Cómo pasar tres días perfectos en el Parque Nacional de Yellowstone

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Estados Unidos alberga más de 50 parques nacionales, y el Parque Nacional de Yellowstone es el favorito de muchos. Establecido en 1872 como el primer parque nacional del mundo (44 años antes de que se creara el Servicio de Parques Nacionales), Yellowstone alberga cientos de especies de vida silvestre, incluyendo bisontes, alces, alces, lobos y osos. El parque también cuenta con algunas de las características geotérmicas más impresionantes, debido a su ubicación en la parte superior de un gigante, supervolcán activo. A continuación, presentamos una guía sobre cómo aprovechar al máximo un largo fin de semana en el Parque Nacional Yellowstone.

Día 1: Northern Loop

Parque Nacional Yellowstone; Jim Peaco / Flickr

En su primer día, conduzca por la parte norte del parque. Una vez que llegue a la entrada (le recomendamos llegar antes de las 8:30 am para evitar las aglomeraciones), hay una recta de 14 millas antes de llegar a una bifurcación en el camino. El río Madison corre a lo largo de la carretera y ofrece unas vistas impresionantes en su viaje por el parque. Cuando llegues a la bifurcación, toma la carretera norte hacia Norris.

Pasarás Gibbon Falls en el camino, una bonita parada en boxes, si estás buscando estirar las piernas, pero el primer punto de parada principal deberían ser los Artists Paintpots. Estacione el automóvil y camine por un sendero donde verá vapor saliendo de la tierra en lugares al azar. Acostúmbrate a él, ya que será un espectáculo común en los próximos días. Esta área tiene múltiples hoyos de arcilla burbujeante y aguas termales humeantes que son extra brumosas en el rocío de la mañana. Luego, gire a la derecha en la bifurcación en Norris y diríjase hacia Canyon Village. Este tramo de 12 millas está rodeado por un bosque de árboles. Cuando llegue a Canyon Village, gire a la izquierda en la intersección hacia el área de Tower-Roosevelt.

Cortesía de Michele Tymann

A lo largo de este tramo ventoso de la unidad, hay múltiples vistas panorámicas, así como algunos lugares donde es posible ver la vida silvestre. Aproximadamente dos millas antes de llegar a Roosevelt, habrá un estacionamiento con una tienda general en Tower Fall. Si bien esta cascada se considera una visita obligada, el verdadero punto culminante en esta parada se puede encontrar en la parte inferior del sendero, directamente frente a las cataratas. Una caminata de zigzag relativamente corta, junto con unos 30 pies de sendero sin mantenimiento, lo lleva a la orilla del río Yellowstone. Aquí puede observar el fondo del Gran Cañón de Yellowstone y el precioso río que lo atraviesa. Poco después de las cataratas hay una vista de Calcite Springs, que definitivamente vale la pena detenerse y pasear por los acantilados. Este mirador ofrece impresionantes vistas del río Yellowstone, respiraderos de vapor a lo largo del borde del río y pilares volcánicos que quedaron atrás del pasado del cañón.

Parque Nacional Yellowstone; Jacob W. Frank; NPS / Flickr

Gire a la izquierda cuando llegue a la intersección Tower-Roosevelt y diríjase hacia Mammoth Hot Springs. Manejarás a través de Blacktail Plateau, que ofrece posibles avistamientos de venados, y finalmente te encontrarás con las impresionantes Terrazas de Mammoth Hot Springs. La única sección térmica importante fuera del área de la caldera, estas terrazas están cambiando continuamente. Hay dos áreas de paseo marítimo que llevan a los visitantes alrededor de las aguas termales, que ofrecen vistas del sitio de otro mundo.

Una vez que haya pasado por las aguas termales, vuelva a la entrada. Esta vez, cuando llegue al cruce de Norris, diríjase al estacionamiento de Norris para ver el depósito de géiseres. Las pasarelas le llevarán por la zona geotérmica en dos partes: el Back Basin y el Porcelain Basin. El Back Basin es hogar de Steamboat Geyser, el géiser activo más alto del mundo. Si bien las erupciones mayores de 300 pies son pocas y distantes entre sí, las explosiones más pequeñas ocurren con mayor frecuencia y duran de uno a cuatro minutos.

Día 2: Loop principal

Parque Nacional Yellowstone; Neal Herbert / Flickr

Comience la mañana con un delicioso sándwich de desayuno de Ernie's Bakery & Deli en West Yellowstone antes de dirigirse al parque. Tome los mismos caminos que recorrió ayer hasta que aterrice en Canyon Village. Gire a la derecha en la intersección, luego tome la segunda a la izquierda en el estacionamiento. Camine una corta distancia para obtener una gran vista de las Cataratas superiores en el río Yellowstone. Cuando te vayas, mantén los ojos bien abiertos para ver la vida silvestre, incluido el bisonte. Una vez que estés de regreso en la carretera principal, toma la siguiente a la izquierda para llegar al borde sur del río y ver las Lower Falls. El Tío Tom's Trail está actualmente en construcción, pero dirígete a Artist Point para disfrutar de una gran vista de las cataratas y los increíbles colores de la roca, de ahí el nombre. Desde aquí, puede tomar la ruta de senderismo hacia Point Sublime para obtener vistas aún más espectaculares del cañón y el río.

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Vuelva a la carretera principal y diríjase hacia el sur, hacia Hayden Valley. Te encontrarás con extensas praderas que muy bien pueden ser el lugar actual para una manada de bisontes, así que estate atento. Es probable que la manada principal esté a unos cientos de metros de la carretera, pero podría haber algunos callejones cerca de su automóvil. Mantenga su distancia: el parque recomienda mantenerse a 25 yardas del bisonte, ya que pueden cargar cuando son provocados. Luego, continúa hacia el lago. El volcán de lodo es una parada interesante e inigualable en el camino, y es probable que haya pescadores de mosca en el río. Si bien la pesca es estrictamente de captura y liberación en el parque, los pescadores con mosca disfrutan del deporte, y verlos puede ser tranquilizador.

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El lago es extenso y hermoso, pero la cuenca de West Thumb Geyser definitivamente vale la pena detenerse. Una de las primeras características de Yellowstone que se escribirá en una publicación, la cuenca es el hogar de géiseres, aguas termales y piscinas de arcilla. Hay un paseo marítimo, para que los visitantes puedan ver todas las características térmicas mientras se mantienen alejados del humeante suelo. El increíblemente azul Abyss Pool es un espectáculo para la vista. El cono de pesca es un géiser en el lago que contiene agua hirviendo. Dato curioso: los pescadores solían capturar pescado fresco del lago y cocinarlo en el géiser caliente.

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A continuación, es hora de dirigirse a lo que es, sin duda, la atracción más famosa (y más concurrida) dentro del parque: Old Faithful. En el camino, pasará sobre la División Continental dos veces, la primera de las cuales está marcada por el Lago Isa cubierto de hojas de nenúfares. Mientras avanzas hacia Old Faithful, te unirás a miles de visitantes que esperan ver el icónico géiser que entra en erupción aproximadamente cada 90 minutos. Consejo: verifique los horarios antes de continuar, ya que podría pasar bastante tiempo esperando para ver el próximo programa. Sin embargo, si esto sucede, hay muchos otros géiseres y fuentes termales para ver en la cuenca superior del géiser. Una vez que salga de la zona de Old Faithful, diríjase hacia el norte, hacia la salida, pero asegúrese de tomar Firehole Lake Drive, que sobresale de la carretera principal, para ver algunos géiseres impresionantes y fuentes sin la multitud. Una vez que salga del parque, diríjase a Last Chance Bar & Grill en Island Park, Idaho, para disfrutar de una deliciosa comida y hermosas vistas del atardecer.

Día 3: Midway Geyser Basin y Grand Tetons

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Hoy, cuando te dirijas al parque, girarás a la derecha en la bifurcación Madison en vez de a la izquierda. Justo después de la bifurcación, esté atento a la vuelta en Firehole Canyon Drive - sale de la nada. Si llega lo suficientemente temprano, existe la posibilidad de que vea alces pastando en la hierba a lo largo del costado de la carretera. Un poco más arriba, verá Firehole Falls antes de volver a conectarse con la carretera principal. A continuación, diríjase hacia la cuenca del géiser Midway. Aquí podrá ver Excelsior, que una vez fue el géiser más grande del mundo, y el famoso Grand Prismatic Spring. Tenga en cuenta que si llega demasiado temprano, el géiser y la primavera pueden estar ocultos por el vapor, pero obtendrá vistas únicas sin las multitudes que generalmente acuden al sitio por la tarde.

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Continúa por la carretera principal hasta llegar a West Thumb Geyser Basin, luego gira a la derecha. Esto lo llevará al tramo de 22 millas de camino que conduce a la entrada sur. Aquí, puedes ver el río Lewis y hacer una parada en Lewis Lake. También puede visitar Lewis Falls antes de salir del parque. Como ya pagó el pase diario del parque, puede conducir directamente por el John D. Rockefeller, Jr. Memorial Parkway hacia el Parque Nacional Grand Teton. Los Grand Tetons son espectaculares, aparentemente surgiendo de la nada más allá de las llanuras. Hay despegues en Jackson Lake y Jenny Lake, ambos cuentan con aguas cristalinas y vistas de montañas nevadas a lo lejos. Haz una parada para hacer un picnic, recorre los senderos o alquila un bote para explorar el lago. Continúe hacia el sur a través del parque hacia Jackson, Wyoming, que es un gran lugar para tomar el almuerzo y caminar. Los arcos hechos de astas marcan cada esquina de la plaza del pueblo y lindas tiendas bordean las calles. Ya sea que elija o no pasar la noche, es el lugar perfecto para culminar su viaje.

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