Esta importante cadena hotelera está lista para enfrentar la trata de personas, pero ¿hará más daño que bien?

En 2001, Shandra Woworuntu llegó a los Estados Unidos, con la esperanza de comenzar una nueva carrera en la industria hotelera y apoyar a su familia en su hogar en Indonesia. Pero Woworuntu fue engañada por una mentira, le dice a la BBC . Forzada a la esclavitud sexual, se convirtió en una víctima de la trata de personas. Y pasaron meses antes de que ella pudiera escapar. Woworuntu es uno de los millones.

Según la Organización Internacional del Trabajo, más de 40 millones de personas en todo el mundo son víctimas de la trata de personas. Este número, que incluye en gran medida a mujeres y niños, equivale a más de toda la población de California. Desde operaciones encubiertas hasta acciones llevadas a cabo a simple vista, el tráfico puede ocurrir en cualquier lugar. Y como se esperaba, los hoteles suelen ser el telón de fondo de estos delitos. De hecho, de acuerdo con las estadísticas de 2016 publicadas por la línea directa nacional de tráfico de personas de EE. UU. , El 10,5 por ciento de los casos de explotación sexual reportados involucraron hoteles, incluidas propiedades de lujo y de presupuesto. Pero ahora, la industria de la hospitalidad está intensificando para ayudar a las víctimas.

Marriott responde a la llamada para detener la trata de personas

En 2017, Marriott, cuya cartera incluye The Ritz-Carlton, W Hotels y Westin Hotels & Resorts, anunció su programa obligatorio de concientización sobre la trata de personas para cada empleado en todas sus propiedades. La compañía colaboró con EPCAT-USA (Ending Prostitution and Trafficking) y Polaris, dos organizaciones sin fines de lucro que se especializan en la lucha contra la trata de personas, para crear los materiales de capacitación. Desde su lanzamiento, 500,000 de los empleados de la compañía han sido capacitados para detectar y reportar letreros de tráfico sexual en sus hoteles.

Polaris, que dirige la línea directa nacional de tráfico de personas de EE. UU., Documentó 1.434 casos en hoteles y moteles entre 2007 y 2015 e identificó 1.867 víctimas, según informa Fast Company .

La capacitación, que ya se ofrece en 17 idiomas, se realiza en persona o en línea y enseña a los empleados a ser los ojos y oídos de una propiedad. Los consejos pueden variar según el rol del empleado, pero los indicadores generales incluyen: solicitudes excesivas de toallas y ropa de cama, pagos grandes en efectivo e insistencia en no usar el servicio de limpieza. Las víctimas varían según la edad y el género, pueden llegar con poco o nada de equipaje y no pueden hablar por sí mismas. Se les dice a los empleados que no confronten al sospechoso o la víctima, sino que llamen a la policía.

“Los trabajadores de los hoteles no necesariamente verían a un traficante de seres humanos restringiendo visiblemente a una víctima; por lo general, verán un escenario que es mucho más matizado y más difícil de detectar si no sabe qué buscar, "dijo en una declaración el Dr. David Rodriguez, director mundial de recursos humanos de Marriott International. "Es por eso que ayudar a los trabajadores de los hoteles a identificar los signos de explotación sexual y trabajo forzoso es tan importante".

Una arruga en el plan

Dado que las camareras de los hoteles entran a las habitaciones varias veces al día y los camareros escuchan las conversaciones, esta iniciativa parece ser algo obvio y noble. Sin embargo, muchos afirman que hace más daño que ayuda.

Un tweet viral señaló las corrientes subyacentes discriminatorias de la política y dijo que crea un entorno inseguro para las mujeres solteras que se alojan en hoteles. "Aparentemente, las cadenas de hoteles Marriott están trabajando directamente con los federales y vigilando a las mujeres que viajan solas", escribió Veronica Santos. “Algunas tampoco permiten que algunas mujeres beban solas en el bar. Todo para detener el 'tráfico sexual' ”.

Oyster habló con Vanessa Chiasson, de 38 años, una cliente leal de Marriott, sobre sus pensamientos sobre la nueva política. "Como alguien que disfruta de los viajes en solitario y trabaja como escritora de viajes, hay mucho sobre mis hábitos de viaje y de hotel que podrían considerarse atípicos", dice ella. “Viajo con poco equipaje comparativamente, pero con un equipo de tecnología peculiar. A menudo solicito artículos adicionales para mi habitación de hotel, que se dobla como oficina, centro de yoga, cocina y zona de lavandería para mí. Sin embargo, rara vez permito que el personal ingrese a mi habitación y, a menudo, rechazo los servicios de limpieza, debido a mi necesidad de expandir y reorganizar mi equipo y también preservar mi privacidad mientras se combate el jet lag. Incluso hay momentos en los que me registro por menos de un día, a veces tan poco como seis horas. Los vuelos nocturnos seguidos me hacen ansioso por unas pocas horas de descanso tranquilo y duchas con agua caliente. De vez en cuando, he designado el bar del vestíbulo del hotel como un lugar ideal para reunirse con clientes y colegas. "Siempre me pareció una opción segura y conveniente, pero ahora me preocupa que parezca peculiar o preocupante que el personal esté atento a las mujeres cuyos patrones no cumplen con su interpretación de las normas sociales".

Si bien ciertos aspectos de la capacitación son sin duda útiles, la preocupación se debe al hecho de que estos consejos son subjetivos, y que los hoteles podrían estar excluyendo a las mujeres solteras por temor a que sean potenciales trabajadoras sexuales. "El pensamiento de que las mujeres serán más examinadas de una u otra manera en esta nueva capacitación es muy desconcertante", dice Chiasson. “No hay un énfasis en la identificación de posibles perpetradores, que son predominantemente hombres, solo un enfoque en las posibles víctimas, que son mujeres. Como tal, todas las viajeras están sujetas a escrutinio y eso me hace sentir muy incómodo ". También vale la pena señalar que muchas trabajadoras sexuales eligen este trabajo, y este tipo de iniciativa puede obstaculizar esa libertad. "¿Cómo van a poder las personas diferenciar entre una víctima de la trata sexual y una mujer que viaja sola o que cena sola?", Dijo Santos a Paper Magazine .

Lo que dicen los expertos

Según Shreyas 'JR' Patel, presidente y director de operaciones de Helix Hospitality, un grupo hotelero con sede en Chicago y propiedades en todo Estados Unidos, el programa de Marriott es el primer impulso legítimo y un paso muy importante. "Estamos lidiando con muchos de los grises: le está dando a los asociados la capacidad de emitir un juicio", dijo a Oyster. "Pero se trata principalmente de crear conciencia en las industrias de servicios y hospitalidad".

Entonces, ¿podría esto alejar a los clientes leales de Marriott de la marca? "Siempre consideré que el hotel Marriott era una marca amigable para los negocios, pero no lo había examinado más para determinar si es amigable para las mujeres de negocios", dice Chiasson. “Esto me ha motivado a profundizar en las políticas y prácticas de los hoteles en los que me alojo para evaluar su posicionamiento. "La idea de que no encajo en sus limpias cajas de comportamiento de viaje femenino es suficiente para que pueda volver a evaluar mi lealtad".

Sin embargo, aunque el enfoque de Marriott ciertamente tiene fallas, parece estar dando algunos resultados positivos, anecdóticamente hablando. Según Tu Rinsche, el director de impacto social de Marriott International, dos empleados del hotel informaron posibles casos de trata de personas, que finalmente se confirmaron, informa Teen Vogue .

"Entiendo que esta es una espada de doble filo: capacitar a las personas para que sean hiperconscientes o señalar situaciones que posiblemente no sean motivo de preocupación", dice Patel. “La capacitación trata sobre pautas, cómo detectar señales de advertencia y reglas que deben seguirse. Al final del día, debemos confiar en la capacidad de los asociados para emitir un juicio. Llaman a esto una 'economía clandestina': no podemos quedarnos sin hacer nada si decimos que nuestra prioridad son nuestros huéspedes y su seguridad ".

Mientras tanto, la Dra. Kimberly Mehlman-Orozco, experta en lucha contra la trata de personas y autora de "Escondida a simple vista: los esclavos de Estados Unidos del nuevo milenio", tiene algunas preocupaciones sobre la eficacia del protocolo de capacitación de Marriott. "No creo que su intervención de identificación haya sido probada adecuadamente para determinar su sensibilidad y especificidad", dijo a Oyster. “Como tal, me temo que puede haber una alta tasa de falsos positivos y falsos negativos. Estos protocolos deben ser probados y evaluados por académicos capacitados, no solo sin fines de lucro, antes de la implementación ".

Dada la escasez de datos empíricos sobre la prevalencia de la trata, es difícil probar de manera confiable el éxito de estas intervenciones. En su lugar, Mehlman-Orozco sugiere usar proxies. Mehlman-Orozco nos dice que varios cientos de consumidores comerciales de sexo han implicado a los hoteles Marriott, así como a otras propiedades, como lugares para intercambios ilícitos en sitios web, como USASexGuide.info e InternationalSexGuide.info. “Después de la intervención, sería interesante evaluar si el número de consumidores comerciales de sexo que mencionan los hoteles Marriott disminuye. Algunos de estos intercambios involucran a trabajadores sexuales que dan su consentimiento en lugar de víctimas del tráfico sexual, por lo que es un proxy limitado ", dice ella.

En cuanto a la razón por la que los hoteles llevaron a cabo una iniciativa como esta, Mehlman-Orozco cree que las empresas, como los hoteles, temen el número creciente de casos de responsabilidad de terceros relacionados con el tráfico sexual en sus instalaciones. Una víctima de trata de 14 años presentó una demanda contra el Roosevelt Inn en Filadelfia por supuestamente haber ignorado que había sido víctima de trata sexual, informa Fast Company . Sin embargo, Mehlman-Orozco dice: “No creo que Marriott y la mayoría de los otros hoteles faciliten este crimen, y mucho menos a sabiendas. En los años 1930 y 1940, muchos hoteles sí facilitaron, algunos incluso publicitaron directamente servicios comerciales de sexo en cuadernos y otros materiales promocionales. El tráfico sexual es un delito clandestino que es difícil de identificar y, como tal, no creo que sea apropiado culpar a los hoteles por encontrar, sin saberlo, estos delitos. Marriott está haciendo lo mejor que puede con la información que tienen a su disposición ".

Un compromiso por el bien mayor

Los hoteles no son los únicos dentro del espacio de viaje que toman acción. Las aerolíneas, Airbnb y los operadores turísticos se encuentran entre las compañías que están implementando programas de concientización contra el tráfico. Delta Airlines, por ejemplo, anuncian su propia formación de más de 50.000 empleados, y alentó a los viajeros frecuentes de donar millas a las víctimas que necesitan para volar a casa o conseguir un procedimiento judicial, Fast Company informa . Mientras tanto, ITMI (International Tour Management Institute) ofrece capacitación en concientización sobre el tráfico tanto en el aula como en línea. Cada clase de ITMI recibe capacitación interactiva en el aula durante un curso de capacitación práctica de 15 días para directores de excursiones. La formación en línea es un suplemento a la formación en el aula. Incluso el Departamento de Seguridad Nacional ofrece capacitación para conductores de camiones, socorristas y más.

Eso no quiere decir nada de las otras compañías hoteleras que también luchan contra la trata de personas. Carlson Companies, propietario de Radisson Hotels y otras importantes cadenas, fue la primera compañía de viajes y hospitalidad de los Estados Unidos en firmar el código EPCAT, que exige a las organizaciones luchar contra la explotación de los niños al comprometerse a capacitar a los empleados para que reconozcan las señales. "Realmente vuelve a la clase de mundo en el que queremos vivir", dijo a Oyster Joan Keddell, presidente de ITMI. "La industria del turismo está lista para desempeñar un papel vital al iluminar más los lados más oscuros de la humanidad".

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