Los aeropuertos más peligrosos del mundo

Aunque volar es la forma más segura de viajar, muchos aeropuertos están ubicados en lugares peligrosos que te harán temblar (como las pistas de aterrizaje construidas en el medio del Himalaya o al borde de una isla). Sin embargo, tenga en cuenta que el hecho de que estos despegues y aterrizajes son estómagos, los aeropuertos no han causado numerosos accidentes. De hecho, los pilotos que usan estos aeropuertos a menudo necesitan una certificación especial para compensar sus desafíos. A continuación, redondeamos nueve de los aeropuertos más aterradores del mundo.

Aeropuerto de Lukla, Nepal

Petr Meissner / Flickr

Cualquier viajero que quiera escalar el monte. Es probable que Everest necesite volar al aeropuerto de Lukla. La única otra opción es un viaje en autobús de 11 horas desde Katmandú que se extiende hasta una caminata de cinco días. Los pilotos solo tienen 1,729 pies para trabajar, lo que significa que los despegues y aterrizajes deben ser rápidos. Además, la pista está en una pendiente de 11 grados, dejando poco margen de error. El acantilado al final de la pista pasa por alto una caída de 2.000 pies. En el otro extremo hay una pared de piedra, por lo que los controles automáticos no se pueden utilizar para aterrizar o despegar. Las señales visuales son las mejores para navegar adecuadamente los picos del Himalaya. En esta gran elevación - 9,334 pies - una buena sensación de los patrones de viento en constante cambio y el clima es vital para un aterrizaje constante. ¿Qué tan malo se pone el clima? En 2011, la niebla era tan espesa en el aeropuerto que miles de escaladores se quedaron varados durante semanas. Dato curioso: la pista de aterrizaje de Lukla fue construida por primera vez por el escalador Sir Edmund Hillary en la década de 1960, pero solo se pavimentó en 2001.

Aeropuerto de Barra, Escocia

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Uno de los pocos aeropuertos del mundo que utiliza regularmente una playa para aterrizar, Barra tiene tres pistas que generalmente se encuentran bajo el agua durante la marea alta. El aeropuerto está ubicado en el extremo norte de la isla de Barra en las Hébridas Exteriores, Escocia. Traigh Mhòr ("Big Beach"), escenario del aeropuerto, es conocido por sus colinas verdes y arena blanca. Los aviones Twin Otter normalmente se usan para llevar y sacar pasajeros de Barra, y el despegue puede durar hasta seis segundos. Solo tenga cuidado si camina en la playa: una de las únicas formas de saber si un avión está llegando es verificar la manga de viento del aeropuerto.

Aeropuerto de Paro, Bhután

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Situado en un valle de Bhután rodeado por picos de 18,000 pies, el Aeropuerto de Paro tiene una ruta de vuelo tan peligrosa que solo un puñado de pilotos están certificados para aterrizar un avión en una de sus pistas de aterrizaje. ¿Qué lo hace tan difícil? Las curvas de esas montañas significan que un piloto debe confiar en los puntos de referencia visuales y solo verá la pista en el último minuto. Los aviones que despegan o vuelan deben ser extremadamente maniobrables, de alto ascenso y no requieren reabastecimiento de combustible (el aeropuerto tiene una infraestructura mínima). El aterrizaje solo está permitido durante el día, y el moderno equipo de piloto automático es inútil ya que el aeropuerto no tiene radar. Cuando el piloto da vueltas alrededor de la última cresta antes del aterrizaje, la aeronave debe estar a 100 pies del suelo y lista para aterrizar en segundos.

Matekane Air Strip, Lesotho

No espere compras libres de impuestos o una amplia zona de restaurantes en Matekane. Desde el cielo, este "aeropuerto", ubicado en el país sudafricano de Lesotho, se parece más a alguien que grabó una pista de aterrizaje en lo alto de un acantilado. Es utilizado principalmente por trabajadores de caridad que necesitan acceder a aldeas remotas. Aquellos que visitan necesitan venir con estómagos de concreto. El asfalto de 1.312 pies, uno de los más cortos del mundo, termina en un barranco con una caída de 2.000 pies. Para los pilotos, eso significa que no hay una cantidad adecuada de espacio para ganar velocidad para volar sobre las montañas cercanas. En cambio, el avión llega al final de la pista de aterrizaje y debe descender hacia el barranco hasta que el motor tenga suficiente empuje para comenzar a subir.

Aeropuerto de Congonhas, Sao Paulo

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Cuando el aeropuerto de Congonhas se construyó en la década de 1930, sus dos pistas de aterrizaje se encontraban cómodamente a las afueras de Sao Paulo. Ahora que la ciudad ha crecido y se ha ido, Congonhas se ve como un pequeño putting green plantado entre kilómetros de rascacielos. Las montañas y la niebla alrededor de Sao Paulo siempre han dificultado el aterrizaje de un avión en el aeropuerto, particularmente de noche. Los problemas de drenaje a menudo dan a las pistas cortas una película resbaladiza, lo que hace que algunos aviones resbalen del asfalto. Una noche de julio de 2007, la tripulación perdió el control del avión y se estrelló trágicamente en un almacén, matando a 187 pasajeros y 12 personas en el suelo. No hace falta decir que, si reserva un vuelo a Congonhas, opte por un aterrizaje durante el día.

Aeropuerto Internacional Princess Juliana, St. Maarten

Aero Icarus / Flickr

Dependiendo de su opinión acerca de las entradas dramáticas, pensará que la posición de la Pista 10 del Aeropuerto Internacional Princess Juliana es absurda o increíble. El comienzo de la pista de aterrizaje está tan cerca del borde de la isla que los aviones deben acercarse sobre el agua, lo que puede confundir al piloto sobre qué tan altas están las ruedas desde la superficie. Al llegar y partir, los aviones sobrevuelan la playa Maho de St. Maarten a menos de 100 pies del suelo. Dicho eso, el Aeropuerto Princesa Juliana solo ha tenido algunos incidentes importantes. El más reciente involucró a un avistador de aviones que estaba viendo un despegue en 2017. El individuo estaba de pie en una valla entre la playa y el aeropuerto cuando un motor a reacción la empujó al suelo con tanta fuerza que se golpeó la cabeza y murió. Cualquiera que planee visitar el lado holandés de St. Maarten probablemente verá el Aeropuerto Princesa Juliana y obtendrá una vista aérea de primer plano de Maho Beach.

Courchevel Altiport, Courchevel, Francia

Ian Gratton / Flickr

La pista de aterrizaje de Courchevel Altiport, construida para servir al cercano complejo invernal, es tan empinada y gélida que casi se puede usar para un salto de esquí. La mayoría de los aviones que vuelan aquí son aeronaves de ala fija y los pilotos deben estar específicamente certificados para aterrizar. No solo es el asfalto corto rodeado de terreno montañoso, el pavimento no tiene luces incrustadas en él, lo que significa que los pilotos deben confiar en una combinación de dominio y conocimiento. El gradiente de la pista es utilizado por los pilotos para frenar a la llegada y acelerar a la salida. Dato curioso: si alguna vez has visto la escena de apertura de la película de James Blond "El mañana nunca muere", has tenido una idea de lo peligroso que puede ser este arribo.

Aeropuerto Estatal de Copalis, Washington

No busque una pista de asfalto en el aeropuerto estatal de Copalis. Aquí, los aviones aterrizan en una playa de arena. Es el único "aeropuerto" en el estado de Washington donde los pilotos pueden dejar caer su nave en el mar. ¿Cómo sabes que estás en la pista? Simple: comienza en el río Copalis y se extiende hasta las rocas a una milla al norte. Ah, y la pista solo está disponible durante la marea baja. Una vez que esas ruedas toquen, asegúrese de hacer una pequeña excavación de almejas.

Aeropuerto Gustaf III, Saint-Barts

Stefan Krasowski / Flickr

Si un piloto que llega sobrepasa la pista del aeropuerto Gustaf III, su avión podría terminar directamente en la bahía de St. Jean. El asfalto se encuentra en una pendiente que se extiende unos 2.000 pies sobre la playa y luego hacia el agua. Los pilotos necesitan una certificación especial para aterrizar en este aeropuerto, que puede ser particularmente peligroso en días ventosos. Antes de aterrizar, un avión que hace su giro final sobre el vecindario de Col de la Tourmente estará a solo 30 pies del suelo. A los observadores de aviones les encanta acercarse a la pista de aterrizaje, lo que pueden hacer ya que no hay mucha fortificación alrededor de la pista de aterrizaje. En 2001, un avión cortó la parte superior de una casa en Col de la Tourmente y terminó estrellándose, matando a 19 personas a bordo y una en el suelo. Sin embargo, los bloqueos no son comunes.

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