Guía de un primer temporizador para hacer un crucero por el río

Para los viajeros que quieran entrar en la escena de un cuento de hadas, no busquen más que un crucero por el río. A diferencia de los cruceros oceánicos masivos, estas embarcaciones de menor escala ofrecen una forma íntima de explorar el mundo por mar. Si planea navegar por los ríos de Europa para ver castillos, monasterios y viñedos; explorar más de los Estados Unidos por los ríos Mississippi o Columbia; o embarcarse en una escapada exótica a lo largo del Nilo de Egipto o del Ganges de la India, saldrá de la experiencia con una apreciación más profunda de los viajes en barco fluvial. Si nunca has estado en un crucero por el río, aquí hay información que necesitarás para poner en marcha tus planes de vacaciones.

Cruceros por el océano y el río

Cortesía de Crystal River Cruises

Usted puede estar pensando, 'He estado en un crucero regular antes, así que ¿qué tan diferente puede ser un crucero por el río?' Hay algunas diferencias bastante sorprendentes entre, por ejemplo, un viaje por el Caribe y otro que navega por el Danubio. Para empezar, la mayoría de los cruceros oceánicos son bastante grandes. Incluso los cruceros más pequeños de la corriente principal suelen acomodar a 2.000 o más pasajeros. Ese no es el caso con los barcos fluviales. El tamaño de estos buques está vinculado al río que navega, y cuántas esclusas o puentes bajos puede tener. Estas limitaciones significan que los barcos fluviales deben ser más pequeños. Puede navegar con menos de 100 pasajeros, o hasta 200. Dada esta información, puede esperar una experiencia más íntima y personalizada a bordo, donde la tripulación sepa lo que le gusta y lo que no le gusta de inmediato.

Pero recuerde que los barcos más pequeños no tendrán todas las características y silbatos a los que puede estar acostumbrado en un crucero más grande. Las cabinas suelen ser más pequeñas que las de un barco que navega por mar. No hay grandes teatros que ofrezcan espectáculos de estilo Broadway por las noches, ni casinos. El spa generalmente es solo una sala de tratamiento con un menú limitado de opciones. En el presupuesto y en algunos barcos fluviales de nivel medio, no hay restaurantes especializados y solo las marcas más lujosas ofrecen servicio a la habitación. En algunos barcos, puede encontrar una pequeña sala de ejercicios con algunas piezas de equipo, pero no será un gimnasio extenso.

Sin embargo, las barcas de río tienen una ventaja sobre sus contrapartes en el océano. Los pequeños barcos fluviales pueden atracar en algunas de las ciudades y pueblos con más encanto del mundo. Y, en lugar de atracar en un puerto industrial alejado del centro de la ciudad, los barcos fluviales con frecuencia se amarran directamente en la ciudad, a poca distancia de las principales atracciones. Solo tenga en cuenta que a veces, dependiendo del puerto, es posible que tenga que caminar a través de otro barco fluvial o dos antes de desembarcar. Esto se debe a que, en algunos lugares, las naves fluviales se amarran una a la otra para que todos los habitantes de la ciudad tengan fácil acceso a la costa. (No hay ofertas en barcos fluviales).

Escogiendo un río

Cortesía de AmaWaterways

Los novatos de los cruceros fluviales podrían fantasear sobre las vías fluviales europeas con gloriosos castillos centenarios y pintorescos pueblos alineados en sus orillas. Sin duda, hay muchos itinerarios fluviales que cumplen esa visión a lo largo de los ríos Danubio, Rin, Meno, Elba y Moselle. Sin embargo, también hay itinerarios que exploran el Sena de Francia, el Po de Italia y los ríos Duero de Portugal. Y eso no es todo. Puede reservar un crucero por el río Nilo en Egipto, explorar el Amazonas en América del Sur, o dirigirse a Asia para navegar a lo largo del Mekong en Vietnam y Camboya, Yangtze en China, Irrawaddy en Myanmar y el Ganges en India. Buscando combinar un safari africano con un crucero por el río? Puedes hacer eso también con un viaje de varios días por el río Chobe. Y, por supuesto, no olvidemos que hay algunos ríos bastante impresionantes para descubrir aquí en los Estados Unidos, incluidos los ríos Mississippi, Ohio, Columbia y Snake. Antes de buscar compañías de cruceros fluviales y barcos específicos, elija el destino de sus sueños.

Comprender precios y opciones

Cortesía de AmaWaterways

A primera vista, el precio de un crucero por el río puede sorprenderte. Es probable que no encuentre ofertas como esos itinerarios en Bahamas que cuestan tan poco como $ 400 o $ 500 por persona. Sin embargo, los cruceros fluviales a menudo son más inclusivos que los cruceros oceánicos tradicionales. Las inclusiones varían según la línea, por lo que vale la pena comparar. Puede encontrar que la tarifa incluye traslados desde y hacia el aeropuerto, al menos una excursión en cada puerto, un bar abierto o vino y cerveza con almuerzo y cena, Wi-Fi de cortesía y propinas. Las líneas conocidas por su gran valor incluyen Emerald Waterways, CroisiEurope, A-Rosa, Gate 1 Travel, Vantage Deluxe World Travel y Grand Circle Travel. El nivel medio de las empresas incluye incondicionales como Viking River Cruises y Avalon Waterways. Si desea hacer todo lo posible, consulte las ofertas de lujo de Crystal River Cruises, Uniworld, Scenic, Tauck y AmaWaterways. Y si planea navegar por una vía fluvial estadounidense, considere American Cruise Lines, American Queen Steamboat Company y UnCruise Adventures.

Seleccionando un barco

Cortesía de Viking River Cruises

Hay una amplia gama de ofertas de cruceros fluviales, por lo que ayuda a determinar primero su presupuesto, luego las líneas de investigación que se adaptan a su bolsillo. Una vez que haya asignado unas líneas de cruceros que funcionen para usted, y haya elegido dónde desea ir (o tenga algunos lugares en mente), será fácil elegir el barco. Las líneas más grandes como Viking pueden tener varios barcos que navegan en el mismo itinerario, pero los barcos mismos a menudo serán casi idénticos.

A pesar de que puede seleccionar un barco de alta mar por su factor sorpresa, eso es menos frecuente en el río. Si bien puede ser genial elegir Norwegian Bliss , entonces puedes decir que ganaste una carrera de go-kart en el mar, las barcas no ofrecen las mismas comodidades exageradas. Cuando reserva un crucero por el río, se trata más de la inmersión en el destino que de las ventajas a bordo. Sin embargo, si los servicios son importantes para usted, revise cuidadosamente las marcas de cruceros fluviales y elija un barco que ofrezca lo que necesita. Por ejemplo, algunas barcas tienen piscinas a bordo, bicicletas disponibles por orden de llegada, películas bajo las estrellas, restaurantes de especialidades o un evento de mesa de chef, y servicio a la habitación.

Inmersión de destino y excursiones en tierra

Cortesía de AmaWaterways

Cruceros por el río son todos acerca de los lugares que visitará. A diferencia de los cruceros oceánicos, no hay días de mar, por lo que hay pocas actividades diurnas a bordo. Casi todos desembarcan en cada puerto y pasan tiempo en una excursión patrocinada por un barco o explorando de forma independiente. Las barcas a veces incluso llegan a dos puertos en un día.

Muchas compañías de cruceros fluviales, desde económicas hasta de alta gama, incluyen excursiones costeras gratuitas. Puede reservar con CroisiEurope orientado al valor, Vikingo de nivel medio o Uniworld de primer nivel y cada línea ofrece visitas gratuitas al puerto. En general, se trata de presentaciones básicas al destino mediante un recorrido a pie, una excursión en autocar o una visita a una atracción local, como un castillo o un viñedo. Casi todas las líneas de cruceros fluviales también ofrecen recorridos adicionales pagados en la costa. Esos podrían incluir opciones orientadas a la alimentación (una visita a un mercado, una clase de cocina y un almuerzo en la ciudad) o una actividad como andar en bicicleta de un puerto a otro con un guía. Si prefiere explorar por su cuenta, seleccione una línea que no incluya tours en tierra en su tarifa de crucero.

Distinciones para cenar

Cortesía de Viking River Cruises

Recientemente, la industria de cruceros fluviales ha dado grandes pasos para proporcionar más opciones gastronómicas a los clientes. Sin embargo, la experiencia puede ser bastante diferente de las naves oceánicas que ofrecen asientos para cenar en cualquier momento en sus restaurantes y mesas que pueden acomodar a dos, cuatro, seis o más personas. En un crucero por el río, la comida es un poco más confinada. El desayuno y el almuerzo generalmente son buffets, a veces con algunos artículos a la carta que puedes pedir al camarero. Las cenas, a menos que viaje en una línea de lujo, casi siempre se establecen en un momento determinado. En las líneas más restrictivas, se le asigna una mesa al comienzo del crucero y cenará con esos compañeros de mesa durante la navegación. Se espera que se presente a la hora de la cena todo el tiempo. Si no eres fanático de los asientos o restaurantes con grupos grandes, busca líneas de cruceros fluviales que también ofrezcan un bistró más relajado a la hora de la cena, además del comedor principal, un restaurante de especialidades o incluso el servicio a la habitación.

Advertencias de nivel de agua

Aquí hay algo importante que debe saber sobre los cruceros fluviales: los europeos en particular. La lluvia, o la falta de ella, puede descarrilar un itinerario. Demasiada lluvia puede hacer que los ríos se eleven a un nivel que no permita que los barcos pasen por debajo de sus puentes bajos. Muy poca lluvia puede hacer que los ríos salgan poco profundos, lo que hace que el paso sea inseguro para algunos barcos con un calado más profundo. A veces, si el río presenta desafíos en la primavera o el otoño, una línea de cruceros fluviales puede cambiar su paso a través del barco para un recorrido en autobús. Antes de comprometerse con un itinerario, determine si puede estar en riesgo de sufrir cambios estacionales y qué plan tiene la línea de cruceros si ocurre lo peor.

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