Los 7 mejores lugares para visitar en Taiwán

Taiwán a menudo se ve eclipsado por otros destinos de Asia oriental, como Corea del Sur y Japón, pero Ilha Formosa (o hermosa isla, un nombre dado por los marineros portugueses cuando vieron el destino) ofrece una naturaleza impresionante, ciudades dinámicas y deliciosa comida callejera que te hará preguntarte por qué todavía está volando por debajo del radar. Las escarpadas montañas, desfiladeros de ríos, arrozales y aguas termales lo convierten en un paraíso para los amantes de la naturaleza, mientras que los centros urbanos de Taiwán albergan una variedad de festivales únicos y atracciones culturales, creando un destino completo para todo tipo de viajeros. Siga leyendo para saber dónde debe viajar en Taiwán.

1. Parque Nacional Taroko

Paul Arps / Flickr

El Parque Nacional Taroko es el principal atractivo para muchos viajeros que visitan Taiwan. Sus magníficos paisajes son el resultado de millones de años de erosión por poderosos tifones y actividad volcánica. El gran parque cubre 463 millas cuadradas de terreno accidentado, desde el nivel del mar hasta los picos de 12,000 pies. El impetuoso río Liwu divide las montañas en dos, formando impresionantes barrancos a lo largo del camino. El tramo más emblemático del río se conoce como el desfiladero de Taroko, que se extiende aproximadamente a 12 millas cerca de la costa. La ingeniería moderna ha hecho que visitar el cañón de mármol sea mucho más simple y seguro (los caminos están tallados en la roca a lo largo del borde del cañón). Los terremotos no son poco comunes, así que tenga en cuenta las barandas y los carteles, ya que están ahí para mantener a los visitantes a salvo de las rocas que caen.

Para experimentar realmente la belleza del parque, haz tu camino desde la carretera principal a uno de los muchos senderos para caminar y caminar. Continúa por el camino de entrada y encontrarás un puente colgante utilizado por la gente de Taroko para transportar suministros a sus pueblos. Conquista tu miedo a las alturas y camina hasta el medio del puente para obtener una vista aérea de las furiosas aguas de abajo. Abundan las oportunidades de caminar y trekking más rigurosas, con muchas crestas para obtener la adrenalina. Para escapar de las multitudes y disfrutar de la soledad en medio de la belleza natural en bruto, diríjase al desafiante sendero antiguo de Zhuilu. Otra opción: Reserve una caminata de una noche con Hualien Outdoors, que incluye una familia con una familia indígena en lo alto de una colina con vistas claras de los picos y valles circundantes.

La mayoría de los visitantes eligen basarse en la cercana Hualien , una ciudad silenciosamente encantadora ubicada a menos de una hora de Taroko.

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2. Taipei

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Taipei , la capital poco publicitada de Taiwán, es el principal punto de entrada para los visitantes internacionales. Es un paraíso para los entusiastas de la comida, con docenas de mercados nocturnos y restaurantes al borde de la carretera que preparan de todo, desde tentempiés de la calle hasta potes calientes de mesa. La cocina de Taiwan posee numerosas especialidades regionales, y Taipei es el mejor lugar para probar muchos de ellos en un solo lugar. Dirígete al mercado nocturno Shilin para cenar como los lugareños. Este patio de comidas interior masivo alberga más de 500 puestos y atrae a miles de personas a darse un festín con tortillas de ostras, dim sum y apestoso tofu. (El tofu apestoso es mucho más inocuo de lo que parece: el plato suele ser frito con verduras encurtidas o cocido en una olla de caldo). Otras opciones incluyen el mercado nocturno de Gongguan, que acoge a estudiantes más jóvenes, y el mercado nocturno de la calle Huaxi. para platos más aventureros, como sopa de serpiente. Otra tendencia de comida de Taipei vale la pena echarle un vistazo: restaurantes de langostinos, donde atraparás tus propios crustáceos para una comida bien ganada.

Además de la deliciosa cocina, Taipei es hogar de gigantescos monumentos y museos de clase mundial. Los entusiastas del arte querrán visitar el Museo del Palacio Nacional, que cuenta con la colección de antigüedades chinas más importante del mundo, y el Museo de Bellas Artes, que exhibe obras maestras contemporáneas. Una opción menos obvia del museo es el Museo Beitou Hot Spring, que rinde homenaje a la primera casa de baños pública de Taiwan (que todavía se encuentra junto al museo). La actividad volcánica de Taiwan ha creado numerosas fuentes termales en toda la región, aunque este baño urbano tiene la ventaja adicional del acceso al metro.

Cuando se trata de la vida nocturna de Taipei, el área del centro de la ciudad, cerca del Ayuntamiento, es el hogar de muchos de los clubes optimistas de Taipei, mientras que Anhe Road está llena de animados bares. Para festejar como los taiwaneses, el karaoke es obligatorio. Las habitaciones privadas están insonorizadas y cuentan con teléfonos para pedir cerveza y comida. La escena LGBTQ de Taipei es también una de las más prominentes en el este de Asia. Dirígete al distrito de Red House, cerca de la parada de metro de Ximen. Aquí encontrarás más de 25 bares gay, que van desde un karaoke informal hasta cuero y fetiches.

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3. Tainan

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Sirviendo como la capital durante el gobierno imperial, Tainan es la ciudad más antigua de Taiwan. A pesar de la desenfrenada modernización en todo Taiwán, el distrito de Anping de Tainan ha conservado gran parte de su carácter histórico, especialmente en la sección oriental, que presenta una arquitectura tradicional y callejones estrechos que recuerdan al siglo XVII. Pocos edificios se pueden encontrar en seis pisos. Cerca de Fort Zeelandia ha sido restaurado a su prominencia original bajo el dominio colonial holandés. El complejo fue construido en el siglo XVII por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, y ahora ofrece magníficas vistas sobre el horizonte de poca altura que se extiende desde el centro histórico de Tainan. Otra atracción que no puede perderse es la Anping Tree House, que funcionaba como almacén de sal antes de ser abandonada y recuperada por enormes árboles de banyan. Dirigiéndose hacia el interior desde Anping, los distritos centrales de Tainan ofrecen una mezcla de lo antiguo y lo nuevo. El colorido y adornado Grand Mazu Temple fue el antiguo palacio del último rey de la dinastía Ming. Para tener una idea de la cultura taiwanesa moderna, diríjase a Blueprint Culture & Creative Park. Este antiguo dormitorio prisión ahora cuenta con una mezcla de boutiques eclécticas, estudios de arte y galerías.

Tainan ha sido apodada la Ciudad de los Snacks, lo que no es sorprendente, dado que posee más de dos docenas de mercados nocturnos. Las opciones son abundantes, pero una especialidad local que vale la pena buscar es el pan de ataúd, tostadas fritas con varias combinaciones de ingredientes, como camarones y piña o pollo y verduras. Al igual que muchos otros mercados nocturnos urbanos, se esperan tortillas de ostras, anguilas fritas, calamares y dim sum.

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4. Kaohsiung

Chi-Hung Lin / Flickr

Otro importante centro urbano, Kaohsiung se encuentra en las costas del suroeste de Taiwan. Esta ciudad portuaria industrial ha logrado grandes avances en el desarrollo de una atmósfera más cosmopolita, con cafés en las calles, transporte público y planificación orientada a los peatones. Al igual que con otros destinos en esta lista, un viaje al mercado nocturno es la mejor manera de hacerse una idea de la cocina y la cultura aquí. Visite los mercados nocturnos de Ruifeng y Xin Jue Jiang para cenar en una olla caliente y otros platos tradicionales. Cijin Island es otra gran parada en la ruta de comida taiwanesa. Sus bulliciosos mercados de pescado y restaurantes de mariscos locales preparan la pesca más fresca desde el barco. Aunque la isla ahora está conectada por un metro subterráneo, recomendamos hacer el viaje en ferry al menos de una manera para obtener excelentes vistas del centro de Kaohsiung. Para un punto de observación aún mejor, dirígete al extremo norte de la isla Cijin y sube hasta Cihou Fort. Para echar un vistazo a la escena cultural y artística local, tome el tranvía hasta el Pier-2 Art Center. Antiguamente una estación de tren y almacén, ahora cuenta con un jardín de esculturas, galerías interiores, lugares de entretenimiento y boutiques.

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5. Taichung

David Villa / Flickr

La segunda ciudad más grande de Taiwán está situada en el lado occidental del centro de Taiwan. Aunque Taichung no tiene la misma escala de comodidades cosmopolitas que Taipei, tiene una fila de museos bien organizada y una variedad de mercados nocturnos muy cerca de las escapadas de montaña. Un corredor de vegetación, conocido como el Parkway, conecta el Museo Nacional de Bellas Artes de Taiwán y el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Un maravilloso jardín botánico, donde los lugareños practican tai chi temprano en la mañana, se encuentra detrás de este último. (Es gratis unirse.) Los mercados nocturnos incluyen Chung Hwa y Feng-Chia. Asia del Este apenas se asocia con el vino, pero Taichung es el hogar de la bodega Taichung, que ha estado operando desde el gobierno japonés. Una vez que haya explorado los parques, los museos y los sabrosos restaurantes de Taichung, considere realizar una excursión de un día al lago Sun Moon, el mayor lago de agua de Taiwan. Una escapada favorita para los taiwaneses, el hermoso y plácido lago solo se ve reforzado por las montañas circundantes.

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6. Condado de Taitung

Ken Marshall / Flickr

Lush Taitung se siente muy alejado de Taipei y la densamente poblada mitad occidental de Taiwán. Situado en la costa sureste entre las montañas y el mar, Taitung ve tifones anuales, por lo que es escasamente poblado en comparación con la costa oeste urbana. Aquellos que visiten en julio tendrán la oportunidad de presenciar Makapahay, que celebra la cosecha de mijo con bailes y costumbres tradicionales, aunque hay algunas variaciones entre los diferentes grupos. Taitung tiene su parte justa de los mercados nocturnos, también. El plato más memorable que encontrarás es la sopa de jalea de sangre de cerdo, que está hecha de coágulos de sangre y verduras en vinagre. La gente también puede dirigirse al norte a Dulan, una pequeña ciudad que se ha hecho famosa por el surf. Un puñado de tiendas de surf ofrecen lecciones para todos los niveles de habilidad. En la ciudad, Dulan Sugar Factory es un lugar único que exhibe una mezcla ecléctica de espectáculos culturales e instalaciones de arte, además de albergar una cervecería local y otros vendedores de artesanías.

7. Islas verdes y orquídeas

Nicolas Vigier / Flickr

Ideal para los amantes de la naturaleza, Green Island es hogar de los manantiales de agua salada de Zhaori, que atraen tanto a locales como a turistas. Después de sumergirse en las aguas termales junto al mar, observe la impresionante costa e interior de la isla. Viajar por toda la carretera costera dura aproximadamente 30 minutos, pero planifique muchas paradas para disfrutar de las playas vacías. La costa está rodeada por arrecifes de coral, aunque solo hay tres áreas de esnórquel designadas. Lo mejor es apegarse a estos puntos ya que las mareas fuertes y el coral afilado en otros lugares pueden ser peligrosos.

Quienes deseen salir del camino trillado deben dirigirse a la pequeña Orchid Island. No hay mucho que hacer aquí además de admirar la belleza natural y conocer la cultura local del Tao (los de afuera se refieren al grupo como Yami). Los visitantes pueden elegir entre un puñado de casas de familia y alojamientos de propiedad local, ambos ideales para degustar la cocina tradicional y conocer la cultura local. Solo se puede llegar a Orchid Island en avión o ferry desde Taitung, y debido al clima menos que predecible de Taiwan, es mejor reservar unos días adicionales en caso de cancelaciones.

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