Las 10 mejores ruinas aztecas y mayas en México

México es famoso por sus hermosas playas, resorts todo incluido y deliciosa comida. También está lleno de historia, arte y cultura, y no hay mejor manera de experimentar los tres que visitando una de las muchas ruinas antiguas del país. Pararse frente a estas estructuras de piedra (algunas de las cuales se remontan al año 600 aC) no solo es inspirador y humillante, sino que es alucinante. Todavía hay mucho que no sabemos acerca de las civilizaciones mayas y aztecas antiguas, pero muy avanzadas, y casi todo lo que sabemos proviene de la excavación y exploración de estas áreas antiguas. A continuación, reunimos las 10 mejores ruinas mayas y aztecas de México, para que pueda caminar por la historia, ya sea escalar a la cima de la pirámide más alta, pasear en bicicleta por una ciudad de 1,500 años o tomar una Sumérjase en el océano detrás de las ruinas de una antigua ciudad portuaria.

1. Chichen Itza

Chichén Itzá; Paul Simpson / Flickr

Chichén Itzá podría ser el conjunto de ruinas más famosas de México. Ubicada en la península de Yucatán , esta antigua ciudad es el resultado de una población grande y diversa, que se refleja en los diversos estilos y técnicas arquitectónicas que se encuentran en todo el sitio. Es considerado como uno de los mejores ejemplos de civilización maya-tolteca en el área. Según los registros y la investigación, los mayas lo fundaron y establecieron por primera vez a principios de la mitad de los 400. Medio siglo después, la ciudad fue conquistada por los toltecas y se construyeron edificios adicionales. Desafortunadamente, se cree que la ciudad cayó en algún lugar alrededor del 1440 dC, y luego fue abandonada en la jungla durante 500 años hasta que comenzaron las excavaciones modernas.

Las ruinas de Chichén Itzá están en excelente estado, lo que le brinda a los huéspedes una visión privilegiada de una vida antigua. El edificio más famoso es el Templo de Kukulcán, una imponente pirámide escalonada en el centro de la ciudad. En un momento dado, los visitantes pudieron escalar esta impresionante ruina, aunque el uso y desgaste finalmente condujo a un acceso cerrado. Aún así, Chichén Itzá recibe más de dos millones y medio de turistas cada año y es uno de los sitios arqueológicos más visitados de México.

2. Teotihuacan

Teotihuacan; Angel Gonzalez Hereza / Flickr

Se cree que la construcción en Teotihuacan comenzó alrededor del año 100 aC, aunque se cree que la construcción de esta gran ciudad mesoamericana continuó durante los próximos 350 años. En su apogeo, fue la ciudad más poblada de las Américas, con más de 125,000 ciudadanos. Increíblemente, sus estructuras antiguas consistían en residencias de varios niveles, similares a los apartamentos de hoy en día, construidas para albergar a la gran población. Ubicadas en el valle de México, estas ruinas antiguas de gran importancia arquitectónica se encuentran a solo 25 millas de la ciudad de México. Otros hallazgos importantes de este sitio arqueológico incluyen herramientas de obsidiana, murales bien conservados y un sistema de edificios complejos. Desafortunadamente, muchos de los monumentos originales fueron incendiados alrededor del año 550 dC La ciudad en sí misma tiene un lugar en la historia mitológica como lugar de nacimiento de los dioses y, en la religión azteca, se cree específicamente que es el origen del sol. Sin embargo, hay un gran misterio en torno al origen exacto de la ciudad, junto con sus fundadores originales.

3. Tulum

Ruinas de tulum; Christian Cordova / Flickr

Las hermosas ruinas de la playa de Tulum se han convertido en una atracción cada vez más popular a medida que el turismo en la ciudad ha explotado. Estas ruinas mayas, ubicadas en la Riviera Maya, a solo 10 minutos en automóvil o 30 minutos a pie de la ciudad de Tulum, se remontan al siglo XIII. Construida directamente sobre los acantilados y contra el océano, Tulum en ese entonces era una importante ciudad portuaria que comercializaba piedras preciosas. Sin embargo, hay un poco de misterio en torno a por qué esta ciudad costera también estaba protegida por un muro de piedra de aproximadamente 30 pies de espesor. ¿Estaban protegiendo a la nobleza y a los sacerdotes alojados en el interior o bienes comerciales valiosos? O, ¿tienen las paredes un propósito más profundo, más secreto? El mayor atractivo aquí es el acantilado Castillo, la estructura más grande e impresionante. El resto del sitio está lleno de restos de edificios, en su mayoría destruidos (aunque hay trabajos de reconstrucción y rehabilitación en curso), y las vistas, especialmente al amanecer, son impresionantes. Se cree que Tulum estuvo funcionando hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI.

4. Coba

Nohuch Mul en Coba; Jason Ramos / Flickr

En su punto más alto, hace más de 1,500 años, Coba fue una de las ciudades más grandes de la historia maya. Cubriendo más de 50 millas de densa jungla, fue el hogar de más de 50,000 mayas y lo que los arqueólogos ahora creen que es uno de los conjuntos de ruinas antiguas más importantes de Yucatán. Hoy en día, es un excelente viaje de un día desde Tulum y, lo que es más importante, es uno de los sitios restantes a los que se le permite escalar. Así es, puedes ponerte las zapatillas y subir 120 escalones hasta la cima de las ruinas de la pirámide principal de Coba, Nohoch Mul. Los escaladores son recompensados con vistas de 180 grados sobre la jungla y el sitio Coba, lo que puede dejarle más sin aliento que la escalada. Aunque esta hazaña es el principal atractivo de la ciudad antigua, no pase por alto el resto del sitio, que se explora mejor al alquilar una bicicleta. No olvide el repelente de mosquitos y el repelente de insectos, o el hecho de que este magnífico sitio en ruinas una vez gobernó la región.

5. Monte Alban

Monte Alban: Eduardo Robles Pacheco / Flickr

Si estás en Oaxaca y buscas un viaje rápido de medio día por la historia, las ruinas precolombinas de Monte Alban están a menos de 20 minutos de la ciudad. Inicialmente construido alrededor del año 500 a. C., se cree que Monte Albán fue la capital de la nación zapoteca, uno de los primeros grupos en prosperar y crecer en el área de Oaxaca. La ciudad siguió siendo una capital durante aproximadamente 1,300 años, con una población de hasta 25,000 habitantes, hasta que finalmente fue abandonada debido a los recursos agotados. La investigación también sugiere que Monte Alban tenía comunicación con Teotihuacan, otra importante ciudad mesoamericana. Hoy en día, las ruinas de Monte Alban, un sitio designado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, siguen siendo uno de los sitios más importantes de la zona. Es bien conocido por sus numerosos monumentos de piedra tallada, la mayoría de los cuales se asemejan a figuras destrozadas o retorcidas que se cree representan a los ciudadanos que eran sacrificios humanos y prisioneros de guerra. Las paredes de 20 metros de espesor también sugieren que personas de gran poder residían dentro de ellas.

6. Palenque

Palenque; Carlos Adampol Galindo / Flickr

Palenque es uno de los favoritos por su ubicación en la jungla romántica en Chiapas. La ciudad alcanzó su punto máximo entre 500 y 700 dC y se celebra por su creatividad estructural y artesanía. Aquí se han descubierto más de 1.400 edificios, pero solo se ha explorado alrededor del 10 por ciento. Las ruinas en sí están bien conservadas y, por lo tanto, son una de las representaciones más conocidas del período clásico maya. El sitio también ha abierto una gran cantidad de información sobre cómo vivían los mayas, gracias a las inscripciones jeroglíficas bien conservadas encontradas en el Templo de las Inscripciones, una tumba funeraria para el gobernante de Palenque en el siglo VII, K'inich Janaab 'Pakal. También nos encanta el aire místico que la exuberante jungla y la niebla que rodea a Palenque. (Consejo: ¡También es ideal para algunas grandes fotos!)

7. Uxmal

Uxmal; r345678 / Flickr

Otro conjunto importante de ruinas en la Península de Yucatán, Uxmal se agrupa con sitios importantes como Chichén Itzá y Palenque. Este sitio de 1.500 años de antigüedad es particularmente famoso por su representación de los edificios Puuc, que se consideran el estilo de arquitectura dominante de la zona. A diferencia de las pirámides escalonadas que se encuentran en lugares como Chichén Itzá, los edificios aquí tienen lados lisos y una estructura que imita una choza tradicional. Además, a diferencia de muchas otras ruinas, gran parte de Uxmal está sorprendentemente intacta y / o en buenas condiciones. Uno de los edificios más impresionantes (y también los más populares) aquí es la Pirámide del Mago de cinco niveles. Debido a su importancia arquitectónica, este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO ha recibido mucha atención por medio de renovaciones, pero no ha habido muchas excavaciones planificadas. Si está en Mérida, es solo una hora y 15 minutos en automóvil hasta Uxmal, lo que lo convierte en un viaje de un día digno.

8. Calakmul

Calakmul: Rafael Saldana / Flickr

A solo 20 millas de la frontera con Guatemala, encontrará la antigua ciudad maya de Calakmul. Si bien la mayoría de las ruinas de esta lista son fácilmente accesibles, Calakmul tiene una ubicación más remota en lo profundo de la selva de la península de Yucatán. Al igual que Coba, se cree que Calakmul tiene una gran población de aproximadamente 50,000 personas. Se cree que la construcción de esta gran ciudad comenzó alrededor del año 550 aC, aunque también hay evidencia de una remodelación a gran escala en el siglo quinto. Más de 6.700 edificios se han descubierto aquí, y tal vez debido a la ubicación apartada de la antigua ciudad, varias piezas han sobrevivido con detalles sorprendentes intactos. Por ejemplo, algunas de las varias losas de piedra talladas intrincadamente todavía tienen su pigmentación original. ¿Dos cosas que hacen de este sitio uno de nuestros favoritos? Uno: la ubicación remota significa que no hay enjambres de turistas. Dos: es el hogar de la pirámide más alta de Yucatán (y es la segunda pirámide maya más alta jamás descubierta). Además, puede subir sus escalones empinados para obtener vistas impresionantes e inolvidables del paisaje de la jungla.

9. Ek Balam

Ek Balam; Acabo de reservar un viaje / Flickr

Otro conjunto de ruinas encontradas en la Península de Yucatán, Ek Balam, que significa "jaguar negro" en maya, es uno de los favoritos de los turistas y se cree que posiblemente sea la sede del reino Tlalol. Esta antigua ciudad maya alcanzó su punto máximo alrededor del período Clásico tardío entre 600 y 850 dC Además de albergar numerosas esculturas bien conservadas, Ek Balam es conocida por la tumba de yeso conservada del rey Ukit Kan Lek Tok. Para obtener vistas panorámicas de la Riviera Maya (y desde Coba en días despejados), suba a la pirámide de la Acrópolis. Esta es una ciudad pequeña con solo 45 edificios, pero están notablemente intactos en comparación con otras estructuras del período Clásico como Coba. Y a pesar de que Ek Balam está ganando popularidad, a menudo se añade a excursiones de un día a Chichén Itzá, que está a solo una hora, sigue siendo relativamente menos concurrida.

10. Tula

Tula; Russ Bowling / Flickr

Ubicadas a unos 90 minutos al norte de la Ciudad de México, las antiguas ruinas de Tula son conocidas por las columnas de guerreros toltecas de 13 pies de altura hechas de basalto sobre la pirámide de Quetzalcóatl, un dios mesoamericano con plumas de serpiente. En comparación con otros sitios en el área, no se sabe mucho sobre Tula o su importancia junto con otros asentamientos. Sin embargo, la ciudad aparece en la mitología azteca, y sabemos que comenzó a florecer después de la caída de Teotihuacan antes de ser abandonada alrededor de 1150, probablemente debido a la falta de recursos. Durante su existencia, creció desde un pequeño asentamiento, conocido como Tula Chico, con alrededor de 20,000 ciudadanos, hasta Tula Grande, una ciudad grande y próspera con una población potencial de 60,000 habitantes. Por ahora, Tula parece provocar más preguntas que respuestas.

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