Ahora más que nunca, es hora de visitar Puerto Rico. Este es el por qué.

Puerto Rico / Oyster

El 20 de septiembre de 2017, el huracán María azotó a Puerto Rico, dejando atrás un devastador rastro de secuelas. El diluvio de lluvia junto con los vientos de 155 millas por hora destruyeron las casas, crearon deslizamientos de tierra que dejaron las carreteras intransitables, y condujeron al corte de energía más largo y más grande en la historia moderna de los Estados Unidos. En los días, semanas y meses posteriores al desastre, se perdieron muchas vidas en la isla de aproximadamente 3.4 millones de ciudadanos estadounidenses. Ahora, casi un año después de la tormenta de categoría 4, el camino para completar la recuperación sigue siendo largo. Vuela sobre el territorio hoy, y todavía verás lonas azules que sirven como techos temporales. Pero una vez que aterrice, se encontrará con un mensaje completamente diferente: resiliencia.

El pulso de Puerto Rico es contundente, y más fuerte esta vez: los hoteles han abierto sus puertas, los restaurantes y bares se llenan de lugareños y turistas, y las playas atraen con sus playas de arena blanca y sus aguas cristalinas. Para aquellos que buscan formas de ayudar, la mejor forma de contribuir es ir. Ve a escuchar los sonidos del coqui llenando las calles. Ve a comer mofongo y bebe piña colada. Ve a perderse en el colorido laberinto del Viejo San Juan. Puedes preguntar: '¿Cómo podría hacer todo eso mientras otros todavía luchan?' Bueno, no ir en absoluto, especialmente a un lugar como Puerto Rico, donde el turismo representa aproximadamente el 10 por ciento del PIB, duele aún más. Cuantos más visitantes lleguen, más rápido podrá reconstruir la isla. Por lo tanto, tome la decisión consciente de ir de vacaciones aquí (y gastar libremente), ya que la isla caribeña necesita visitantes ahora más que nunca. Y créenos cuando te decimos que te espera una cálida bienvenida. Aquí hay siete razones más para planear un viaje a Puerto Rico ahora.

Muchos hoteles están abiertos.

Patio en Hotel El Convento, Puerto Rico / Oyster

Puerto Rico no es nada si no resiliente. Dejaremos que los números hablen por sí mismos: más del 89 por ciento de los hoteles en la isla (es decir, 132 de 147) están abiertos y en funcionamiento. Esa lista incluye el romántico Condado Vanderbilt , el San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino para niños, el bullicioso La Concha Renaissance San Juan Resort y el histórico Hotel El Convento , notoriamente conocido por albergar monjas durante sus días como un convento. Y aún más propiedades ya han anunciado sus inauguraciones: Dorado Beach, una reserva de Ritz-Carlton , y St. Regis Bahia Beach Resort están programadas para abrir en octubre, Melia Coco Beach está programada para recibir huéspedes en noviembre, y Caribe Hilton estará de vuelta en acción a partir de enero.

Los aeropuertos vuelven a funcionar.

Aeropuerto, Puerto Rico / Oyster

La imagen fue bastante sombría el año pasado: cientos de pasajeros varados en el Aeropuerto Internacional San Juan Luis Muñoz (SJU), durmiendo en el piso. Pero hoy, es un negocio como siempre. Los principales aeropuertos, incluidos SJU, Rafael Hernández Airport (BQN) y Ponce (PSE), están en pleno funcionamiento. De hecho, más de 100 vuelos, desde aerolíneas importantes y de bajo costo, como American, Allegiant, Frontier, JetBlue, Southwest, United, Delta, Air Canada y más, despegan y aterrizan a diario solo en SJU.

Los cruceros vuelven a zarpar.

Viejo San Juan, Puerto Rico / Oyster

Si prefiere usar las patas del mar, súbase a un crucero. Desde octubre de 2017, más de 200,000 pasajeros del puerto base han llegado a alta mar, y se ofrecen más de 120 excursiones en crucero, que incluyen recorridos históricos por el Viejo San Juan y degustaciones de café. De acuerdo con The Points Guy, un solo crucero puede generar medio millón de dólares para la isla, otra forma en que sus vacaciones son vitales para el alma económica de la isla. Royal Caribbean's Freedom of the Seas y Anthem of the Seas , Carnival Cruise Line's Fascination and Horizon y MSC Seaside son solo algunas de las líneas que ofrecen salidas.

San Juan no muestra mucha evidencia del impacto de María.

Viejo San Juan, Puerto Rico / Oyster

Incluso algo tan fuerte como un huracán de categoría 4 no podría oscurecer el espíritu de Puerto Rico. Esto es literalmente evidente en las vibrantes calles del Viejo San Juan, donde los edificios están inundados de un caleidoscopio de colores brillantes. Pasee de una cuadra a otra y verá multitudes que se derraman en los bares, repletas de música, turistas y lugareños que pasean por el paseo marítimo, y gatos callejeros en las esquinas . Puedes pasar todo tu viaje fácilmente explorando el vecindario sin darte cuenta de que algo no funciona.

Las atracciones turísticas se han reabierto.

Bosque Nacional El Yunque, Puerto Rico / Oyster

En su próximo viaje a Puerto Rico, prepárese para estar bien alimentado, bien entretenido y bien descansado. Más de 1,885 restaurantes han abierto sus cocinas desde el huracán. Echa un vistazo a Lote 23, un oasis al aire libre en el distrito de arte de San Juan, Santurce. Aquí encontrará puestos de comida y remolques Airsteam repartiendo deliciosos platos caribeños e internacionales. Para algo un poco más auténtico, Barranchina en el Viejo San Juan no solo sirve deliciosos mofongo (un plato de puré de plátano frito), sino que también es el lugar de nacimiento de la piña colada. Frijoles negros y paletas refrescantes de Señor Paleta son otras especialidades que vale la pena degustar.

Una vez que te hayas alimentado, es hora de explorar. Cerca de 200 atracciones turísticas, Castillo San Cristóbal, Toro Verde, Castillo San Felipe del Morro y Viejo San Juan, entre otros, han vuelto a funcionar. Múltiples casinos y campos de golf también pueden llenar su tiempo libre. Desafortunadamente, gran parte del Bosque Nacional El Yunque de 28,000 acres de Puerto Rico, el único bosque tropical lluvioso en los Estados Unidos, permanece cerrado, con solo unos pocos senderos y sitios abiertos. Sin embargo, todavía puede obtener una muestra del paisaje accidentado reservando un recorrido a caballo en Hacienda Carabali. El paseo familiar lleva a los viajeros a las estribaciones del bosque nacional, proporcionando vistas fotogénicas de la flora y la fauna de los alrededores a lo largo del camino. Pero, por supuesto, si prefiere simplemente descansar en las idílicas playas, no juzgaremos.

Los estadounidenses pueden dejar sus pasaportes en casa.

Viejo San Juan, Puerto Rico / Oyster

Sí, Puerto Rico es un territorio de los EE. UU., Lo que significa que los viajeros no necesitan volar con un pasaporte, pasar por aduanas o incluso cambiar moneda. En otras palabras, es tan fácil visitar aquí como lo sería viajar a los Cayos de Florida (por supuesto, las diferencias de tarifas aéreas).

El clima de la playa durante todo el año es difícil de superar.

Viejo San Juan, Puerto Rico / Oyster

Sería negligente no mencionar el hecho de que Puerto Rico tiene la bendición de un clima casi perfecto durante todo el año. La temperatura de la isla oscila alrededor de 70 a 80 grados Fahrenheit, un refugio tostado cuando los inviernos extremadamente fríos llegan al norte. Dicho esto, llueve regularmente, generalmente una ráfaga rápida que dura unos pocos minutos, así que haga las maletas con inteligencia.

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