el hecho de que un sorprendente 40 por ciento de la población es expatriada. Es solo cuestión de tiempo antes de que más viajeros se enteren de las abundantes ofertas de Omán, así que revise nuestro desglose de los mejores lugares para visitar en Omán y vea por qué el país continúa encabezando las listas de los mejores destinos de viaje del mundo .

Wadi Shab

Wadi Shab; Fabio Achilli / Flickr

Este espectacular cañón (wadi en árabe) es motivo suficiente para visitar Omán. En estos días, su entrada es fácilmente accesible por un camino pavimentado. Desde el estacionamiento, un paseo de 30 a 40 minutos a lo largo del cañón serpenteante conduce a la primera sección que se puede nadar del wadi. A lo largo de la ruta, pasarás por numerosas piscinas color turquesa, pero están estrictamente fuera de los límites para nadar, ya que proporcionan agua potable a las aldeas cercanas. La caminata también atraviesa franjas de jardines en terrazas, proporcionando un raro toque de vegetación - adelfas y palmeras - en un paisaje rocoso por lo demás llamativo.

La primera piscina que se puede nadar tiene una amplia sombra y espacio para acomodar y guardar cualquier pertenencia antes de sumergirse en el agua fresca y refrescante. Tenga en cuenta que Omán es un país musulmán , por lo que es aconsejable evitar bikinis y speedos, a menos que esté dispuesto a usar una camiseta o pantalones cortos sobre ellos. Desde aquí, se trata de una media hora de baño, gatear y caminar hasta la entrada de la cueva que conduce a una cascada escondida. El viaje hasta el cañón navega una variedad de profundidades de agua, por lo que los nadadores débiles no deben intentar el viaje sin un dispositivo de flotación. Dicho esto, el agua es tranquila, y hay numerosos lugares para descansar en el camino en tierra seca. La entrada a la cueva es una pequeña brecha en las rocas, de aproximadamente un metro de alto y ancho, que se extiende unos 40 pies a través de la pared rocosa. Esta es una parte muy profunda del cañón, pero, afortunadamente, hay varios asideros a lo largo del paso y en toda la cueva para proporcionar un respiro a las olas. La cueva está parcialmente abierta, lo que permite la entrada de mucha luz durante la subida a la cascada (hay una cuerda). Es posible escalar la cascada hasta la parte superior donde esperan otras series de piscinas invitadas, o se puede volver a saltar al agua.

Este hoyo para nadar está a solo dos horas de Muscat, por lo que Wadi Shab es un viaje de un día desde la capital de Omán. Verifique el pronóstico de antemano, ya que cualquier lluvia en el área llegará hasta el wadi, con la posibilidad de una inundación repentina.

2. Jebel Shams y Jebel Akhdar

Jebel Shams; Andries3 / Flickr

Jebel es la palabra árabe para montaña, y estos picos vecinos en las montañas Hajar bien valen la subida de más de 9,000 pies. No se preocupe: un vehículo con tracción en las cuatro ruedas le llevará la mayor parte del camino hacia arriba, lo que le permite ahorrar energía para alcanzar impresionantes vistas y aldeas de piedra abandonadas a pie. Aunque Jebel Shams es la montaña más alta de Omán, es más conocida por el cañón adyacente, Wadi Ghul. Conocido como el "Gran Cañón de Arabia", el profundo abismo crea caras de acantilados de un kilómetro de altura. Algunas de las mejores vistas se pueden obtener desde el sendero del balcón, un antiguo sendero de burro que traza el interior del borde del cañón. El sendero es suficientemente ancho para un paso seguro, y lleva a un pueblo de piedra abandonado enclavado en el acantilado. Los aldeanos crearon un sistema de acueducto sofisticado a través de la pared rocosa para el agua potable y la agricultura de terraza. Aunque la vida ha abandonado el pueblo, varias de las piscinas todavía reciben un chorrito de agua, creando exuberantes focos de vegetación en el duro paisaje montañoso.

Jebel Akhdar, que se traduce en montaña verde, debe su nombre a los huertos locales y a la vegetación sustentada por 12 pulgadas de lluvia anual (mucho para Omán). Jebel Akhdar no es solo una montaña singular, sino también un área que cubre la considerable meseta de Saiq. Recomendamos contratar a un guía local u obtener consejos de expertos para navegar por los wadis escondidos de Akhdar y los huertos de granadas locales. A diferencia de Jebel Shams, hay algunos pequeños pueblos restantes aquí.

El alojamiento aquí es limitado, pero el Jebel Shams Resort ofrece todas las comodidades mediante chalets y tiendas árabes. Acampar es también factible siempre que te mantengas alejado de la tierra de propiedad militar, pero asegúrate de empacar capas para el frío de altura.

3. Península de Musandam

Península de Musandam; John Crane / Flickr

La agreste península de Musandam se encuentra en el extremo noreste de la Península Arábiga, separada del resto de Omán por los Emiratos Árabes Unidos. Su ubicación realmente lo hace más fácil desde Dubai que el resto de Omán. Sin embargo, esto no debería disuadir a los visitantes de hacer el viaje a la costa más virgen de Omán. Apodado por algunos como la "Noruega de Arabia", el paisaje natural de Musandam está dominado por las escarpadas montañas Hajar, que descienden hasta el profundo y azul Golfo Arábigo. El resultado es una red de fiordos e islas espectaculares, que, en su mayor parte, solo se puede acceder en barco. Los delfines y la ballena ocasional se pueden ver a lo largo de la costa rocosa, por lo que el paseo en barco vale la pena. La ciudad principal de la península es Khasab, que es hogar de un animado souq (mercado) y puerto. Se puede llegar a Khasab por la pintoresca carretera costera desde Dubai y por ferry o vuelo desde Mascate.

4. Muscat

Mezquita del Sultán Qaboos; vladislav @ munich / Flickr

La capital de Omán es el principal punto de entrada para la mayoría de los viajeros, así como también el centro cultural y económico del país, con una población de 4,4 millones. Cuenta con numerosas fortalezas, un palacio, mezquitas, museos y un teatro de la ópera. Desafortunadamente, el Palacio Real de Qasr Al Alam y los fuertes circundantes, Al Jalali y Al Mirani, están fuera del alcance de los visitantes, aunque brindan un telón de fondo impresionante para los edificios que de otro modo serían bajos. Mutrah Fort, que está encaramado en un acantilado sobre el puerto y corniche, otorga una de las mejores vistas de la ciudad. La corniche es ideal para caminar y observar a la gente desde los cafés al aire libre. El Mutrah Souq adyacente se suma al bullicio, con cientos de vendedores que venden artesanías tradicionales, cocina local, especias y más.

5. Nizwa

Nizwa Fort; Francisco Anzola / Flickr

Nizwa está empapado en historia. La ciudad del interior sirvió como la capital de Omán durante los siglos sexto y séptimo. Luego, en el siglo XVII, el Imam Sultán Bin Saif Al Ya'rubi construyó el enorme Fuerte Nizwa, que servía de asiento administrativo para los imanes reinantes. En la década de 1950, Nizwa fue bombardeada por la Fuerza Aérea Británica durante la revolución, destruyendo parte del Fuerte Nizwa. Hoy en día, Nizwa es un pilar en la ruta turística de Omán, pero aún está lejos de ser invadido. El fuerte de Nizwa es uno de los principales atractivos de la ciudad histórica, al igual que el bullicioso zoco. Los vendedores de souq son conocidos por sus especias, dátiles y tés. Pasa el jueves o el viernes por la mañana para presenciar el regateo y la conmoción. La ciudad compacta es muy transitable, con muchos cafés con sombra para escapar del calor del mediodía. Además, es una base conveniente para explorar las montañas Hajar occidentales.

6. Salalah

La playa de Al Fazayeh; Riyadh Al Balushi / Flickr

Ubicado a más de 900 kilómetros al suroeste de Mascate, Salalah se siente lejos de los otros destinos en esta lista. El festival anual de Khareef, que significa otoño en árabe, celebra las próximas lluvias del monzón y es la razón principal por la que los viajeros extranjeros descienden a Salalah. El festival se celebra en julio, con actuaciones tradicionales y vendedores que venden delicias de Omán, como carne de camello y jugo de coco, además de diversas artesanías. El momento suele coincidir con la llegada de una ligera lluvia constante, que durará hasta septiembre y transformará el paisaje circundante en franjas de exuberante vegetación. También vale la pena explorar el área fuera de Salalah propiamente dicha. Dirígete a Al Mughsail Beach o Al Fazayeh Beach para explorar la pintoresca costa escarpada. Lejos de la costa, Wadi Darbat es ideal para darse un chapuzón rodeado de montañas boscosas y cascadas.

7. Arenas de Wahiba

Wahiba Sands; Nicolas Rénac / Flickr

Este tramo de desierto ocupa el área interior del noreste de Omán. El nombre Wahiba se deriva de la tribu local Bani Wahiba, un grupo beduino nómada que habita la región junto con algunas otras tribus. Varios campamentos operados por las tribus locales, incluidas carpas tradicionales y alojamientos estilo glamping, dan la bienvenida a los visitantes para pasar la noche. Esta es una excelente manera de sumergirse en la belleza del cielo nocturno estrellado y el amanecer sobre enormes dunas de arena, algunas de las cuales se elevan más de 300 pies. El área también alberga una gran variedad de flora y fauna, aunque es probable que los camellos domesticados roben gran parte de la atención. Aunque Wahiba Sands se puede visitar por su cuenta (asegúrese de tener suficientes suministros y un vehículo adecuado), la contratación de un guía local proporciona información sobre el estilo de vida nómada aquí.

8. Isla de Masirah

Isla Masirah; Marlon Cureg / Flickr

La isla más grande de Omán, Masirah, se encuentra frente a la costa este central de la parte continental. La isla es ideal para ver tortugas marinas y kitesurf. Varias especies de tortugas, incluida la mayor cantidad de tortugas caguama en el mundo, hacen su viaje anual a la isla para desovar. Aunque las aguas aquí son famosas por los naufragios, la sección superficial de la costa ofrece la posibilidad de bucear con estas gentiles criaturas. Los que buscan adrenalina querrán planear su visita durante el verano, cuando los vientos monzónicos crean condiciones ideales para el kitesurf. Debido a su popularidad, un puñado de campamentos de kitesurf y operaciones han comenzado a aparecer para todos los niveles de habilidad. Masirah también es el hogar de una docena de pequeños pueblos, pero aún así es fácil encontrar tu propio tramo de playa. Se puede llegar a la isla en ferrys diarios desde Shannah. Consejo: traiga su propio juego de ruedas.

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