21 cosas que debe saber antes de visitar Hong Kong

Hong Kong tiene su reputación. De hecho, según con quién hable, tiene muchas reputaciones. Para algunos, es un centro corporativo insulso para los expatriados. Para otros, es una mezcla vertiginosa de lo antiguo y lo nuevo, que mezcla culturas chinas y occidentales. Al final, Hong Kong es todas estas cosas, y eso es lo que la convierte en una de las ciudades más emocionantes de Asia. Con un horizonte icónico , montañas imponentes y un puerto resplandeciente, la ciudad es una maravilla absoluta, y una vez que rascas bajo la superficie, hay un montón de secretos para descubrir. Con eso en mente, hemos reunido 21 cosas que debes saber antes de aterrizar en este fascinante lugar.

1. Hong Kong es masivo, ocupado y lleno de gente.

Hong Kong / Oyster

Si esperas calles sanitizadas de Singapur cuando aterrizas en Hong Kong, estarás muy decepcionado. Para ser claros, esta no es Ciudad Ho Chi Minh o Bangkok, pero Hong Kong es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo (la población total llega a más de 7.3 millones). Para empeorar las cosas, los alojamientos en Hong Kong son algunos de los más pequeños del mundo: alrededor de 470 pies cuadrados en promedio, según el South China Morning Post . Eso significa que las calles están atestadas de personas que escapan de su apretada vida hogareña día y noche. Eso es especialmente cierto en Mong Kok, Tsim Sha Tsui, Central, Causeway Bay y Sheung Wan, donde los turistas y lugareños están muy juntos. Si desea ver la ciudad en su punto menos concurrido, evite las temporadas de ferias comerciales y las vacaciones en China continental, como la Semana Dorada.

2. También tiene algunas de las mejores calles de la vida en el mundo.

Mercado de frutas / ostra

Con todas esas multitudes viene la vida callejera vibrante. En Hong Kong, las aceras siempre retumban. Esto lo convierte en una excelente opción para observar a la gente, comer, ir de compras y hacer turismo. Casi todos los vecindarios tienen algún tipo de mercado húmedo atmosférico, donde los vendedores venden productos, carne y mariscos junto con todo tipo de productos desecados. La comida en la calle es una de las visitas obligadas, especialmente en barrios bulliciosos como Mong Kok. Si tiene un traductor, también puede visitar a uno de los adivinos que se sientan debajo de la autopista cerca de Causeway Bay. Se destacan en vengarse cósmicamente de aquellos que te han hecho daño. Sin embargo, no importa dónde acabe, tenga su cámara lista porque entre los letreros de neón y las personas que claman por espacio, nunca faltan cosas para ver.

3. Gastará mucho más dinero de lo que esperaba.

Lockhart Road / Oyster

Quizás no sea una sorpresa que Hong Kong sea costoso. Después de todo, es una ciudad donde puedes encontrar dos tiendas Gucci en bloques adyacentes, donde los centros comerciales de lujo están conectados a hoteles igualmente lujosos, y donde casi todas las calles parecen estar navegadas por varios Teslas. Es probable que te sorprenda el daño que puedes hacer mientras compras o cenas. A lo largo de las escaleras mecánicas de nivel medio medio, en el corazón del moderno Soho, incluso una comida en un restaurante informal de rango medio puede superar los $ 100 para dos, sin alcohol ni postre. Cuando se trata de ir de compras, la ciudad está llena de centros comerciales, pero, de nuevo, las etiquetas de precio incluso en tiendas de artículos deportivos y boutiques indie pueden superar aquellas en otros destinos notoriamente caros como Nueva York y París.

4. Pero puedes ganar grandes gangas, si juegas bien.

Mercado / Oyster

Mientras que Hong Kong puede sentirse como un patio de recreo urbano para los ricos, también es posible conseguir algunas gangas mientras se está en la ciudad. Encontrará una cantidad de hoteles simples de presupuesto y de rango medio, a menudo para tarifas que son similares a las de Europa y los Estados Unidos. Eso es particularmente cierto en cadenas como iClub, así como en propiedades independientes como el Xi Hotel en Tsim Sha Tsui. ¿Estarás lleno de ventajas durante tu estancia? No. Pero si lo único que necesita son habitaciones limpias, una ubicación privilegiada y un potente aire acondicionado, puede gastar menos de $ 100 por noche. También ahorrarás una tonelada de dinero comiendo en los lugares más locales de la ciudad, particularmente en Mong Kok, Sheung Wan, Wan Chai y Tsim Sha Tsui. Los mercados al aire libre son una excelente opción para comprar gangas, y se pueden encontrar en casi todos los vecindarios. Solo asegúrate de llevar efectivo (más sobre eso a continuación).

5. Ir de compras es todo (y todo es un centro comercial).

PMQ / Oyster

Si bien no hay un recuento formal de los centros comerciales de la ciudad, la cantidad de centros comerciales supera los 100 por observadores casuales. Sin embargo, cuando nos referimos a los centros comerciales en Hong Kong, no estamos hablando de los típicos lugares suburbanos, cortadores de galletas que encontrarás en América del Norte. Aquí, el centro comercial es una piedra de toque cultural: piso tras piso de restaurantes muy populares dan paso a capas de tiendas de lujo, boutiques indie, marcas exclusivas de Hong Kong, streetwear, productos vintage, artículos para el hogar a medida y mucho más. Eche un vistazo a K11 Art Mall si está buscando ofertas de moda, o diríjase a Times Square, Pacific Place o Landmark para artículos de alta gama. Hay centros comerciales en cada bloque, y vale la pena explorar la mayoría, especialmente PMQ, el antiguo cuartel de la policía que ahora sirve como una incubadora de diseño local. De vuelta al nivel de la calle, puedes encontrar elegantes boutiques indias en Soho, Star Street (así como las calles Moon y Sun) en Wan Chai, Sneaker Street en Mong Kok y Hollywood Road en Sheung Wan.

6. La escena de las artes está en auge.

Calle antigua / ostra

Desde 2013, Hong Kong ha sido sede de una de las ferias de Art Basel más grandes del mundo, aunque casi todas las galerías principales en los Estados Unidos y Europa tienen un puesto avanzado aquí. Eso incluye White Cube, Perrotin, Gagosian y Pace. Pero si estás dispuesto a profundizar un poco más, la ciudad también está llena de espacios artísticos menos formales. Echa un vistazo a las paredes de callejones de Sheung Wan y Central, donde abunda el arte callejero. Para el arte igualmente subversivo, pero más curado formalmente, dirígete a Oi! en Fortress Hill, o Para Site, que se encuentra cerca de la estación MTR de Quarry Bay, y el grupo de varios pisos de montajes muestra aspectos táctiles y políticos socialmente relevantes con resultados sorprendentes.

7. Tendrá que llevar mucho dinero en efectivo.

Calles de Hong Kong / Oyster

Mientras que Hong Kong a menudo se siente como un país de las maravillas futurista de trenes eficientes y rascacielos imponentes, no todos los aspectos son tan del siglo XXI. Descubrirá que la mayoría de los principales minoristas, tiendas de centros comerciales, restaurantes de lujo y hoteles aceptan tarjetas de crédito y débito. Sin embargo, el efectivo sigue siendo el rey en muchos rincones de la ciudad. A partir de 2018, solo se puede acceder al MTR mediante pagos en efectivo en una tarjeta Octopus (una tarjeta de tarifa prepaga a la que toca para ingresar al sistema de metro de la ciudad). Además, Uber no es común aquí y la red de taxis callejeros de la ciudad tampoco acepta tarjetas de crédito. Si está comiendo en cualquiera de los restaurantes tradicionales de mamá y papá, no espere usar su tarjeta de crédito. Afortunadamente, muchos bancos internacionales tienen cajeros automáticos en toda la ciudad.

8. Obtenga una tarjeta Octopus y use el sistema MTR.

El MTR, una red en constante expansión de líneas de trenes limpias y eficientes, se extiende debajo de gran parte de la ciudad. Deberá confiar en esto para la mayoría de sus necesidades de navegación en Hong Kong. Si bien los taxis son abundantes, pueden ser caros (especialmente para los viajes a través del puerto y de noche). La situación del tráfico de la ciudad también es notoriamente horrible. Durante las horas pico diurnas, los trenes salen cada tres minutos, y las estaciones son seguras, grandes, con aire acondicionado y llenas de tiendas. Simplemente pague un depósito en efectivo, compre una tarjeta Octopus prepagada en cualquier quiosco de servicio al cliente en las estaciones MTR durante el horario de funcionamiento, y deslice adentro y afuera para cada viaje. Las tarifas se calculan según la distancia que recorra dentro del sistema, aunque es la forma más rápida y económica de viajar por Hong Kong.

9. El inglés te llevará lejos, pero no en todas partes.

Fortune-Tellers / Oyster

Llamar a la historia de Hong Kong, tanto distante como más reciente, compleja es una gran subestimación. Formó parte de China hasta 1842, cuando se convirtió en una colonia británica, y luego volvió a China en 1997 como una región administrativa especial (más sobre esto más adelante). Ese estado de ida y vuelta, así como la posición de la ciudad como un centro financiero mundial, la ha llevado a convertirse en un crisol de clases. Y aunque el legado británico (y la población diversa) ha dado al inglés un lugar destacado aquí, no esperes que te lleve a todas partes. Hay muchos rincones de la ciudad donde el cantonés es el idioma principal, que incluye a los trabajadores de la comida de la calle, los letreros, los adivinos y los menús de los restaurantes. Sin embargo, casi todos los vecindarios a lo largo de la costa norte de la isla de Hong Kong y los principales centros turísticos de Kowloon (como Mong Kok y Tsim Sha Tsui) atienden a personas de habla inglesa. En estas partes de las ciudades, los menús son bilingües o, a menudo, solo están disponibles en inglés.

10. La naturaleza siempre está cerca.

Jardín Botánico / Oyster

Cuando piense en Hong Kong, las imágenes de los bosques vírgenes y las caminatas largas y tranquilas quizás no salgan a la vista de inmediato. Sin embargo, en casi cada giro, los espacios verdes preservados de la ciudad son visibles. Eso es especialmente cierto en la isla de Hong Kong, donde Victoria Peak (llamada The Peak por los lugareños) domina la isla y es sede de uno de los paseos más populares de la ciudad (junto con impresionantes vistas del puerto de Victoria y la ciudad). El funicular hasta la cima es la forma más popular de llegar, pero recomendamos tomar un taxi y bajar el tranvía para evitar largas colas. ¿Necesita más opciones de escape? Eche un vistazo a Dragon's Back, Lantau Island, Yin Tsz Ngam y Lamma Island. Todos son accesibles en autobús, ferry, barco privado o el MTR.

11. Hay mucha vida tradicional que se puede encontrar.

Man Mo Temple / Oyster

Ya hemos mencionado a los adivinos en Hong Kong, pero las raíces culturales de esta ciudad son mucho más profundas y lejanas. Podrías pasar fácilmente unos días recorriendo los templos de Hong Kong, que están escondidos en las laderas, debajo de rascacielos imponentes y en medio de parques tranquilos. Estos incluyen templos confucianos y budistas; el más notable de cualquiera de las categorías es el Templo Man Mo. Considerado el templo más antiguo de la ciudad, Man Mo es una de las gemas de Sheung Wan: enormes conos de incienso en espiral inundan el espacio, mientras los devotos ofrecen sus oraciones en los altares con faroles rojos por todas partes. El Templo Tin Hau y el Monasterio Po Lin también son imanes para lo espiritual, mientras que el Templo Wong Tai Sin es el hogar de algunos de los adivinos más famosos de la ciudad. Si prefiere probar la comida local, opte por los restaurantes de Yau Ma Tei, donde dim dum y platos de fideos humeantes claman por espacio junto a las ollas de té local.

12. Es opresivamente caluroso y húmedo durante gran parte del año.

Victoria Harbor / Oyster

Cuando los habitantes de Hong Kong dicen que es verano, lo que quieren decir es que la temporada se extiende desde finales de abril hasta finales de octubre. El clima se conoce oficialmente como subtropical húmedo aquí, lo que significa que también hay distintas estaciones lluviosas y secas. Con esto en mente, la temporada de ferias comerciales y la Semana Dorada vienen con temperaturas en los 80 altos además de niveles de humedad igualmente humeantes. Puede esperar mucha nubosidad, así como duchas vespertinas y vespertinas también durante muchos días. La cuestión más formal es el ambiente más formal de Hong Kong, donde los pantalones cortos y camisetas sin mangas rara vez se exhiben. Si eres un expatriado que vive aquí, es probable que tus días se gasten en atuendo de negocios completo, lo que hará que las cosas sean aún más incómodas. Sin embargo, con el gran volumen de mega-centros comerciales, siempre hay una forma con aire acondicionado de llegar del punto A al punto B.

13. Hong Kong es una de las ciudades más diversas de Asia.

Mezquita de Kowloon / Oyster

Cuando lo analizas en papel, Hong Kong es indudablemente una ciudad donde la mayoría de los ciudadanos son chinos. Sin embargo, de acuerdo con el gobierno de la ciudad, hay comunidades considerables de expatriados de todo el mundo que llaman hogar a Hong Kong (aunque solo sea por unos pocos años). Europeos, australianos, estadounidenses, indios, nepaleses, indonesios, filipinos y paquistaníes viven aquí en números no insustanciales. Eso significa que en la mayor parte de la ciudad, no será el único extraño, lo que ayuda mucho a muchos viajeros a sentirse cómodos. Espere opciones internacionales de alimentos y bebidas en la mayoría de los barrios populares, especialmente en el centro y el Soho.

14. Hay muchas playas urbanas excelentes.

La playa más famosa de Hong Kong es Repulse Bay, que se llena de turistas y lugareños en los calurosos días de verano. También es fácil llegar desde los barrios de la isla de Hong Kong. Sin embargo, hay varias otras franjas de arena menos transitadas que se sienten un poco más tranquilas. Si estás dispuesto a ir de excursión, tomar un bote y acampar, opta por Tai Long Wan. Se siente levantado fuera del Caribe. También vale la pena visitar las playas de Lamma Island y lugares como Hap Mun Wan. Consejo: Al igual que en Río de Janeiro, tampoco deberías dormir en las playas.

15. Hay vistas impresionantes desde casi cualquier lugar.

Victoria Harbor / Oyster

En una ciudad donde pocos edificios tienen menos de 30 pisos de altura, donde hay mar azul en cada esquina, y donde las montañas se alzan sobre toda la escena, puedes esperar que las vistas sean espectaculares. Y la verdad es que esos puntos de vista a menudo son asombrosos desde todos los ángulos. Por ejemplo, mire hacia la izquierda o hacia la derecha a medida que asciende por las escaleras mecánicas de los niveles medio-bajos por la noche y verá largas avenidas llenas de tráfico, enmarcadas por rascacielos y llenas de señalización de neón. Las vistas panorámicas del puerto de Victoria en cualquier dirección, desde Kowloon o la isla de Hong Kong, son perfectas. Incluso las habitaciones de los hoteles de la planta baja suelen tener vislumbres entre el bosque de rascacielos de los alrededores. Si desea obtener una vista aérea de todo, diríjase a The Peak y recorra el circuito por la parte superior.

16. El estado SAR significa que WhatsApp, Facebook y Google funcionan todos normalmente.

Calles de Hong Kong / Oyster

Es una de las principales preocupaciones cuando los viajeros primero deciden que quieren visitar Hong Kong: ¿Puedo usar las redes sociales como lo hago normalmente? La respuesta es sí, por ahora. Mientras que Hong Kong es administrado por China, goza de estatus SAR y algunas de las medidas más opresivas que se encuentran en el continente no se aplican aquí. Todo, desde Google y Facebook hasta WhatsApp y otros servicios de mensajería disponibles a nivel mundial, se puede usar normalmente. La ciudad también tiene una moneda separada de China, es el dólar de Hong Kong, no el renminbi, y no se requieren visas para la mayoría de los viajeros de Europa occidental, el sur de Asia, el sudeste asiático y las Américas. Lo que sucederá después de 2047, cuando Hong Kong se convierta oficialmente en chino, es un poco menos claro. Pero por ahora, es un negocio como siempre.

17. La ciudad tiene un gran gusto por lo dulce.

Hong Kong Jockey Club / Oyster

Las panaderías se pueden encontrar en todas partes en Hong Kong, desde las estaciones de MTR hasta los centros comerciales, y cuelgan todo tipo de dulces, como bizcochos y tortas dulces (o de esposa). Pero si buscas los icónicos dulces de Hong Kong y no tienes ganas de explorar, mantente con dos golosinas fáciles de encontrar. La tarta de huevo, con su relleno de crema y corteza escamosa y mantecosa, es un alimento básico en casi cualquier panadería de la ciudad. Tai Cheong Bakery es el lugar más famoso de la ciudad para este dulce refrigerio. El waffle de huevo (o hojaldre de huevo) equilibra una dulzura sutil con texturas crujientes y masticables. Estos también se encuentran en casi todos los vecindarios, aunque las nuevas juntas más modernas los unirán con ingredientes como kaya, leche de coco y Nutella. Puedes encontrar waffles de huevo en Master Low-Key Food Shop, que tiene una sucursal en Fortress Hill.

18. Contrario a la creencia popular, la vida nocturna existe aquí.

Lan Kwai Fong / Oyster

Hong Kong no tiene la mejor reputación cuando se trata de vida nocturna, pero este no es un lugar soñoliento y sin alma. Si bien la ciudad no brilla como Tokio o empuja excesos hedonistas como Bangkok, hay una variedad decente de entretenimiento que te mantendrá hasta bien entrada la noche. Los bares y pubs de Tsim Sha Tsui están llenos de turistas y lugareños bastante tarde, mientras que los lugares de moda en Soho y Central a menudo se derraman en la acera. Lan Kwai Fong es el corazón de la vida nocturna de la ciudad y cobra vida cuando la hora feliz desciende sobre la ciudad. En las noches de fin de semana, el área se convierte en un gran bar al aire libre, con las puertas abiertas y los clientes llenando las calles. ¿Buscando algo un poco más elegante? Los sky bars son un gran negocio aquí, aunque espere pagar precios increíbles por los cócteles. La ciudad también tiene una escena de vida nocturna LGBTQ abierta, aunque pequeña, que brinda espacios muy necesarios para que la comunidad se mezcle.

19. No esperes un café temprano en la mañana, o temprano en la mañana.

Mercado occidental / Oyster

A diferencia de la ciudad de Nueva York, que es en muchos sentidos similar a Hong Kong, no verá a los agobiados oficinistas detenerse en los cafés locales para tomar un café a las 7 am. De hecho, es difícil encontrar gran cantidad de cosas abiertas en Hong Kong. a esa hora. La ciudad comienza tarde, y el desayuno a menudo no se ofrece hasta las 8 a. M. (O más tarde). La mayoría de las cafeterías a medida de la ciudad no funcionan hasta las 8 o más frecuentemente, a las 9 a. Eso significa que tendrás que depender del hervidor o la cafetera Nespresso del hotel (o esperar que uno de los Starbucks cerca de tu hotel horas tempranas, pero eso no siempre es un hecho tampoco).

20. Visita las tiendas de té y los comedores clásicos.

Australia Dairy Company / Oyster

Mientras que la dim sum se lleva la mayor parte del trueno en Hong Kong, particularmente por sus orígenes cantoneses regionales, hay muchas otras delicias locales que deberías disfrutar mientras visitas. Los principales son las casas de té y los comedores de la ciudad. Estos lugares sencillos, sin lujos, a menudo llenos hasta las agallas se pueden encontrar en todos los rincones de la ciudad, desde el turístico Tsim Sha Tsui y Causeway Bay hasta Ma Tau Wai, Sheung Wan y Fortress Hill. Pocas experiencias gastronómicas en Hong Kong son tan agradables como compartir mesas con familias animadas, adolescentes que toman selfie, lugareños ancianos y comensales solos en lugares como Australia Dairy Company, Lan Fong Yuen y Yee Shun Dairy Company. Toma un té con leche y no olvides agregar un pedido de tostadas francesas, que a menudo están untadas con mantequilla y empapadas en kaya mermelada o leche de coco.

21. Es increíblemente fácil de usar una vez que aprendes los conceptos básicos.

Mong Kok / Oyster

Para empezar, debes saber que la ciudad está esencialmente dividida en Kowloon y la isla de Hong Kong. El primero a menudo se anuncia como el más tradicionalmente chino (cantonés, por supuesto), mientras que el segundo es el hogar de la mayoría de las sedes corporativas y enclaves de expatriados. Los autos viajan a la izquierda en Hong Kong y debes seguir caminando y no caminar las señales con diligencia. En la isla de Hong Kong, debe estar preparado para las colinas y los pasos, y tenga en cuenta que las estaciones de MTR en toda la ciudad son más como eventos: son laberintos masivos llenos de tiendas y locales de comida rápida. Además, acostúmbrate a ingresar a rascacielos de uso mixto. Las galerías de arte a menudo están en el mismo piso que las oficinas corporativas, mientras que los restaurantes se pueden ubicar tres pisos más arriba, al lado de los apartamentos privados. El espacio es primordial aquí, después de todo.

En general, la ciudad es uno de los centros urbanos más accesibles en toda Asia. Descubrirá que el inglés se habla más aquí que en Tokio, Pekín, Seúl o Bangkok. Además, todo, desde el sistema de metro fácil de navegar hasta los centros comerciales limpios y tranquilos, es lo suficientemente familiar como para que los viajeros se sientan más cómodos y menos fuera de su elemento.

Hotel Picks

Mandarin Oriental, Hong Kong / Oyster

Hong Kong está a la altura de algunos de los mejores hoteles de lujo del mundo , así que si quieres probar las mejores cosas de la vida, estás de suerte. Sería negligente si pasa por encima del Mandarin Oriental original, que se encuentra en el centro y tiene impresionantes vistas del puerto de Victoria o la ciudad desde muchas habitaciones (así como tres opciones de restaurantes con estrellas Michelin). Si desea algo más contemporáneo, opte por The Upper House o el Kerry Hotel . La primera es una opción de boutique impresionante, mientras que la segunda es uno de los pocos complejos urbanos elegantes de la ciudad. Aquellos ansiosos de espaciosos y exclusivos casonos les iría bien en The Jervois , donde las vistas de la ciudad son asombrosas desde los pisos superiores. Si su presupuesto es un poco más ajustado, pruebe el sencillo iClub Sheung Wan Hotel , que tiene un lugar privilegiado en uno de los mejores barrios de la ciudad. Aquellos a los que no les importa viajar, y tienen los presupuestos más ajustados, pueden visitar YHA Mei Ho House , que tiene una historia fascinante y es mucho más que el albergue que se anuncia a sí mismo.

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