Una guía de las mejores islas de Canadá

Cuando la mayoría de los estadounidenses piensan en unas vacaciones en la isla, es probable que imaginen el Caribe o Hawai. Pero Canadá tiene muchos destinos hermosos que son excelentes para alejarse de todo también. Algunos de estos, como la isla de Galiano, son ideales para actividades al aire libre, como senderismo y piragüismo. Mientras tanto, la isla de Fogo alberga un elegante hotel que ofrece tratamientos de spa de lujo. Muchas de estas islas son ideales para familias, mientras que otras atraen a tipos aventureros. Dé un vistazo a nuestra guía a continuación y descubra qué isla canadiense es la mejor para usted.

Salt Spring Island

Thomas Quine / Flickr

La isla Salt Spring, la más grande y más poblada de las islas del sur de la Columbia Británica, se encuentra bastante cerca de Victoria (algunos incluso la consideran un suburbio distante), lo que la hace relativamente fácil. Durante gran parte del año, el clima es templado, rondando los 40 en el invierno y los 70 en el verano. Los senderos en el Parque Provincial Ruckle ofrecen muchas oportunidades para observar aves y veleros en las aguas cercanas. La Salt Spring Island Cheese Company, que elabora quesos de cabra y leche de oveja, es una visita obligada para los amantes de la gastronomía que desean sabores de la granja a la mesa. El recorrido de la tienda se adentra en el proceso de fabricación del queso y protagoniza a los peludos responsables de los ingredientes. Los propietarios de Blue Horse Folk Art Gallery colocan sus caprichosas esculturas y pinturas en toda la propiedad, que también funciona como alojamiento y desayuno. Gran parte del alojamiento en la isla se inclina hacia rústico, como el Salt Spring Inn y Quarrystone House Bed & Breakfast. Los vacacionistas que buscan una experiencia más exclusiva pueden alojarse en el Oak Bay Beach Hotel y hacer una excursión de un día. Dato curioso: la superestrella de la música infantil Raffi reside en Salt Spring Island.

Isla Galiano

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Ubicada en el lado oeste del Estrecho de Georgia, la larga y delgada Isla Galiano es una ruta de vuelo importante para las aves migratorias. Águilas, garzas y halcones son todos vistos regularmente. Gran parte de la vida marina en alta mar está protegida, y los visitantes pueden encontrar orcas, leones marinos y focas aquí. Varios hoteles locales, como Serenity by the Sea Retreat y Salish Sea Bed & Breakfast, aprovechan al máximo las vistas de la costa. Para aquellos que quieran acercarse aún más al agua, Gulf Island Kayaking alquila barcos. Los amantes de la tierra pueden pasar por uno de los destinos más populares de la isla, Shell Beach en Montague Harbor Marine Provincial Park, que está cubierto de conchas marinas desgastadas. Los viajeros que planifican una visita también deben tener en cuenta que el desarrollo en la isla de Galiano es limitado y se centra en ser sostenible. Muchos de los alojamientos son cabañas o bed-and-breakfast.

Isla de Baffin

Mike Beauregard / Flickr

La isla más grande de Canadá y la quinta más grande del mundo, Baffin bordea el Círculo Polar Ártico y es un excelente destino para los amantes de las aventuras nevadas. El clima de Baffin Island es similar al de Reykjavik, que se encuentra en la misma latitud. Las temperaturas pueden llegar a alcanzar los 48 grados Fahrenheit en el verano y tan bajas como menos 27 grados en febrero. Aquí no hay carreteras, por lo que tendrá que volar. Una vez en la isla, se usan motos de nieve y trineos de perros para viajar por la tierra. Los barcos transportan a los visitantes a su alrededor. De octubre a abril, es una excelente posición para ver la aurora boreal. Iqaluit, la capital de Nunavut, se encuentra en la isla y tiene varios museos y tiendas dedicados al arte Inuit. Una de las principales razones por las que los turistas viajan a la isla de Baffin es el desierto ártico. El río Soper en el parque territorial de Katannilik es un gran lugar para hacer rafting y kayak en el verano. Puede esquiar y caminar en el Parque Nacional Sirmilik, así como buscar osos polares, ballenas beluga y morsas. A muchas personas les gusta acampar en la isla de Baffin, pero si espera un alojamiento más exclusivo, el Frobisher Inn de Iqaluit tiene habitaciones elegantes y The Discovery es un hotel boutique con un restaurante de primera categoría.

Islas Magdalen

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La cultura colonial francesa se encuentra en las profundidades del archipiélago de las islas Magdalenas. Jacques Cartier, el hombre que reclamó Canadá para Francia, los visitó por primera vez en 1534. En 1765, estaban habitados por 22 acadianos de habla francesa y sus familias. A pesar de que las islas están cerca de Nueva Escocia, son parte de Quebec, y muchos habitantes se consideran a sí mismos como acadianos y quebecos. La población sigue siendo bastante baja. L'Étang-du-Nord, una de las islas más grandes, tiene solo alrededor de 3.000 habitantes. El clima es un poco frío, con un promedio de 60 grados durante el verano y de 20 grados en el invierno. En los meses más fríos, los turistas vienen a ver a los cachorros de foca arpa bebés que entran al mundo. Cuando las temperaturas suben un poco, los visitantes más activos andan en bicicleta, kayak y windsurf. Si programa su visita correctamente, es posible que vea un torneo de kitesurf o windsurf. Durante todo el año, los acantilados de arenisca roja del Pérmico pintan una costa dramática que se llena de playas de arena blanca y campos verdes profundos. Muchos de los alojamientos, como Auberge de Gros-Cap en Etang-du-Nord, son minimalistas y tienen una tarifa baja y vistas asombrosas. Mientras tanto, el Auberge Chez Denis a Francois ofrece a los viajeros el sabor de un clásico desayuno y una excelente cocina.

Isla del Príncipe Eduardo

Robert Linsdell / Flickr

Cerca de 120 millas al norte de Halifax, la Isla del Príncipe Eduardo (PEI) es uno de los destinos más populares en Canadá. Primero se convirtió en una colonia británica en el 1700, y más tarde se convirtió en parte de Canadá en 1873. Gran parte de la población y cultura actual se remonta a los primeros colonizadores ingleses, irlandeses y franceses. Los fanáticos de la literatura conocen PEI de la novela de Lucy Maud Montgomery, "Anne of Green Gables", que comparó las sombras de la isla con las joyas: rubí, esmeralda y zafiro. Los viajeros a la isla pueden visitar Green Gables Heritage Place, que reconstruye momentos del libro entrelazados con referencias a la vida del autor. Green Gables no es el único lugar histórico de la isla; otros incluyen la propiedad victoriana Dalvay by the Sea y la Casa de la Provincia neoclásica, la sede de la legislatura de PEI. Durante los meses de verano, la isla alberga varios festivales, que incluyen música, comida gourmet, obras de teatro y espectáculos de danza. La cantidad relativamente grande de turismo a la isla también significa que hay una gran variedad de alojamientos disponibles, desde el lujoso Holman Grand Hotel hasta el pintoresco Kindred Spirits Country Inn & Cottages .

Isla de Fogo

Paul Asman y Jill Lenoble / Flickr

National Geographic dice que la isla de Fogo es más un " estado de ánimo " que un lugar, pero para llegar allí, tendrás que volar a Terranova y conducir hasta Adiós para tomar un ferry. Las comunidades de arte de Fogo han convertido el antiguo asentamiento marítimo en un destino inconformista. Su combinación de influencias realistas y oh-tan-ahora hacen de Fogo un escenario ideal para un reinicio de "Exposición norte". Las pasarelas bordean verdes prados, casas de tablillas pintadas de vivos colores y kilómetros de costas escarpadas. Los restaurantes locales como Scoff sirven toutons de pato confitado y pierogis de bacalao, además de los pescados y papas fritas esperados. Luego está el Fogo Island Inn, que parece una estación espacial de color blanco hueso que se dejó caer en el terreno de otro mundo de la isla. Los operadores ofrecen una combinación de pasatiempos humildes, como recoger bayas y placeres indulgentes, como tratamientos de spa de lujo. Después de un masaje relajante, diríjase a una atracción peculiar como el Museo de la Tierra Plana.

Isla de vancouver

Joenevill / Flickr

Si desea un lugar que sea fácil de visitar desde los EE. UU. E incluya gran parte de lo mejor de las islas canadienses, la isla de Vancouver es una excelente opción. Una de las partes más templadas de Canadá, la isla es también la única parte del país que se extiende por debajo del paralelo 49º. Incluso en el invierno, el termómetro rara vez desciende por debajo del punto de congelación (32 grados Fahrenheit), y está en los 80 durante gran parte del verano. Justo al lado de la costa oeste de la Columbia Británica, la parte inferior de la Isla de Vancouver se adentra en la costa noroeste del estado de Washington (el Estrecho de Georgia flota en el medio), lo que lo convierte en un salto relativamente fácil hacia y desde EE. UU.

Una gran cantidad de retiros de la naturaleza, museos y arquitectura histórica se encuentran a poca distancia. Las 900 variedades de plantas que se encuentran en Butchart Gardens abarcan más de 55 acres. En verano, la arena del Parque Provincial Rathtrevor Beach se extiende más de media milla en el Estrecho de Georgia (una cualidad que también contribuye a que sea un favorito de la familia). Los niños también recibirán una patada de Hatley Castle, una mansión escocesa de estilo baronial que ha aparecido en las películas "Deadpool" y "X-Men". Durante el invierno, los esquiadores y practicantes de snowboard pueden atravesar las laderas del Mount Washington Alpine Resort o Cypress Mountain. Aquellos que quieran una escapada más urbana pueden quedarse cerca de Victoria, que tiene el Royal BC Museum, Parliament Buildings, y restaurantes primo como el OLO de moda y el Brasserie L'Ecole más tradicional. Como es de esperar de un importante destino turístico, los alojamientos varían desde el exclusivo Magnolia Hotel and Spa y The Fairmount Empress (un castillo real) hasta el más humilde Arbutus Inn .

Isla de Montreal

Montreal / Oyster

¿Sabías que la mayor parte de Île de Montréal es la ciudad de Montreal? La isla, en la confluencia de los ríos Saint Lawrence y Ottawa, también incluye suburbios como Pointe-Claire, pero es principalmente el corazón urbano de Quebec. A diferencia de la mayoría de las otras islas de Canadá, este no es el lugar para alejarse de todo. Estás en uno de los mayores centros del antiguo imperio colonial de Francia. Esa cultura todavía se extiende por toda la ciudad, como lo demuestran la arquitectura (la Basílica de Notre-Dame y el Hôtel de Ville), las atracciones (el Cirque du Soleil y el Museo McCord) y la comida. Montreal tiene la mayor cantidad de restaurantes per cápita de cualquier ciudad de Canadá. Al igual que muchas de las otras islas en esta lista, también hay naturaleza para disfrutar en Île de Montréal, especialmente en el Parque Natural Cap-Saint-Jacques y la Torre del Reloj. También puede tomar cruceros por el río alrededor de la isla. El hotel más famoso de Montreal puede ser The Queen Elizabeth (donde John Lennon escribió "Give Peace a Chance"), pero la ciudad también cuenta con alojamiento de cinco estrellas como The Ritz-Carlton , ofertas boutique chic como Le Petit Hotel (alojado en un edificio del siglo XIX), e incluso albergues como Le Gite Plateau Mont-Royal .

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