11 lugares populares para visitar en el sudeste de Asia

El sudeste asiático abarca más países de los que probablemente se dé cuenta. Por supuesto, están Tailandia, Vietnam y Camboya, pero puede detenerse un momento antes de recordar Singapur, Myanmar, Brunei y muchos otros. Aunque algunas influencias similares aparecen en los países vecinos, las culturas y las atracciones son sorprendentemente diversas en cada destino. Para ayudarlo a decidir a dónde ir, elaboramos una guía rápida sobre algunos de los lugares más populares para visitar en el sudeste asiático.

1. Angkor, Camboya

Devajyoti Sarkar / Flickr

Ningún viaje a Camboya estaría completo sin una visita al complejo de templos de Angkor Wat. Angkor fue una vez la ciudad preindustrial más grande del mundo, floreciendo entre los siglos IX y XV y apoyando a un millón de personas. En la actualidad, es el hogar de más de 1.000 templos, algunos de los cuales son obras maestras arquitectónicas maravillosamente restauradas, y otros que son montones de escombros dispersos. Si te alojas en la cercana Siem Reap para recorrer la antigua casa del imperio Khmer, puedes encontrar restaurantes exclusivos, excelente comida callejera e incluso golf en miniatura.

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2. Bangkok, Tailandia

Bernard Spragg / Flickr

Bangkok , la capital de Tailandia, es una mezcla única de indulgencia de lujo, santuarios sagrados y gangas del mercado callejero. En los últimos 40 años, esta antigua oportunidad comercial ha madurado hasta convertirse en un centro regional de finanzas, atención médica y transporte. Esa afluencia de efectivo también trajo restaurantes de clase mundial como L'Atelier de Joel Robuchon y Nahm (considerado por algunos críticos como el mejor restaurante de Asia). Sin embargo, no es necesario bajar mucho baht para obtener una buena comida. Soi Rambuttri y Silom Road tienen delicias de comida callejera por el equivalente de unos pocos dólares. Las compras también se producen en varios niveles, desde el ultra lujo Siam Paragon hasta Chatuchak, un mercado con más de 15,000 puestos. Para algo un poco más espiritual, echa un vistazo a uno o varios de los templos celestiales de la ciudad, como Wat Phra Kaew, Wat Pho y Wat Arun.

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3. Ha Long Bay, Vietnam

Guido da Rozze / Flickr

El principal destino turístico de Vietnam del Norte es una bahía con más de 1.600 imponentes islas de piedra caliza coronadas por una exuberante vegetación selvática. Muchos de estos monolitos tienen cuevas llenas de estalactitas y estalagmitas. Un par de islotes, Tuan Chau y Cat Ba, son lo suficientemente grandes como para mantener a los habitantes. Para obtener un primer plano de los cientos de especies de peces y moluscos en la bahía, puede tomar un paseo en uno de los numerosos barcos que recorren las aguas. Estos van desde excursiones turísticas por la tarde hasta viajes de dos noches en el Paradise Peak, que tiene servicio de mayordomo privado y cuesta alrededor de $ 700 por persona.

4. Hanoi, Vietnam

Templo de la Literatura, Hanoi / Oyster

Hanoi , la capital de Vietnam, ha sido ocupada por los chinos, franceses y japoneses en sus 1.000 años de historia. Esa mezcla de influencias culturales se puede ver hoy en la arquitectura y la comida. La arquitectura gótica de la Catedral de San José se hace eco de la Notre-Dame de París. Las linternas chinas son solo uno de los muchos productos que se venden en las tiendas del bullicioso Old Quarter de Hanoi. Y en algunos sectores de la ciudad, como el Casco Viejo, cruzar la calle puede ser un desafío con tantos patinetes y tuk-tuks que pasan zumbando. Para aquellos interesados ​​en la historia, es decir, la Guerra de Vietnam, vale la pena visitar la Prisión de Hoa Lo (también conocida como "Hanoi Hilton") y el Museo del Ejército de Vietnam. La cocina de Hanoi abarca desde la exclusiva fusión franco-asiática hasta sabrosos fideos de la calle. Mientras estés en la ciudad, asegúrate de ver un espectáculo de marionetas de agua, explora el Van Mieu (Templo de la Literatura) y bebe un poco de café vietnamita.

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5. Luang Prabang, Laos

Ronan Crowley / Flickr

Considerado por muchos como el corazón de la cultura laosiana, Luang Prabang está rodeado de montañas y lleno de templos imponentes. Cada mañana, los monjes caminan en procesión por la ciudad. Más allá de los santuarios sagrados, hay algunos sitios destacados: el Monte Phousi, que se eleva casi 500 pies sobre la ciudad, y el Palacio Real. Además del Monte Phousi, hay varias maravillas naturales cercanas que ver: las Cataratas Kuang Si, las Cataratas Tat Sae y las Cuevas Pak Ou. Para relajarse de todo lo que camina, puede tomar un bote lento por el río Mekong y ver pueblos y paisajes de la jungla.

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6. Selva tropical de Borneo

Daniel Kleeman / Flickr

Los bosques tropicales y subtropicales en las tierras bajas de Borneo en Malasia albergan 10,000 tipos de plantas, así como cientos de especies de aves y mamíferos. Puede entrar y salir durante unos días para echar un vistazo rápido a la zona o quedarse en una cabaña para conocer en profundidad la región protegida. La Reserva Natural de Semenggoh ofrece a los visitantes la oportunidad de ver de cerca a los orangutanes. Nanga Delok Longhouse tiene miembros de la tribu Iban, muchos de los cuales aún viven una vida tradicional. El Parque Nacional Tunku Abdul Rahman se compone de cinco atolones tropicales que están rodeados de una rica vida marina (que se ve mejor con el snorkel) y desempolvados con playas cuidadas. Mientras tanto, la cuenca de Maliau es hogar de gran variedad de animales, incluidas algunas criaturas raras, como el elefante pigmeo, el leopardo nublado y el rinoceronte de Sumatra. Es probable que no puedas ver toda la selva tropical, pero lo que sea que puedas presenciar será increíble.

7. Singapur

Brian Evans / Flickr

Singapur es solo la mitad del tamaño de Los Ángeles, pero la ciudad-estado de la isla es una potencia comercial y cultural que supera con creces su categoría de peso. En todo el mundo, el país pequeño ocupa un lugar destacado en cuanto a calidad de vida, capacidades técnicas y seguridad. Esas ventajas también tienen un alto costo de vida (es una de las ciudades más caras del mundo) y, como turista, probablemente pagará un poco más por alojamiento y comida que son similares a otras partes del sudeste asiático. . Sin embargo, muchas de las principales atracciones de Singapur son gratuitas. Situados entre los brillantes y modernos rascacielos de la ciudad, se encuentran parques bien cuidados como Gardens by the Bay y Singapore Botanic Gardens. Los numerosos residentes acomodados de Singapur necesitan un lugar donde gastar todo su dinero, y Orchard Road y The Shoppes en Marina Bay Sands ofrecen una gran cantidad de artículos de diseño para buscar y comprar. Si desea algo un poco más asequible, los barrios como Little India y Chinatown ofrecen recuerdos de gangas y vituallas. Cuando necesite descomprimir, diríjase a la isla de Sentosa, que ha sido remodelada y convertida en un enorme parque de diversiones con atracciones y campos de golf.

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8. Vientiane, Laos

Stefan Fussan / Flickr

Mientras que Vientiane , la capital de Laos, a menudo se pasa por alto para el Luang Prabang más embelesado, la ciudad todavía tiene una gran cantidad de hermosa arquitectura y museos que vale la pena ver. Al igual que Vietnam, Laos fue ocupada por los franceses y japoneses en diferentes puntos de su historia. Después de que el ejército tailandés quemara y saqueara Vientiane en 1827, los franceses entraron, reconstruyeron la ciudad y finalmente la convirtieron en un protectorado hasta mediados del siglo XX. Lane Xang Avenue en la parte antigua de la ciudad es conocida como los Campos Elíseos de Vientiane. Se pueden encontrar influencias francesas coloniales cuando se observan los techos de tejas rojas y las persianas detalladas, y hacia abajo en los platos llenos de cruasanes y baguettes. Templos como Wat Si Saket, Wat That Foon y Wat Si Muang tienen detalles maravillosos. El Museo Textil Lao muestra la extraordinaria historia del pueblo de Laos con el diseño de telas. Las batallas secretas de los Estados Unidos con Laos durante la Guerra de Vietnam también se tratan en detalle en la clínica de rehabilitación Cope Vientiane, que ayuda a las víctimas de los bombardeos y está abierta a los visitantes.

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9. Yangon, Myanmar

Harald Deischinger / Flickr

Después de varias décadas aisladas bajo el gobierno militar, Myanmar comenzó lentamente la transición a la democracia en 2010. Yangón , la antigua capital del país, también alberga ejemplos impresionantes de la arquitectura colonial inglesa, que quedó de una época en que la ciudad era un centro comercial para los británicos. Birmania Por ejemplo, el majestuoso Immigration Building fue una vez Rowe & Co., la tienda departamental más grande de Asia. También encontrará sitios más relevantes culturalmente, como la Pagoda Shwedagon dorada, donde los monjes colocan regularmente ofrendas frente a las estatuas de Buda. El mercado de Bogyoke vende frutas, especias, comida callejera y muestras de tela local. Incluso con todo lo que es atractivo sobre Yangon, es imposible pasar por alto la trágica situación de la comunidad rohingya de Myanmar, el tema de la brutal limpieza étnica en los últimos años. Debido a esta práctica, que ha sido condenada por las Naciones Unidas y ha llevado a cientos de miles de refugiados, muchos viajeros se están alejando. Muchos otros todavía visitan, sin embargo, con la esperanza de encontrar maneras de ayudar a los Rohingya.

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10. Kuala Lumpur, Malasia

Colin Capelle / Flickr

Kuala Lumpur , la única ciudad global de Malasia, ha experimentado un rápido desarrollo en los últimos años. Las Torres Petronas, los edificios gemelos más altos del mundo, parecen encajar en un paisaje urbano del futuro. Pero esos no son los únicos edificios impresionantes de la ciudad: la Torre de Kuala Lumpur también funciona como el observatorio astronómico islámico y un centro de salto de base. Cualquiera que busque la grandeza tradicional de Malasia puede encontrarlo en el Edificio Sultán Abdul Samad. Lleno de arcos ornamentados, es el lugar donde el país declaró su independencia de las potencias coloniales británicas en 1957. Para una experiencia natural y cultural, las cuevas de Batu están llenas de santuarios, templos y vida silvestre.

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11. Yakarta

Luke, Ma / Flickr

Yakarta es una de las ciudades más pobladas del sudeste asiático, con más de 30 millones de personas. El alto nivel de vida de la ciudad atrae a residentes de todo el mundo. Una mezcla de culturas: javanesa, malaya, china, árabe, india, inglesa y holandesa, han influido en el arte, la comida, el idioma y la arquitectura de la zona. Las estructuras icónicas de Yakarta, como el Monumento Nacional, la Catedral de Yakarta y la Mezquita Istiqlal, son elegantes y enormes. La mezquita Istiqlal puede albergar hasta 200,000 personas. Kota Tua (el casco antiguo) conserva reliquias de la época colonial holandesa. Sin embargo, Yakarta es más que una gran lección de historia. Además de las playas (Jakarta está en la isla de Java), la diversión familiar se puede encontrar en Taman Mini Indonesia Park, que celebra la cultura local, y Ancol Dreamland, que cuenta con montañas rusas y otros paseos.

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