7 razones para visitar Napa en lugar de la Toscana para un viaje de vino

La región italiana de la Toscana se encuentra en la cima de muchas listas de viajes debido a sus ciudades históricas, su paisaje bucólico, su vino de renombre y sus colecciones de arte de clase mundial. Mientras tanto, la principal región vinícola de los Estados Unidos, Napa Valley, California , se ha vuelto cada vez más popular entre los winos y los amantes de la comida, pero a menudo se la considera una escapada de fin de semana en lugar de un viaje prolongado. Antes de cruzar el Atlántico, sigue leyendo por siete razones por las que quizás quieras visitar esta deliciosa porción del norte de California.

1. Napa es fácil de recorrer.

Vineyard View Spa en Harvest Inn, St. Helena

Las famosas y estrechas calles de Florencia y las carreteras rurales que se desvían de la Toscana y que giran en forma de cabello, exceden la zona de confort de la mayoría de los conductores estadounidenses, especialmente cuando se maneja la palanca de cambios en un Fiat. Aunque el terreno de Napa Valley es similar a su contraparte italiana, es una región navegable y compacta. Las principales ciudades, Napa, Yountville, Oakville, Rutherford, St. Helena y Calistoga, abarcan un tramo de aproximadamente 35 millas de la Carretera 29 y el Camino Silverado. Comenzando en Napa y conduciendo hacia el norte, verá un desvío para un viñedo o sala de degustación aparentemente cada cuarto de milla. (¡Solo asegúrese de tener un conductor designado!) Otra opción, sin embargo, es el Tren del Vino de Napa Valley. Saliendo de la ciudad de Napa, los pasajeros son trasladados al norte para visitar bodegas, como Grgich Hills Estate en Rutherford y Raymond Vineyards en St. Helena.

2. Napa tiene una escena artística próspera.

Entre la colección de obras maestras de los Uffizi, los frescos del Duomo y la estatua de David de Miguel Ángel, reina como capital del Renacimiento. El Valle de Napa ciertamente no puede igualar la destreza de la capital toscana, pero la región se encuentra en medio de un floreciente movimiento de arte contemporáneo que vale la pena echarle un vistazo. La colección más grande se puede encontrar en el Centro de Arte Contemporáneo Di Rosa. El extenso complejo incluye un parque de esculturas y dos galerías, que albergan la principal colección de arte contemporáneo del Área de la Bahía. Otras galerías notables incluyen Hay Barn Gallery, que se encuentra en un granero de metal restaurado, y la amplia Caldwell Snyder Gallery en el centro de St. Helena.

3. Los visitantes de Napa pueden participar en muchas actividades al aire libre.

Auberge du Soleil, Rutherford

Además de una gran cantidad de opciones para comer y beber, esta franja del norte de California ofrece muchas oportunidades para explorar la belleza natural que lo rodea. Recoja las provisiones para picnic en Oxbow Public Market o Sunshine Foods y diríjase al Parque Estatal Bothe-Napa Valley, ubicado a solo cinco millas al norte de St. Helena a lo largo de la autopista 29. Para obtener vistas panorámicas del valle, recorra una milla y media. desde Ritchey Creek a través de un bosque de secuoyas costeras hasta que aterrices en Coyote Peak. Para alcanzar vistas panorámicas a un ritmo más pausado, reserve un viaje en globo aerostático desde la bodega Domaine Chandon. El desayuno se ofrece junto con una vista de pájaro del valle circundante. El río Napa, que serpentea a través del valle desde su nacimiento en Mount Saint Helena hasta la bahía de San Pablo, puede ser navegado en kayak o remo. Napa Valley Paddle, que sale de la ciudad de Napa, conduce visitas guiadas a la cercana Reserva Oxbow y sus humedales de agua salada.

4. Puedes mezclar tu propio vino en Napa.

Para principiantes y bebedores de vino más informales, la jerga de sommelier puede ser un poco intimidante y desconcertante, por decir lo menos. La bodega Conn Creek, ubicada en St. Helena, brinda a los huéspedes una experiencia más práctica para aprender sobre el vino mientras combina variedades de la región del Valle de Napa. Como parte de Barrel Blending Experience, los visitantes pueden embotellar y llevarse a casa su propia creación, así como también probar la selección actual de Conn Creek. Asegúrese de probar su famoso Cabernet Sauvignon.

5. Las catas de vino en Napa son más flexibles.

Sala de degustación de trinitas en el Meritage Resort and Spa, Napa

El hecho de que la amplia selección de bodegas y salas de degustación de Napa se encuentren en un área tan concentrada otorga flexibilidad en sí mismo, pero hay una diferencia notable entre Napa y la Toscana en lo que respecta al enfoque de la cata de vinos. En la Toscana, la mayoría de las bodegas son pequeñas, rústicas, de operaciones familiares. Durante una visita y degustación, es común hacer un recorrido pausado por los terrenos, seguido de varios cursos de maridaje de comidas y vinos. Aunque esta puede ser una experiencia extraordinaria y deliciosa, se come una gran parte del día. Si solo tiene uno o dos días para dedicar a la degustación de vinos en su itinerario, esto puede ser una gran desventaja.

En Napa, no es raro exprimir de cinco a ocho bodegas en un día. Los sommeliers en Napa adoptan un enfoque más centrado en el vino, aunque generalmente se dispone de maridajes de almuerzo y vino. Las bodegas de Napa también suelen tener un stock más robusto para las compras listas para llevar. Aunque es posible detenerse espontáneamente para realizar catas a lo largo de la Carretera 29, es recomendable hacer citas con anticipación para garantizar un lugar en las bodegas más prestigiosas de Napa, como la Bodega Vincent Arroyo.

6. Napa es un centro de cervecería bajo el radar.

El Valle de Napa es sin duda un país de vino, pero la escena de la cervecería floreciente está siendo liderada por algunas cervecerías de primera categoría. Operando desde 1978, Napa Smith Brewery, de gestión familiar, fue uno de los fundadores del movimiento de cerveza artesanal de la costa oeste. Su sala de degustación se encuentra en The Village, que exhibe ocho bodegas en espacios adyacentes. Otras cervecerías principales incluyen Tannery Bend Beerworks, Fieldwork Brewing Co. y St. Clair Brown Winery & Brewery. Este último cuenta con una lista casi enteramente vegana de cervezas, así como una bodega urbana.

7. Puedes recargar en las aguas termales de Napa.

Piscina de entrenamiento en Calistoga Spa Hot Springs

Hacia el extremo norte del valle, Calistoga es conocida por sus aguas termales burbujeantes. Ya sea que esté saliendo de una ardua caminata o de un día de degustación de vinos, disfrute de un baño en las aguas minerales o un baño de barro. Golden Haven Hot Springs Spa es conocido por sus paquetes de spa para parejas, que incluyen cuartos de baño de barro mineral y suites con jacuzzi privado. Todas las aguas curativas fluyen de las aguas termales subterráneas en el lugar. Mientras tanto, Calistoga Spa Hot Springs cuenta con cuatro piscinas minerales geotérmicas, cada una de las cuales varía en temperatura para adaptarse a cualquier preferencia.

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