WOW Air de repente se apaga. Esto es lo que los viajeros necesitan saber.

Wow Air; Oliver Holzbauer / Flickr

Wow Air, la amada aerolínea de bajo costo de Islandia, estuvo a la altura de su nombre con precios bajísimos (tan solo $ 49 en vuelos desde EE. UU. A Europa, e incluso $ 199 en tarifas de ida entre Estados Unidos e India), pero ahora es dejar caer las mandíbulas por otra razón. Después de meses de dificultades financieras, la aerolínea anunció que detendrá las operaciones. Cancela todos los vuelos programados, dejando a más de 2,500 pasajeros varados en todo el mundo.

Comprensiblemente molestos, los clientes acudieron a las redes sociales, exigieron reembolsos y nuevos vuelos. "Se recomienda a los pasajeros que verifiquen los vuelos disponibles con otras aerolíneas", dijo Wow Air en un comunicado . “Algunas aerolíneas pueden ofrecer vuelos a una tarifa reducida, las llamadas tarifas de rescate, a la luz de las circunstancias. La información sobre esas aerolíneas se publicará, cuando esté disponible ".

Los pasajeros que compraron un seguro de viaje, o usaron una tarjeta de crédito que incluye protección de viaje, pueden tener derecho a una compensación, aunque a menudo es limitada, dijo la compañía. "Los pasajeros también pueden tener derecho a una compensación de Wow Air, incluso de conformidad con la normativa europea sobre derechos de los pasajeros aéreos. En caso de quiebra, los reclamos deben presentarse ante el administrador o liquidador ", agrega el comunicado. Mientras tanto, algunos operadores competitivos, como EasyJet, Wizz Air y Norwegian Air, se han ofrecido para ofrecer tarifas reducidas a los clientes varados, según la Autoridad de Transporte de Islandia .

Más allá de los problemas de los viajes a corto plazo, el cierre podría tener impactos económicos significativos en Islandia, un país que depende en gran medida del turismo. La corona islandesa cayó un 1,44 por ciento el jueves, informa Bloomberg . Broddi Gudjonsson, economista de Arion Banki, también le dijo a Bloomberg que esta noticia podría provocar una caída del 16 por ciento en el turismo a Islandia este año y una caída del 1.9 por ciento en el PIB general.

Sin embargo, este no es el primer transportista europeo que desaparece de los cielos. Según informa Bloomberg, Wow Air es el octavo de una serie de aerolíneas europeas que han fallado desde el verano de 2018. Los costos de combustible fluctuantes, el exceso de capacidad y una pelea por las tarifas son algunas de las razones citadas para la desaparición de la aerolínea.

Dicho esto, el modelo de negocios de Wow Air ciertamente ha liderado el camino, presionando a otras aerolíneas para que sigan su ejemplo y ofrezcan boletos baratos. Entonces, no podemos dejar de preguntarnos: con Wow Air fuera del camino, ¿cuál es el futuro de los vuelos transatlánticos? ¿Esos vuelos de $ 99 pronto serán un recuerdo lejano? No necesariamente. De hecho, según Hopper , los precios promedio de los vuelos de ida y vuelta a Europa en la primavera son los más bajos en los últimos tres años. Pero por ahora, los viajeros que deseen obtener un vuelo barato a Europa tendrán una opción menos.

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